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Historia del cigarrillo en Chile

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1701

WikicharliE Patrimonio de Chile

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1701

Sus orígenes se remontan al siglo XVIII aproximadamente al año 1701. En esa época, al igual que hoy, el hábito de fumar estaba muy arraigado en la sociedad chilena. Era un vicio que cruzaba los distintos estratos sociales. Incluso, se dice que se fumaba más que en México y que lo hacían tanto hombres como mujeres. El tabaco era considerado un artículo de primera necesidad y un bien que reportaba grandes divisas a las arcas fiscales.

1753

La corona española estableció el estanco del tabaco en Chile, permitiendo la venta sólo al detalle y prohibiendo absolutamente su cultivo por parte de los súbditos.

1811

Mientras Chile estuvo bajo el alero de la corona española, sólo se tenía acceso al producto que era importado desde Cuba. Eso cambió en 1811, cuando la Junta de Gobierno autorizó el cultivo de la planta. No obstante, dada la importancia que esta actividad representaba para la economía, su manejo se restringió, pasando a manos del Estado y luego de privados que controlaron la compra y venta, lo que se conoció con el nombre de estanco.

1824

El gobierno otorgó el estanco del tabaco, los naipes y el té, a Portales, Cea y Cia mediante un acuerdo en el que Diego Portales se comprometía a hacerse cargo de la deuda que mantenía el gobierno de Chile con Inglaterra por préstamos otorgados para solventar la expedición libertadora del Perú. El contrabando, las plantaciones clandestinas y la pobreza generalizada hicieron sucumbir los planes de Portales y Cea.

1828

Se prohibió cultivar tabaco en Chile

1867

Ya en esa época se alertaba sobre el daño que producía el cigarrillo en la salud. En 1867, Marcos Mena escribió un informe titulado "Los estragos del tabaco", que señalaba: "Tan malo es tragar humo de tabaco como tragar humo de paja o cualquier otra clase. El tabaco que es una planta medicinal i buena para heridas i otros usos es evidentemente nocivo usándolo convertido en humo (...) Los malos efectos no se limitan al sistema nervioso. En muchos casos se nota una disminución del apetito i el imperfecto estado de la dijestión se demuestra por el enflaquecimiento del cuerpo i el amarillento color �de la tez" (SIC).

1880

Se aprobó una ley que estableció el libre cultivo y fabricación desde el primero de enero de 1881. Desde entonces se formaron numerosas empresas que liaban manualmente los cigarrillos. Joaquín Edwards Bello recuerda que también había papel trigo y papel arroz para liar los pitillos personalmente. Así, el origen de la industria del cigarrillo en Chile está vinculada a las populares cigarrerías caseras que preparaban a mano el cigarro, en forma artesanal, vendiéndolos sueltos o en simples envolturas de papel.

A fines del siglo XIX se pasó del cigarrillo artesanal a un producto manufacturado. Se instalaron las primeras empresas tabacaleras en Valparaíso, Santiago e Iquique. Llegaron a existir cerca de 200 marcas de cigarrillos. Las primeras cajetillas se imprimieron en blanco y negro y a partir de 1880 se utilizó el color. Su forma era la misma de hoy, adaptable a cualquier bolsillo.

1893

La industria tabacalera nacional se revolucionó pues llegó al país la máquina ideada por James Bolsack, instalándose en Chile la primera fábrica de cigarrillos, en serie y procesados con máquinas. Una de las primeras cajetillas que se expandió por Santiago fue La Favorita, marca que se vendía de a cincuenta unidades en paquetes de papel corriente atados con una tira de totora.

Cigarrillos La Belleza

La variedad de diseños de cajetillas es abrumadora. Algunas exaltaban los valores patrios, especialmente en los años posteriores a la Guerra del Pacífico.

Cigarrillos chilenos "Por la Fuerza" 1879
Cigarrillos "Esmeralda"

1920

La Santiaguina fue otra marca popular que se comerciaba hacia 1920. Su envase mostraba un audaz busto de señora que, con sus brazos a la cabeza, invitaba a deleitarse con los aromáticos cigarros.[1]

Marcas nacionales

Cigarrillos El Pampino

Así, se encuentran las marcas Por la Razón o la Fuerza, Guardia Nacional, Arturo Prat, Almirante Latorre; Monumento a los héroes de Iquique. otra representaba al pueblo mapuche. "El Sol" o "El Pampino", que gratificaban la vida de los trabajadores. Más tarde, "La Belleza", "Cine" y "Opera", que destacaban los rostros de la farándula criolla.

Cigarrillos Chileno "Las dos banderas"

La preferencia por una u otra marca identificaba a las personas con un determinado grupo social.También había cajetillas que admiraban las estrellas de cine o bien a los pioneros de la aviación y a los bomberos.

Cigarros chilenos marca Bonsak Nacionales

Las cajetillas de cigarrillos son parte de la historia del diseño y de los cambios gráficos, estéticos y técnicos que se han sucedido. La cajetilla de cigarrillos, tan usada por el hombre de hoy en día y tan vapuleada por lo nocivo de su contenido, es uno de los objetos más emblemáticos y reconocibles de nuestro tiempo. Presentadas de un modo que pretende seducir al consumidor, las cajetillas de principios del siglo XX sorprenden con sus motivos, aspectos y emblemas.

