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Guerra Civíl de Chile 1891

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1891

Guerra Civil 1891.JPG

La Guerra Civil de 1891, también conocida como Revolución de 1891, fue un conflicto armado en Chile entre partidarios del Congreso Nacional contra los del Presidente de la República José Manuel Balmaceda, llevada a cabo entre el 16 de enero de 1891 al 18 de septiembre de 1891 en Chile.

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La decisión del Presidente José Manuel Balmaceda de cobrar por cada quintal de salitre chileno exportado, -controlado por capitales británicos-, desató la agresión del imperialismo inglés. Los aliados chilenos de los ingleses, los políticos Edwards, Walker, Jorge Montt y Enrique Mac Iver, entre otros, formaron con oficiales encabezados por Emil Körner, un ejército que venció a las fuerzas balmacedistas en Concón y Placilla.[1]

Tras una serie de disputas entre el Poder Ejecutivo y el Legislativo, la discusión sobre el presupuesto del año 1891 finalmente generaría el estallido del conflicto interno. Mientras las fuerzas del Ejército de Chile se dividieron, apoyando ambos bandos, la Armada se unió a los congresistas. Desde Iquique los revolucionarios iniciaron, con apoyo de material británico, una serie de campañas con el fin de derrocar a Balmaceda, que estableció una férrea dictadura y opresión sobre sus opositores.

Causas

José Manuel Balmaceda Fernández

Chile y sus tradiciones Armada (inglesa) Ejercito (alemanes)

Las principales causas de esta guerra fueron:

  • Conflicto Presidencialismo-Parlamentarismo: El mandatario gobernó interpretando la constitución como presidencialista, con lo que se ganó la oposición de los partidos políticos y el Congreso nacional, que habían desarrollado una lectura parlamentarista de la carta fundamental. Ello le significó múltiples obstáculos a Balmaceda, por parte del parlamento, para poder cumplir sus propósitos.
  • Intervención electoral: Balmaceda pretendía designar, tal como lo habían hecho sus antecesores, al congreso y a su sucesor en la presidencia por medio de la intervención electoral del gobierno, en contra de los llamados por la libertad electoral hechos por los partidos políticos, y que se convirtió en su principal bandera de lucha contra Balmaceda.
  • Hegemonía oligárquica en peligro: José Manuel Balmaceda, nombró como ministros a jóvenes no pertenecientes a la oligarquía tradicional. Este grupo reaccionó al prever la posibilidad de disminuir su poder político y social, por lo que se opuso al presidente.
  • Proyecto Económico de Balmaceda: El presidente tenía la intención de aumentar la exportación del salitre, incrementando los ingresos fiscales, para así, poder financiar el plan de obras públicas del gobierno. Pero los empresarios del salitre (principalmente John North), parte de la oligarquía y el parlamento, querían exportar cantidades limitadas, para que no disminuyera su precio en el mercado internacional. Por lo que pasaron a formar parte de la oposición.
  • División de las fuerzas Armadas: Para el desarrollo de la guerra fue fundamental la división de las fuerzas armadas, ya que sin este suceso, el bando de Balmaceda no habría podido oponer resistencia. El ejército (de tradición prusiana), apoyó al presidente, y la Armada, a la causa congresista (de tradición inglesa, rivales de los alemanes).
  • Crecientes niveles de odio político: Los niveles de respeto debidos a las autoridades de gobierno y a los opositores, y que habían marcado la convivencia anterior, se vieron sobrepasados, por medio de la agresión de una prensa virulenta que llego a incluir en sus ataques a los familiares y a las vidas privadas de los hombres públicos.
  • Conflicto con la Iglesia: Por la condición liberal de Balmaceda, y su antiguo apoyo a la enajenación del poder eclesiástico sobre el estado, los clérigos y los políticos conservadores mantuvieron una oposición virulenta al presidente, en particular por parte de la juventud conservadora.

