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Saturno

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Saturno
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Presentación

Saturno.jpg

Saturno es el segundo planeta más grande del Sistema Solar y el único con anillos visibles desde la Tierra. Se ve claramente achatado por los polos a causa de la rápida rotación.

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Contenido

La atmósfera es de hidrógeno, con un poco de helio y metano. Es el único planeta que tiene una densidad menor que el agua. Si encontrásemos un océano suficientemente grande, Saturno flotaría.

El color amarillento de las nubes tiene bandas de otros colores, como Júpiter, pero no tan marcadas. Cerca del ecuador de Saturno el viento sopla a 500 Km/h.

Ese pequeño punto que se ve en la imagen es la Tierra, eso es lo que somos en el universo un “diminuto punto” en el espacio, la imagen capturada por la sonda Cassini, que se encuentra actualmente orbitando al planeta Saturno. La imagen es bautizada como “El día que la Tierra sonrió“, la realización de la foto tuvo mucha suerte ya que el Sol se oculto temporalmente detrás del planeta permitiendo realizar la fotografía. A una distancia de aproximadamente 1.212.000 kilómetros (753.000 millas) de Saturno, y aproximadamente 1.445.858.000 Millones de kilómetros (898.414 millones millas)de la Tierra. Autor:NASA/19 Julio 2013

Los anillos le dan un aspecto muy bonito. Tiene dos brillantes, A y B, y uno más suave, el C. Entre ellos hay aberturas. La mayor es la División de Cassini.

Cada anillo principal está formado por muchos anillos estrechos. Su composición es dudosa, pero sabemos que contienen agua. Podrían ser icebergs o bolas de nieve, mezcladas con polvo.

En 1850, el astrónomo Edouard Roche estudiaba el efecto de la gravedad de los planetas sobre sus satélites, y calculó que, cualquier materia situada a menos de 2,44 veces el radio del planeta, no se podría aglutinar para formar un cuerpo, y, si ya era un cuerpo, se rompería.

El anillo interior de Saturno, C, está a 1,28 veces el radio, y el exterior, el A, a 2,27. Los dos están dentro del límite de Roche, pero su origen todavía no se ha determinado. Con la materia que contienen se podría formar una esfera de un tamaño parecido al de la Luna.

Saturno1.jpg

El origen de los anillos de Saturno no se conoce con exactitud. Podrían haberse formado a partir de satélites que sufrieron impactos de cometas y meteoroides. Cuatrocientos años después de su descubrimiento, los impresionantes anillos de Saturno siguen siendo un misterio.

La elaborada estructura de los anillos se debe a la fuerza de gravedad de los satélites cercanos, en combinación con la fuerza centrífuga que genera la propia rotación de Saturno.

Las partículas que forman los anillos de Saturno tienen tamaños que van desde la medida microscópica hasta trozos como una casa. Con el tiempo, van recogiendo restos de cometas y asteroides. Si fuesen muy viejos, estarían oscuros por la acumulación de polvo. El hecho que sean brillantes indica que son jóvenes.

Los satélites de Saturno

Algunos de los satélites de Saturno

Saturno tiene muchos satélites, quizá unos 200, de los cuales más de 60 tienen órbitas confirmadas. Las recientes observaciones a través del Telescopio Espacial Hubble (HST) y las fotos enviadas por el Voyager han mostrado cuatro o cinco cuerpos cerca de Saturno que podrían ser nuevas lunas, pero todavía no se ha confirmado.

Los siete años de viaje de la sonda Cassini también han dado sus frutos. La NASA informó en agosto de 2004 que la sonda había descubierto dos nuevas lunas en los anillos de Saturno, con lo cual, suman 33, de momento.

La densidad de los satélites de Saturno es muy baja y, además, reflejan mucha luz. Esto hace pensar que la metería más abundante es el agua congelada, casi un 70%, y el resto son rocas.

Titán

Esta luna es el mayor de los satélites de Saturno y el segundo de todo el Sistema Solar, con un diámetro de 5.150 Km.

