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Yartsa gunbu

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Yartsa gunbu
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Presentación

Hongo oruga.jpg

Yartsa gunbu también conocido como Cordyceps sinensis y Hongo Tibetano, es un hongo que se adhiere a las larvas de polilla enterradas en el suelo, las invade y las usa para crecer y fabricar sus propias esporas.

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Pero bajo tan terrible forma de crecimiento se esconde un secreto con sex-appeal: la medicina tradicional china lleva años comercializándolo por sus supuestos beneficios médicos, entre los que destaca sobre todo su poder afrodisiaco.

Tan potente es, según quienes lo han usado, que recibe el apodo de 'Viagra del Himalaya'. De hecho, en el mercado asiático el gramo de hongos alcanza ya un precio superior al gramo de oro. Un precio que se explica porque crece a partir de los 3.000 metros, no se puede criar en granjas y su ciclo de vida hace que no resulte fácil recolectarlo todo el año. Suerte que los tibetanos de las comunidades rurales de Nubri y Tsum los conocen bien y se aseguran de que no falte cosecha.

Hace poco, científicos de la Universidad de Washington dieron un espaldarazo definitivo a las propiedades saludables del yarsta gunbu tras identificar en su composición una molécula, la cordicepina, con propiedades anti-inflamatorias muy potentes.

Lo interesante, desde el punto de vista científico, es que inhibe la inflamación a nivel genético, es decir, en el estadio de ARN mensajero, antes de que las proteínas se formen. Eso podría conducir a tratamientos novedosos para combatir el asma, la artritis reumatoide, las enfermedades cardiovasculares y hasta el cáncer.

De hecho, ya se ha probado su eficacia frente a las células cancerígenas del tumor de pulmón, que en presencia del hongo dejan de crecer y terminan suicidándose (apoptosis). Incluso es capaz de poner freno a la metástasis de cánceres de vejiga, haciendo que ponerle fin a la enfermedad resulte más sencillo. Y algunos estudios apuntan a que podría ser un poderoso antídoto contra el envejecimiento.

Los deportistas también pueden encontrar en el 'Viagra del Himalaya' un eficaz aliado, sobre todo después de que se comprobara que su consumo aumenta hasta un 73% el rendimiento físico y nos hace más resistentes al cansancio. Al parecer, se debe a su acción cardiotónica y a que induce la relajación de la musculatura lisa de los vasos sanguíneos.

Esto último también explicaría por qué favorece la erección y ayuda a combatir la impotencia sexual. Un efecto que, sumado a que es capaz de favorecer la producción de espermatozoides, explica por qué podría relevar en un futuro a la famosa pastillita azul si se encuentra el modo de producirlo masivamente.

La medicina tradicional

La medicina tradicional tiene cada vez más respaldo científico. Un nuevo estudio publicado en la revista ARN determina que cordicepina, un producto químico derivado del hongo de la oruga, tiene propiedades anti-inflamatorias.

La inflamación es normalmente una respuesta beneficiosa a una herida o una infección, pero en enfermedades como el asma ocurre muy rápido y en un grado muy alto", dijo la coautora del estudio Cornelia de Moor H. de la Universidad de Nottingham. "Cuando la cordicepina está presente, inhibe la respuesta fuertemente."

Y lo hace de una manera nunca vista anteriormente: Inhibe poliadenilación del ARN. Eso significa que logra que se detenga la inflamación a nivel celular genético, lo que podría ayudar en la creación de nuevos medicamentos para el cáncer, el asma, la diabetes, la artritis reumatoide y la enfermedad cardiovascular, sobre todo en los pacientes que no responden bien a los medicamentos actuales.

Del gusano a la pastilla

Pero puede que a estas nuevas medicinas aun les quede un largo camino por recorres, pues la ciencia de los hongos parásitos se encuentra todavía en sus primeras etapas, y ninguna medicina disponible actualmente utiliza cordicepina como un anti-inflamatorio. La única manera que un paciente puede gozar de sus beneficios es a través del consumo de setas silvestres cosechadas.

De Moor advierte en contra de esta práctica. "No puedo recomendar tomar medicamentos recolectados en el medio silvestre", dice ella. "Cada muestra puede tener una dosis completamente diferente, y tratándose de setas, un solo bocado te puede llegar a matar."

Hoy en día el 96% de oruga hongo cosecha del mundo proviene de la alta meseta tibetana y la cordillera del Himalaya. Los hongos de esta región son de la subespecie sinensis Ophiocordyceps, localmente conocido como yartsa gunbu ("hierba de verano, gusano de invierno"). Si bien muy valorado en la medicina tradicional china, estos hongos tienen niveles relativamente bajos de cordicepina. Lo que es más, crecen solamente en elevaciones de entre 10.000 y 16.500 pies y no pueden ser cultivados. Todo lo cual hace que yartsa gunbu sea muy costoso para los consumidores chinos: Una única oruga infectada por hongos puede costar 30 Euros.[1]

Fuentes y enlaces de interés

  1. nationalgeographic/Hongo Oruga
  • SS Tzean, LS Hsieh, WJ Wu. 1997. Atlas de hongos entomopatógenos de Taiwán. Consejo de Agricultura de Taiwán.Yuan Ejecutivo

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