Estallido del conflicto

Tanto el parlamento como el presidente se negaron a ceder, por lo que al llegar el 1 de enero de 1891, José Manuel Balmaceda estableció por decreto la prórroga de los presupuestos del año anterior. Esto condujo a la crisis institucional, el Congreso Nacional declaró al Presidente fuera de la ley, a lo que Balmaceda respondió instaurando la dictadura, asumiendo todo el poder publico necesario para la administración y gobierno del estado y el mantenimiento del orden interior.

Ramón Barros Luco

Apoyándose en la mayor parte de la Armada y parte importante del ejército, el Congreso confió el mando al capitán de navío Jorge Montt Álvarez el 6 de enero de 1891 para defender "la constitución y las leyes". Para que el movimiento de la armada no fuera considerado como un simple pronunciamiento, los marinos exigieron la presencia de los presidentes de ambas Cámaras, lo que hicieron de inmediato Ramón Barros Luco, presidente de la Cámara de Diputados, y Waldo Silva, vicepresidente del Senado. El 7 de enero, la escuadra se sublevó contando con los blindados Cochrane y Blanco Encalada, el crucero Esmeralda, la corbeta O´Higgins y la cañonera Magallanes.

Como la mayoría del Ejército se mantuvo en obediencia al Presidente, la escuadra se dirigió al norte, para tomar la rica zona salitrera, que sería la caja de fondos de la revolución y donde reclutaría soldados para formar un ejército con el cual enfrentarse al gobierno. La zona era favorable a la conquista: el gobierno reprimió por las armas algunas huelgas producidas por la carestía del bloqueo de la escuadra; ciertos oficiales simpatizaban con la causa del Congreso; los dueños de las salitreras no miraban con buenos ojos la política comercial de José Manuel Balmaceda ni el régimen dictatorial impuesto por éste, después de conocer el alzamiento.

Combate de Zapiga

19 de febrero de 1891: El primer enfrentamiento fue el Combate de Zapiga, que desencadenó la Campaña del Norte.

Los revolucionarios capturaron Pisagua, con un ejército que no pasaba todavía de 1200 voluntarios, soldados y marineros, y que era comandado por el coronel Estanislao del Canto. El encuentro con las tropas balmacedistas, conformadas por 900 soldados al mando de Eulogio Robles Pinochet, se realizó en Huara, ubicada entre Pisagua e Iquique el 17 de febrero. Después de cuatro horas de combate las tropas congresistas fueron derrotadas.

Combate de la Aduana de Iquique

19 de febrero de 1891: La situación crítica de los revolucionarios cambió con la captura de Iquique por el capitán de navío Merino Jarpa, quien al mando de 40 marineros logró rechazar el ataque de Robles.

Dueños de Iquique y con la simpatías de los trabajadores de la pampa, el Ejército Constitucionalista, como se hacían llamar las fuerzas que representaban al Congreso Nacional, incrementaron su ejército y vencieron a Robles en el combate de Pozo Almonte, siendo asesinado sin piedad por la soldadesca, aun cuando se encontraba herido.

Las provincias de Tarapacá, Antofagasta y Atacama quedaban al mando de la revolución.

1891 La Junta de Iquique

Junta de gobierno de Iquique (1891). Ministerio y colaboradores. De izquierda a derecha de pie General Estanislao del Canto, a cargo del ejército Constitucional; Joaquín Walker Martínez, Ministro de Relaciones Exteriores; Manuel José Irarrázaval, Ministro del Interior; Isidoro Errázuriz, Ministro de Justicia e Instrucción Pública; Gregorio Urrutia, Asesor del Ejército; General Adolfo Holley, Ministro de Guerra. Sentados de izquierda a derecha, los miembros de la junta de gobierno: Waldo Silva, Vicepresidente del Senado; Capitán de Navío Jorge Montt, Presidente de la Junta; Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados.