Titán tiene una atmósfera más densa que la de La Tierra, formada por nitrógeno e hidrocarburos que le dan un color naranja. Gira alrededor de Saturno a 1.222.000 Km., en poco menos de 16 días.[1]

Rea

Tiene 1.530 Km. de diámetro y gira a 527.000 Km. de Saturno cada cuatro días y medio. Tiene un pequeño núcleo rocoso. El resto es un océano de agua helada, con temperaturas que van de los 174 a los 220 ºC bajo cero.

Los cráteres provocados por los meteoritos duran poco, porque el agua se vuelve a helar y los borra.

Japeto

Es uno de los satélites más extraños. Tiene una densidad semejante a la de Rea, pero su aspecto es muy diferente, porque tiene una cara oscura y otra clara.

La cara oscura es, probablemente, material de un antiguo meteorito. Su diámetro es de 1.435 Km. y gira muy lejos, a 3.561.000 Km. de Saturno en 79 días y un tercio.

Dione y Tetis

Son otros dos grandes satélites de Saturno que tienen órbitas cercanas y tamaños similares. Dione, a la izquierda, tiene 1.120 Km. de diámetro, mientras que Tetis a la derecha, tiene 1.048. La primera gira a 377.000 Km. y la segunda a 295.000.

Pan

Pan saltelite de Saturno.jpg

Pan, uno de los satélites naturales que orbitan alrededor del gigantesco planeta, oculto hasta hoy entre sus anillos. Si bien el satélite fue descubierto en 1990, jamás había sido fotografiado con detalle, hasta la actualidad. Así como Atlas, otra luna con forma extraña, Pan está compuesta por partículas heladas. Su diámetro abarca unos 20 kilómetros y presenta curiosos abultamientos sobre las zonas ecuatoriales, lo que otorga al satélite una fisonomía similar a la de un OVNI.

Los científicos suponen que Saturno puede llegar a tener más de 200 satélites naturales, aunque hasta el momento sólo fueron confirmados unos 60.

Tabla de satélites

Nombre Radio orbital medio (km) Período orbital (días) Diámetro (km) magnitud aparente Imagen
S/2009 S 1 ≈ 117 000 ≈ 0,47 ≈ 0,3 -
Pan 133 600 0,575 20 19^m.4 -
Dafne 137 000 - 6,5 - .
Atlas 137 670 0,6019 37×34×27 18^m.1 .
Prometeo 139 350 0,613 48×100×68 16^m.5 .
Pandora 141 700 0,629 110×88×62 16^m.3 .
Epimeteo 151 420 0,694 194 × 190 × 154 14^m.5 .
Jano 151 470 0,695 138×110×110 15^m.5 -
Egeón 167 500 0,808 12 ˜ 0,5 - -
Mimas 185 540 0,9417 415 × 394 × 381 12^m.9 -
Metone aprox. 194 000 1,0083 3 - -
Anthe aprox. 197 700 1,01 2 - -
Palene aprox. 211 000 1,1417 4 - -
Encélado 238 040 1,370 499 11^m.8 -
Tetis 294 670 1,888 1046 10^m.3> -
Telesto 294 670 1,888 30×25×15 19^m.0 -
Calipso 294 670 1,888 30×16×16 18^m.5> .
Dione 377 420 2,737 1118 10^m.4 -
Helena 377 420 2,737 36×32×30 18^m.5 -
Pollux 377 396 2,736 915 3,5  ? -
Rea 527 040 4,518 1528 >9^m.7 -
Titán 1 221 850 15,495 5150 8^m.4 -
Hiperión 1 464 100 21,280 360×280×225 14^m.2 -
Jápeto 3 561 300 79,330 1436 10^m.0 (var.) -
Kiviuq 11 365 000 449,22 14 22^m.0
Ijiraq 11 442 000 451,47 10 22^m.6
Febe 12 952 000 550,479 230×220×210 16^m.5 -
Paaliaq 15 198 000 686,94 20 21^m.3 -
Skadi 15 641 000 728,18 6 23^m.6
Albiorix 16 394 000 783,47 26 20^m.5
S/2007 S 2 16 560 000 -792,96 6
Bebhionn 17 153 520 838,77 6 -
Skoll 17 473 800 -862,37 6 24^m.5
Erriapo 17 604 000 871,25 8 23^m.0
Tarqeq 17 910 600 894,86 7
S/2004 S 13 18 056 300 -905,85 6
Greip 18 065 700 -906,56 6 24^m.4
Hyrokkin 18 168 300 -914,29 8 23^m.5
Siarnaq 18 195 000 895,55 32 20^m.1
Tarvos 18 239 000 926,19 15 22^m.1
Jarnsaxa 18 556 900 -943,78 6 24^m.7
Narvi 18 719 000 956,19 7 23^m.9
[Mundilfari 18 722 000 951,56 6 23^m.8
S/2006 S 1 18 930 200 -972,41 6
S/2004 S 17 19 099 200 -985,45 4
Bergelmir 19 104 000 -985,83 6
Suttungr 19 465 000 1016,51 6
Hati 19 709 300 -1033,05 6
S/2004 S 12 19 905 900 -1048,54 5
Farbauti 19 984 800 -1054,78 5
Thrymr 20 219 000 1091,76 6 23^m.9
Aegir 20 482 900 -1094,46 6 -
S/2007 S 3 20 518 500 -1100 5 -
Bestla 20 570 000 -1101,45 7 -
S/2004 S 7 20 576 700 -1101,99 6 -
S/2006 S 3 21 076 300 -1142,37 6 -
Fenrir 21 930 644 -1212,53 4 -
Surtur 22 288 916 -1242,56 6 -
Kari 22 321 200 -1245,06 7 -
Ymir 22 429 673 -1254,15 18 21^m.7 -
Loge 22 984 322 -1300,95 6 -
Fornjot 24 504 879 -1432,16 6

