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Erasmo Escala

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Erasmo Escala Arriagada (Valparaíso; 1826 - Santiago; 1884), militar chileno, Comandante en jefe del Ejército durante una parte de la Guerra del Pacífico, y Diputado por Santiago entre 1876-1879 integrando la Comisión de Guerra y Marina.

Vida y Carrera militar

Hijo de Manuel Escala Zenteno y de Dolores Arriagada de la Cerda. Casado en primeras nupcias con Luisa Dávila Zilleruelo, con descendencia; en segundas nupcias con Amadora Dávila Dávila.

1837-1838

Estudió en Colegios de Valparaíso; Academia Militar, donde ingresó el 6 de febrero de 1837 y desde ahí sigue su carrera militar, siendo Cadete del Regimiento de Artillería en 1838 y posteriormente Alférez del mismo regimiento.

1839

Tras la Batalla de Yungay, 20 de enero de 1839, recibió como recompensa dos medallas de oro de los gobiernos de Chile y Perú liberado y el grado de Teniente de ambos ejércitos.

1845-1848

Era Teniente y estuvo destinado en el fuerte Bulnes con una compañía de artillería y en 1848 era Capitán.

1851 Pierde su brazo derecho

Durante un combate en Santiago en defensa del Gobierno fue herido, perdiendo su brazo derecho, y éste le distingue con una medalla de oro.

1864

Siendo Coronel fue nominado revisor del Código Militar.

1872-1876

El 27 de febrero fue nombrado Director de la Escuela Militar donde estuvo hasta 1876.

1879

El 28 de julio de 1879 el gobierno le designó Comandante en Jefe del Ejército del Norte. Bajo su mando se realizó la campaña de Tarapacá coronada por el éxito en Pisagua y San Francisco y fue ascendido a General de División.

Combate de angamos

Discurso del General chileno, don Erasmo Escala tras Combate Naval de Angamos

Soldados: El poder marítimo del enemigo ha desaparecido. La Escuadra de la República lo destruyó el 8 de Octubre, batiendo en rudo combate y capturando al más formidable de sus buques de guerra. La bandera que representaba ese poder, vedla ahí en manos de los vencedores, y la nave, en cuyos palos se enseñoreaba, fondeada en esta bahía con el glorioso tricolor de la Patria enarboladen sus mástiles.

Esto significa que la hora definitiva del triunfo se acerca. La marina ha cumplido ya su deber, arrojando al enemigo de estos mares. ¡Honor a ella por las glorias que ha dado al país!

Pronto también tocará su turno al Ejército; y vosotros, soldados, que habéis soportado ya las penalidades de la inacción, dando ejemplo de moralidad y disciplina, no tendréis que aguardar mucho tiempo la hora del combate.

Confío en vuestro valor y espero que las glorias antiguas de Guías, Matucana y Yungay, y las más recientes de Chipana, Iquique y Mejillones han de ser igualadas en la campaña terrestre que se acerca.

Soldados: Conocéis vuestro deber y espero que sabréis cumplirlo. La Patria os ha confiado la defensa de su honor y sus derechos, y tenéis que haceros dignos de esta augusta misión, peleando hasta poner el sello del triunfo a la justicia de nuestra causa.

Aguardando la hora de poder conduciros al combate y a la victoria, os saluda vuestro general. Erasmo Escala


Comandante en Jefe del Ejército

El general Escala era un veterano de la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana y la Pacificación de la Araucanía, cuando en 1879, durante la Guerra del Pacífico, fue llamado por Domingo Santa María González, ministro del Presidente Aníbal Pinto Garmendia, para que asumiera la comandancia del ejército, en reemplazo de Arteaga Cuevas.

Santa Maria lo eligió porque quería colocar a un militar querido por los soldados y que no hiciera sombra a nadie, así, si regresaba victorioso, no estorbaría la candidatura presidencial del ministro. Se confió a Vergara para que se encargara de organizarle el ejército, pero su influencia no seria la esperada, pues Escala hacia oídos a cualquiera que se ganase su confianza.

Escala versus Sotomayor

Rápidamente tuvo un choque con los hermanos Sotomayor: con el coronel Emilio Sotomayor Baeza, Jefe del Estado Mayor, y con Rafael Sotomayor Baeza, Ministro de Guerra y Marina, y organizador del Ejército.

El conflicto se intensificó con el ministro porque Escala no deseaba que se entrometiera un civil en el ejército, además que el todavía planteaba esta guerra como la de Arauco y no hacia caso a la organización provisoria de Sotomayor, que le recomendaba formar divisiones y brigadas (con lo que el general se indignó), y a organizar el aprovisionamiento en el desierto (Escala esperaba una guerra igual a la de la Confederación).

Pero a pesar de los choques con el ministro, durante su comando las fuerzas chilenas vencieron en Dolores y Los Ángeles.

Finalmente el conflicto con el ministro de guerra se resolvió en la renuncia de Escala, fundada en: “los procedimientos atentatorias de don Rafael Sotomayor a sus derechos y a su dignidad". Dejaba al ejército en una situación vulnerable debido a que la moral de los soldados bajara, enfrascándose en disputas, chismes y rivalidades internas.

Sotomayor designó para resolver el problema al General Manuel Baquedano González como comandante en jefe, debido a su capacidad para restablecer la moral y el orden (“Donde está Baquedano, no hay chismes” dijo el ministro).

1880 su retíro y fallecimiento

Se retiró del ejército en marzo de 1880 y este valeroso soldado fue llamado "El Conquistador de Tarapacá" por su brillante carrera. Falleció en Santiago el 3 de marzo de 1884.

Presente

Realizan funeral de honor a general Erasmo Escala

A 127 años de su muerte, ayer se realizó un funeral de honor al ex comandante en jefe del Ejército Erasmo Escala, quien fue jefe militar durante la primera parte de la Guerra del Pacífico. Los restos de Escala fueron trasladados desde el mausoleo particular al panteón de los jefes y oficiales del Ejército, en el Cementerio General.







Realizan funeral de honor a general Erasmo Escala