Desde el principio, los revolucionarios tuvieron en Santiago una junta secreta que dirigía la revolución desde tierra. Con la conquista del norte, el 12 de abril de 1891 organizaron la Junta de Gobierno de Iquique, compuesta por el Capitán de Navío Jorge Montt Álvarez, que la presidiría, Waldo Silva, Vicepresidente del Senado y Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados como vocales, la que actuaría como órgano de gobierno, en reemplazo del Presidente de la República, con Enrique Valdés como secretario y asesorada por cuatro ministros: Interior y Obras Públicas, que se reservó para Manuel Antonio Matta Goyenechea ; Relaciones Exteriores y Justicia, Culto e Instrucción Pública, a cargo de Isidoro Errázuriz; Hacienda, a cargo de Joaquín Walker Martínez; Guerra y Marina, a cargo del Coronel Adolfo Holley.

Junto con el decreto de creación de la Junta, se dio a conocer públicamente, por primera vez, el acta de deposición de Balmaceda, documento ignorado por la mayoría de los congresistas.

Sus agentes en el extranjero, los financistas y banqueros Augusto Matte y Agustín Edwards Ross, lograron la compra de armas de los últimos modelos en Estados Unidos, superiores a las del ejército de Balmaceda, y pusieron trabas a la entrega de los cruceros "Presidente Pinto" y "Presidente Errázuriz" y el acorazado "Capitán Prat" que desde antes de la revolución se construían en Francia.

Secretarios de la Junta de Gobierno en Iquique 1891: General Adolfo Holley como Ministro de Guerra, Manuel José Irarrázaval como Ministro del Interior, Isidoro Errázuriz como Ministro de Justicia e Instrucción Pública y Joaquín Walker Martínez como Ministro de Relaciones Exteriores

La dictadura Balmacedista

Domingo Godoy Cruz

Mientras en el norte se consolidaba el gobierno de la junta, en el resto del país se instalaba una férrea dictadura bajo la dirección del Ministro Domingo Hilarión Godoy Cruz, dispuesto a aplastar la rebelión sin reparar en los medios: las universidades y algunos liceos fueron cerrados, así como los clubes y centros políticos; las cárceles se llenaron de enemigos del régimen; los diarios fueron cerrados, las cortes fueron reemplazadas por tribunales militares; fueron incautadas arbitrariamente las haciendas de los opositores; además de realizarse en campos y ciudades enrolamientos forzosos, destinados a incrementar el ejército del gobierno.

Balmaceda decidió legitimar su gobierno, disolviendo el Congreso y convocando a elecciones parlamentarias, postulando como su sucesor a Claudio Vicuña Guerrero.

Los atropellos en todo orden cometidos por Godoy, causaron que la mayoría del Congreso recién elegido solicitara la renuncia del ministro de La Moneda. Por ese motivo, se organizó otro ministerio al mando de Julio Bañados Espinoza, quien propuso reformas semejantes a las contenidas en la Constitución de 1833, entre ellas, el establecimiento de un régimen presidencia.

Claudio Vicuña Guerrero

Fuerzas navales comparadas

Regimiento Taltal Estación de Viña a Santiago 1891

Las fuerzas congresistas contaban con el blindado "Blanco", la corbeta "O'Higgins", el crucero "Esmeralda", el blindado "Cochrane", el monitor "Huáscar" y la cañonera "Magallanes". El Presidente José Manuel Balmaceda sólo contaba con las torpederas que estaban en sus varaderos, protegidas dentro del galpón de la Caleta de Las Torpederas. Otros buques como los cruceros "Presidente Errázuriz", "Presidente Pinto" y el acorazado "Capitán Prat" se encontraban en construcción en Europa. La corbeta "Abtao" regresaba de su viaje al Mediterráneo y el cazatorpedero "Almirante Condell" navegaba por el Atlántico.

Uniforme de las tropas de la Guerra civil de 1891.jpg

La ofensiva revolucionaria

Emil Korner

El ejército revolucionario recibió armamentos de último modelo, principalmente británico (dueños de la mayores compañías salitreras), y bajo la dirección del teniente coronel alemán Emil Körner se agruparon 10.000 hombres, entre soldados voluntarios reclutados de las oficinas salitreras y oficiales improvisados entre los jóvenes llegados ocultamente desde distintas zonas del país, tenía en su poder las ricas regiones del norte y la Armada (de tradición inglesa).