Los siguientes objetos aun no han sido clasificados como satélites:

Nombre Radio orbital medio (km) Período orbital (días) Diámetro (km) magnitud aparente Imagen
S/2004 S 6 140 130 0,618 01 3-5 - -
S/2004 S 3 140 300 0,619 3-5 - -
S/2004 S 4

Tormenta polar al norte de Saturno

Huracan en Saturno.jpg

En esta imagen podemos ver cómo el vórtice de una tormenta polar al norte de Saturno se asemeja a una rosa de proporciones gigantescas. La imagen de falso color fue tomada por la sonda espacial Cassini de la NASA y según sus mediciones el súper ciclón tiene aproximadamente 2.000 kilómetros de diámetro y gira a una velocidad de 531 km/h.Esta imagen es una de las primeras vistas iluminadas del polo norte de Saturno que fueron captadas en 2012 por las cámaras de Cassini. La imagen original esta en blanco y negro. Ahora, la NASA la ha coloreado para matizar y ver a detalle el gigantesco huracán.[2]

Vórtice del polo norte de Saturno

La nave espacial Cassini captura una magnífica vista del vórtice del polo norte de Saturno y hexagonales, junto con sus anillos expansivos. El hexágono, que es más ancha que dos Tierras, debe su apariencia a la corriente de chorro que forma su perímetro. La corriente en chorro se forma una de seis lóbulos, onda estacionaria que se envuelve alrededor de las regiones polares del norte a una latitud de unos 77 grados Norte.

Vortex and Rings.jpg

Esta vista se dirige hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 37 grados por encima del plano del anillo. La imagen fue tomada con la nave espacial Cassini cámara gran angular de 02 de abril 2014 usando un filtro espectral que admite preferentemente longitudes de onda de luz casi infrarroja centrada en 752 nanómetros. La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 2,2 millones de km (1.4 millones millas) de Saturno ya un Sol, Saturno y la nave, ó fase, ángulo de 43 grados. Escala de la imagen es de 131 kilómetros (81 millas) por píxel. La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington, DC El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñadas, desarrolladas y ensambladas en el JPL. El equipo de imagen tiene su base en el Space Science Institute, Boulder, Colorado.[3][4]

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