Cigarrillos La Libertad, fabricados en Iquique

El historiador y coleccionista Oscar Aedo, autor del libro "Las marcas de la historia" [2](que recopila cajetillas entre 1885 y 1972), afirma que en ellas se plasmaban los acontecimientos de la vida nacional. "Las cajetillas eran usadas para transmitir lo que pasaba en el país, un período de gran efervescencia económica, política y social", dice.

Cigarrillos Frente Popular
Cigarrillos chilenos marca "Fresia"
Cigarrillos chilenos marca "Okey"

Innumerables marcas de cigarrillos

La diversidad de marcas que existían en Chile hacia fines del siglo XIX y principios del XX. Muchas de ellas han sido encontradas en los basurales cercanos a las oficinas salitreras donde las condiciones ambientales permitieron su conservación. En aquel tiempo coloridas cajetillas con curiosas denominaciones llenaban las estanterías de las pulperías de las oficinas. Nombres como La Belleza, Americanos, Garibaldi, Vencedores, El Negro, Especiales Joutard, La Favorita, Cigarros Faro, El Buen Roto, Ganga, La Llapa, Compadre, Populares o Napoleón fueron algunas de las marcas producidas en nuestro país. La data de las cajetillas halladas en las salitreras por Aedo se estima entre 1860 y 1935, lo cual refleja la historia de esa región en el período de mayor desarrollo y efervescencia económica, política y social. Gracias a la ausencia casi absoluta de humedad en uno de los desiertos más áridos del mundo se han conservado casi intactos restos de viejos envases de los cigarrillos que fumaban los esforzados obreros de la industria salitrera.

Cigarrillos Chileno marca "Faro"

Los Jockey Club y el Derby, en paquetes de 14 cigarrillos, eran los preferidos por los aficionados al club Hípico. Cuyanito era otra marca popular que se vendía en Chile alrededor de 1930. También existían los cigarrillos Mapocho, el Monarch, la Flor de la Cabaña y el Cairo. Otro cigarrillo que tuvo gran aceptación entre los trabajadores fue el Yungay. Los cigarrillos Cine traían una lámina con actores y escenas tomadas del séptimo arte.

El Sol, marca artesanal, también tuvo gran popularidad entre los trabajadores quienes veían representadas sus vidas en los motivos de las cajetillas.

Cigarrillos El Sol

Destacaban también los Marca Chancho cuyo nombre no en vano pasó a la posteridad como sinónimo de calidad dudosa.

En suma, las cajetillas nos dan a conocer las técnicas gráficas utilizadas para vender un producto de consumo masivo. La preferencia por una u otra marca identificaba a las personas con un determinado estrato social y con los valores culturales a los que se debe adherir.[3]

Cigarrillos Victoria N2

1909 Fusión

En medio de ese apogeo apareció la Compañía Chilena de Tabacos (1909), conocida hoy como Chiletabacos, que surgió de la fusión de las seis tabacaleras más grandes de Valparaíso. Detrás de este proyecto estaba el empresario español Fernando Rioja.

Se cuenta que Rioja puso avisos en los medios de prensa durante varios meses, donde se regalaban entradas gratuitas para una función en el Biógrafo Esmeralda a todas las personas que llegaran a la boletería con una cajetilla vacía de alguna de las marcas que comercializaba la empresa. Para acceder a palco tenían que llevar una caja de cigarrillos París o Mi Fama, y para galería, de Esmeralda. La competencia no resistió esta campaña y a las pocas semanas accedieron a la fusión. La empresa partió con un capital de $ 5 millones.

1931

Esta unión no fue vista con buenos ojos por algunos sectores. En 1931, el político Juan Amo escribió el informe "La industria del tabaco en Chile", donde advirtió al Presidente Carlos Ibáñez del Campo los riesgos del monopolio del tabaco y criticó la ley de impuestos promulgada en 1913. "Fue tan favorable a la Compañía Chilena de Tabacos que parece que hubiera sido redactada en su beneficio".

1936 Internacional

La compañía se fusionó con la British American Tobacco. Esta es la etapa en que la compañía se internacionaliza. Por esos años se lanza una publicidad en cuatro idiomas, donde se señala que el cigarrillo mentolado era bueno para el asma y la bronquitis.

1972 El Hilton

El Hilton fue una marca de cigarrillos de origen chilena,creada por Chiletabacos (Hoy British American Tobacco). Apareció en 1972 y fue el primer cigarrillo con filtro que tuvo éxito en los tiempos de los 70 y los 80. A fines de los 80 lanzo Hilton Lights y en los 90 su fama desapareció poco a poco hasta que en 2000, la marca fundió con la llegada de los cigarrillos de la compañía Belmont.

Recientemente, ya a finales del año 2011, se han vuelto a vender en el país.

Fuentes y Enlaces de Interés

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