Terminada la organización de fuerzas, la junta de Iquique expedicionó al sur, ya que Balmaceda había reunido 32.000 hombres, para rechazar cualquier intento de desembarco, pero divididos en varias fuerzas (Balmaceda se negó a agrupar sus fuerzas). Como Jefe del ejército congresista fue nombrado Estanislao del Canto. El objetivo de los congresistas era derrocar a Balmaceda antes de que este recibiera los blindados recientemente comprados, el Presidente Federico Errázuriz Zañartu y el Presidente Aníbal Pinto Garmendia, que hubieran equiparado el poder naval del presidente con la de los congresistas.

Guerra civil en Chile : subiendo un cañón marca Armstrong, con un peso de 21 toneladas al fuerte Valdivia, en Valparaíso

Conspiración de Ricardo Ricardo Cumming

La acción militar y naval de la junta debía ser secundada por el comité secreto de Santiago, que planeó inutilizar las torpederas del gobierno y la destrucción de puentes para evitar la concentración de las unidades a lo largo del país. Lo primero fue intentado por Ricardo Cumming, industrial de Valparaíso; pero fue delatado por uno de sus cómplices, sometido a un consejo de guerra que lo condeno a muerte siendo fusilado el 12 de julio.

Matanza de Lo Cañas o Masacre de Lo Cañas

Guerra Civíl 1891

Más de setenta jóvenes de familias acaudaladas se reunieron junto a unos veinte artesanos en el fundo de Lo Cañas, de propiedad de Carlos Walker Martínez, a fin de organizar y preparar el corte del Puente del Maipo.

18 de agosto de 1891: Antes de lograr su objetivo, fueron descubiertos, muriendo la mayoría de ellos en el posterior ataque del Ejército presidencial, siendo los restantes aprehendidos y conducidos a la capital, donde, sometidos a Consejo de Guerra, fueron condenados a muerte y fusilados. Este hecho, después conocido como la "Matanza de Lo Cañas", fue ampliamente publicitado y provocó un reacción fuertemente negativa, aumentando el apoyo al Congreso.

Batalla de Concón

Léase articulo: Batalla de Concón

Dibujo de la  Batalla de Concón, 21 de agosto de 1891. Aparecido en la Revista Life
Dibujo de la Batalla de Concón, 21 de agosto de 1891. Aparecido en la Revista Life

Las tropas constitucionalistas desembarcaron en Quintero y atravesaron el Aconcagua el 20 y 21 de agosto en número de más de 9000 combatientes, y enfrentando a los 7000 hombres de Balmaceda, que eran comandados por los generales Orozimbo Barbosa y Alcérrega sobre las alturas de Concón. Estos jefes no recibieron los refuerzos venidos de Santiago y Concepción y fueron derrotados el 21 de agosto.

Prisioneros políticos durante la Guerra Civil de 1891, en la cárcel de Valparaíso

Batalla de Placilla

La batalla de Placilla fue la última batalla de la guerra civil de 1891, librada en el actual sector de Placilla de Peñuelas, a las afueras del puerto chileno de Valparaíso, el 28 de agosto de 1891. En ella se enfrentaron las fuerzas del ejército revolucionario congresista, de aproximadamente 11 000 hombres, al mando del coronel Estanislao del Canto, y las tropas leales al gobierno del presidente José Manuel Balmaceda, con 9500 efectivos, al mando de los generales Orozimbo Barbosa y José Miguel Alcérreca.

Batalla de Placilla sus Muertos.jpg

El ejército congresista, al mando del general Estanislao del Canto y asesorado por el coronel Emil Körner, y 11 000 hombres, se encontraba a 5 kilómetros de las posiciones del gobierno. A las 6 de la mañana del 28 de agosto, el ejército constituyente avanzó por el camino del real hacia Valparaiso, la artillería lo hizo en forma paralela al camino, 1 kilómetro al Poniente y se ubicó en una loma (Cerro la Granada,) a 2.850 metros de la artillería del coronel E. Fuentes.

A las 7:45 las baterías gobiernistas del coronel Exequiel Fuentes abrieron fuego, siendo respondido por la artillería congresista. La infantería congresista compuesta por el batallón Constitución N.º 1, Iquique N.º 6 y Antofagasta N.º 8 avanzaron en formación de combate, contra las fuerzas del gobierno, ubicadas al poniente del camino Real, (ala derecha fuerzas Gobiernistas). Este primer avance tuvo éxito, pero la llegada de refuerzos gobiernistas de los regimientos Arauco y Santiago, los hizo retroceder. La tercera Brigada congresista, cargo sobre el ala izquierda de los gobiernistas, y la batalla se extendió en todo el frente. Cerca de las 10 Am. las fuerzas gobiernistas comenzaron a ceder en todos los frentes.

Los cuerpos gobiernistas, que formaban el ala izquierda huían a Valparaíso en total desorden. Media hora después, el 2º de Línea seguía resistiendo en el centro, pero ya con el 70% de su efectivos perdidos. Solo la carga de caballería congresista, terminó con la resistencia del ala derecha gobiernista. A las 12 horas ya había terminado toda resistencia.

Esta batalla fue la más sangrienta de la Guerra Civil, en la cual murieron heroicos jefes, oficiales y soldados de ambas partes, que se habían distinguido por su valentía durante la Guerra del Pacífico, como asimismo, destacados personajes de la vida pública de la nación[2].

Consecuencias

La victoria de las fuerzas congresistas fue aplastante y decisiva. La derrota del gobierno de Balmaceda fue completa y definitiva. El ejército vencido tuvo 3615 bajas (1115 muertos y 2500 heridos), lo que equivale a más del 30 % de sus fuerzas efectivas.

El vencedor tuvo 2070 bajas entre muertos y heridos, lo que equivale al 20% de sus fuerzas efectivas. Las fuerzas congresistas ganaron la batalla, tomaron la ciudad de Valparaíso y pusieron fin a los combates de la guerra civil.

Después de la Batalla de Concón y Placilla

General Manuel Baquedano

Tras la Batalla de Concón y la Batalla de Placilla, las fuerzas leales al presidente fueron derrotadas. José Manuel Balmaceda entregó el poder a Manuel Baquedano el 28 de agosto, mientras las fuerzas revolucionarias entraban a Santiago, y se refugió en la legación argentina, suicidándose el 19 de septiembre de 1891, un día después de que expirara su período constitucional como Presidente.

La victoria de las fuerzas congresistas marcó un importante hito en la historia de Chile. La sociedad chilena enfrentó una gran división tras el conflicto bélico, que dejó entre 5000 y 10.000 muertos. Las reformas a la Constitución de 1833 dieron fin a la llamada República Liberal y se inició el Régimen Parlamentario que imperaría en Chile hasta 1925.

Muerte de Balmaceda: triunfo de la revolución

El presidente José Manuel Balmaceda, yace fallecido en su cama, el 19 de septiembre de 1891, a las 8:00 am.

Al conocer la noticia de la derrota en Placilla, Balmaceda entrega el mando del poder ejecutivo al General Manuel Baquedano el 29 de agosto y se asiló en la Legación Argentina ese mismo día.

Manuel Baquedano no supo impedir el saqueo y destrozos en las propiedades y viviendas de los partidarios del presidente. En parte fue producto de las acciones de venganza del sector vencedor, pero también se debió al vacío de poder dejado por las autoridades balmacedistas, lo que será aprovechado por turbas y delincuentes e incluso por robos efectuados por el ejército vencido, al quedar sin jefes responsables.

  • 19 de septiembre de 1891: El capítulo final se da en la embajada Argentina, con el suicidio de José Manuel Balmaceda, en la fecha correspondiente al día posterior a la del fin de su mandato presidencial. Un ruido sordo se sintió a las 8:00 de la mañana del 19 de septiembre de 1891, en la calle Amunátegui, entre Agustinas y Huérfanos, donde el presidente se había suicidado.

Se calcula que en la guerra civil aproximadamente entre 50.00 y 100.000 personas murieron de una población de dos millones y medio de habitantes.

  • 30 de agosto de 1891: Ingresan las fuerzas del Congreso Nacional de Santiago.
  • 31 de agosto de 1891: Tras la victoria sobre las fuerzas de Balmaceda, asume el control la Junta de Gobierno de Iquique, que fue trasladada a Santiago.
  • 3 de septiembre: Esta dio lugar a una nueva Junta, que convocó a elecciones de senadores, diputados, municipales y electores de presidente, con arreglo a la ley electoral de 1890. Repuso en sus cargos a los cargos del Poder Judicial destituido por la "dictadura" de Balmaceda, dio de baja a los miembros de las fuerzas armadas que habían servido al régimen caído y reorganizó a los empleados civiles del mismo.
  • 26 de diciembre: El Almirante Jorge Montt asume la presidencia, después de la elecciones de octubre.
Jorge Montt Álvarez, asume como presidente de Chile el 26 de diciembre de 1891 hasta el 18 de septiembre de 1896

Cronología de 1891

Ocupación de los Puertos del Norte

  • 13 de febrero de 1891: El vapor "Imperial" desembarcó a las tropas de la División del Coronel gobiernista Emilio Gana, Jefe de Estado Mayor del Coronel Eulogio Robles, en Sama, lugar que queda a 80 kilómetros al norte de Tacna, a la sazón en poder de Chile después de la Guerra del Pacífico. El mismo día a las 17.00 hrs. las tropas se pusieron en marcha a Yalata, río Sama, adonde arribaron a las 15.00 hrs. del día siguiente, después de una marcha de 63 kilómetros por el desierto.
  • 16 de febrero de 1891: Se marchó a Tacna.
  • 17 de febrero de 1891: Las tropas llegaron a Tacna a las 14:00 hrs.
  • 19 de febrero de 1891: se dirigieron a Zapiga
  • 25 de febrero de 1891: Lograron reunirse con el Coronel Eulogio Robles Pinochet, quien contaba sólo con el 5º de Línea compuesto de 560 hombres, ya que había dejado el batallón Quillota en Arica para reforzar la guarnición.
  • 10 de febrero de 1891: A su vez, la División del Coronel Miguel Arrate Larraín compuesta de 400 soldados, desembarcó este día en Sama, adonde había sido transportada por el vapor "Luis Cousiño", dirigiéndose el mismo día a Yalata, para continuar al día siguiente a Tacna.
  • 15 de febrero de 1891: Descansó en esta ciudad dos días, para salir el 15 hacia Arica, Chacas, Camarones, Chizas, Tana.
  • 17 de febrero de 1891: Después del Combate de Huara, los congresistas se habían replegado a Pisagua, para embarcarse y dirigirse a Iquique. Desde ese puerto enviaron patrullas de reconocimiento por el desierto. Una de ellas llegó hasta la Estación San Juan donde fue avistada por una patrulla gobiernista, que avisó al Coronel Robles de su presencia, quien apreció que su enemigo se aprestaba para atacar, por lo que concentró sus tropas en Pozo Almonte. Dividió sus tropas en tres divisiones: La 1ª División a cargo del Coronel Arrate con 413 hombres, que tomó posición en el ala derecha y tenía la artillería, la 2ª División al mando del Teniente Coronel Manuel Ruminot con 389 hombres, que cubrió el centro y el ala izquierda y la 3ª División al mando del Teniente Coronel Virgilio Méndez con 379 hombres, que constituía la reserva. Además contaba con una locomotora armada.
  • 20 de febrero de 1891: Llegaron a Primitiva y Negreiros.
  • 23 de febrero de 1891: Desembarcan tripas en Antofagasta
  • 25 de febrero de 1891: Se produjo la reunión de las fuerzas de los Coroneles Robles, Arrate y Gana. Sin embargo, el Coronel Robles pidió más refuerzos al gobierno. Como consecuencia de lo anterior, se organizó en Antofagasta una División al mando del Coronel Hermógenes Camus, con parte de las tropas desembarcadas en este puerto el 23 de febrero, compuesta de los batallones Buin, Linares y Andes. Este refuerzo fue enviado por ferrocarril hasta Calama. Este mismo día las tropas del Coronel Robles emprendieron la marcha a Pozo Almonte, estableciendo su Cuartel General en ese punto.
  • 27 de febrero de 1891: las fuerzas congresistas se dirigieron a la localidad de El Molle, constituidas por los batallones Constitución Nº 1, Valparaíso Nº 2, Pisagua Nª 3, Taltal Nº 4, Chañaral Nº 5, Escuadrón Libertad Nº 1, una columna de franco tiradores, un destacamento de desembarco al mando del Teniente 1º de Marina Juan 2º Williams, compuesto de 2 ametralladoras Gatling, una columna de marinería y un cañon Armstrong de 70 mm al mando del Guardiamarina Gajardo; además un tren blindado y armado con dos ametralladoras al mando del Guardiamarina Felipe de la Fuente.
  • 3 de marzo de 1891: Se inició la marcha por el desierto, recorriendo las localidades de San Salvador, Miscanti y El Toco. El tren blindado sirvió como medio de reconocimiento y como resultado, este 3 de marzo se tuvo conocimiento que el enemigo ocupaba posiciones defensivas en las lomas situadas al sur de Pozo Almonte.
  • 6 de marzo de 1891: el ejército congresista se trasladó a ese lugar y se situó en posición de apresto y a tiro de cañón de las fuerzas gobiernistas. El Coronel Estanislao del Canto, acompañado de su Jefe de Estado Mayor, Coronel Adolfo Holley, practicó un minucioso reconocimiento de las posiciones gobiernistas y decidió atacar su flanco izquierdo.
  • 7 de marzo de 1891: Al amanecer la artillería congresista rompió el fuego sobre las posiciones del coronel Robles Pinochet y sus fuerzas avanzaron para flanquear el ala izquierda del ejército balmacedista, lo cual indujo al jefe gobiernista a hacer descender de sus posiciones al batallón Angol, con lo que se comprometieron tropas de ambos bandos, incluso prematuramente la reserva del Comandante Méndez. El ala derecha gobiernista al mando del Coronel Arrate trató de flanquear a los atacantes, pero fue contenida y rechazada, especialmente por las ametralladoras de la Escuadra. Alrededor de las 10.00 hrs. hizo crisis la falta de munición en las tropas del gobierno, las que tuvieron que replegarse. Las tropas congresistas, mayor en número y atacando con el tren blindado con las ametralladoras del Guardiamarina dela Fuente, terminaron por poner en retirada el resto del ejército del Coronel Robles, quien murió heroicamente en la batalla. Los 250 hombres sobrevivientes se reunieron en Pachica con el 5º de Línea, sumando en total 500 hombres, los que se dirigieron a Arica recorriendo 630 kilómetros por el desierto.
  • 7 de marzo al 8 de marzo de 1891: Durante la medianoche, la tripulación del transporte "Maipo", perteneciente a la Compañía Sud Americana de Vapores, se amotinó y se plegó al bando del Congreso, mientras embarcaba material de guerra en Valparaíso. Luego de embarcar oficiales de ejército que se unieron al bando congresista, se dirigió a Iquique. Este refuerzo permitió ocupar Antofagasta y Calama.
  • 11 de marzo de 1879: La División Camus llegaba a Quillagua, donde recibió la orden de regresar a Calama. A consecuencias de este enfrentamiento se produjo la caída de las provincias de Tacna, Arica, Tarapacá, Antofagasta y Atacama y la retirada de las tropas gobiernistas en diferentes direcciones, dejando para el Congreso un territorio incondicional a sus pretensiones[3].

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Fundacion Balmaceda/Se cumplen 124 años de la Batalla de Concón/Cons.13Dic 2015
  2. Francisco Antonio Encina & Leopoldo Castedo (2006). Historia de Chile. Balmaceda y la Guerra Civil. Tomo IX. Santiago de Chile: Editorial Santiago. ISBN 956-8402-77-2.
  3. armada/Tradicion e Historia

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