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Pedro Montt

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Pedro Montt
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Presidente de la República entre 1906 y 1910


Pedro Montt Montt presidente de Chile 1906.jpg

Pedro Elías Pablo Montt Montt (Santiago de Chile, 29 de junio de 1849-†Bremen, Alemania, 16 de agosto de 1910)​ fue abogado, Presidente de Chile entre 1906 y 1910 y ministro en dos presidencias.


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Contenido

Fue hijo de Manuel Montt Torres (ex presidente de la República) y de Rosario Montt Prado. Sus estudios los realizó en el Instituto Nacional y después cursó leyes en la Universidad de Chile, logrando el título de abogado en 1870.

Fue el líder indiscutido del Partido Nacional, que pasó de apoyar el autoritarismo presidencial a ser defensor del sistema parlamentario, participando Montt del bando revolucionario contra José Manuel Balmaceda en la guerra civil chilena de 1891. Sus comienzos en la política fueron como militante del partido Nacional o Montt-Varista, del cual fue jefe años más tarde. También asumió la presidencia de la Sociedad Católica de Educación. Fue diputado, Cámara de la cual también sería presidente; senador y ministro en varias carteras (Justicia, Culto e Instrucción Pública, Obras Públicas y Hacienda) en el gobierno de José Manuel Balmaceda y ministro del Interior durante parte del período de Jorge Montt. El 18 de septiembre de 1906 asumió la presidencia de la República como la gran esperanza para reordenar Chile.

Una nueva postergación

Pedro Montt sufrió un revés cuando intentó imponer la conversión metálica y volver al padrón oro, por sobre el papel moneda que se usaba en ese momento. Luego de rechazarse por la mayoría del Congreso su veto a un proyecto de ley del propio Parlamento en esta materia, se promulgó el cuerpo legal que de nuevo postergó la conversión metálica hasta el 1 de enero de 1915 y destinó seis millones de pesos anuales, de los excedentes de aduana, al fondo de conversión. Esto aumentó la deuda fiscal, bajó el cambio a menos de nueve peniques e incrementó el costo de la vida.

La fuerte discusión en que se enfrascaron los obreros (defensores del padrón oro) y papeleros (defensores del papel moneda) detuvo todos los proyectos pendientes y causó una nueva crisis de gabinete.

Recibimiento del Presidente Pedro Montt en Victoria, 1906. El Presidente Pedro Montt junto a su comitiva, recorre las calles de Victoria, camino a la Plaza de Armas.

Golpe de autoridad

Cuando asumió el poder, la primera tarea que tuvo que cumplir Montt fue hacerse cargo de la reconstrucción de Valparaíso, devastado tras el terremoto del 16 de agosto de 1906.

Sin embargo, en lo político, la tregua partidista-doctrinaria que había propuesto, se acabó a raíz del nombramiento del rector de la Universidad de Chile.

El gabinete con que Montt había debutado en la presidencia estaba constituido por políticos de tendencia liberal y una apreciable cantidad de conservadores.

Pero cuando Montt, en un intento por imponer autoridad, designó a Valentín Letelier quien era muy resistido por el clero como nuevo rector de la Universidad de Chile, los conservadores le retiraron su apoyo y el mandatario tuvo que configurar un nuevo gabinete, apenas un mes después de comenzar su mandato.

El Arco de los obreros, fue preparado en Punta Arenas en 1906, para la visita del Presidente Pedro Montt. En primer plano vemos el Arco de los Obreros que en su parte superior tiene un lienzo que dice: La sociedad chilena a S.E. el Presidente de la República. Corresponde a la esquina de las calles O'Higgins y Roca. A mano izquierda el negocio English Store y al costado derecho el Hotel France, donde actualmente está el edificio Los Ganaderos. Media cuadra más al fondo está el Arco de los Bomberos.

Obras públicas

También durante su período comenzaron los trabajos para la construcción del puerto de Valparaíso y finalizaron aquellos destinados al levantamiento de edificios, tales como el de la Escuela Normal de Preceptores de La Serena, la Escuela y Museo de Bellas Artes en Santiago, la Escuela de Farmacia en la misma ciudad y algunos liceos.

5 de marzo de 1908: La Ley de Alcantarillado Público, N° 2.106, que autorizó al Presidente para contratar en licitación pública la construcción de alcantarillados en las ciudades con más de diez mil habitantes.

5 de abril de 1910: Inauguró, en 1910, el Ferrocarril Transandino, que unía Los Andes (Chile) con Mendoza (Argentina), luego de superar muchas dificultades los años anteriores. Funcionó hasta 1984. El mandato de Pedro Montt fue prolífico en materia de obras públicas. Una de las áreas beneficiadas fue la ferroviaria, con la aprobación del proyecto para la construcción del ferrocarril longitudinal, que conectaría nuestro territorio desde Tacna hasta Puerto Montt. Asimismo, dispuso construir la línea férrea desde Ancud hasta Castro, obras que terminaron en 1913.

16 de septiembre de 1909: La Ley de transformación de la ciudad de Santiago, en que se regulaba la construcción de edificios, apertura, ensanche, unión, prolongación o rectificación de calles, avenidas y plazas, junto con la creación de nuevos parques y jardines en la ciudad de Santiago.[1]

Programa oficial fiestas del Centenario Chile, 18 de septiembre de 1910

La Casa Granja

El ambiente no era favorable para el gobierno de Pedro Montt, quien vio aumentar las hostilidades con la oposición al implantarse la censura de prensa.

Sin embargo, cuando se descubrió que su régimen estaba ayudando financieramente a la Casa Granja, una de las más importantes empresas salitreras y donde un ministro del gabinete de Montt tenía intereses propios, el escándalo se desató.

En 1907, esta firma había pedido apoyo económico al gobierno, ya que tenía fuertes deudas contraídas en el extranjero para sus inversiones. Como la autoridad juzgó que la quiebra de la compañía tendría consecuencias negativas para el país, le prestó seiscientas mil libras esterlinas, recogidas de los fondos fiscales. Esta decisión profundizó aún más el mal estado de la hacienda pública y causó pánico.

Las recriminaciones, cuestionamientos y ataques al gobierno se extendieron por varios meses, hasta que Montt despidió al subsecretario de Hacienda.

Muerte prematura

La salud de Montt se fue resintiendo progresivamente debido a los esfuerzos desplegados durante su período. Su participación en la celebración del centenario de la independencia de Argentina (mayo de 1910), a la que asistió para mantener las buenas relaciones entre ambos países, agravó su estado.

  • 1 de mayo de 1910: No pudo leer en su totalidad el mensaje presidencial ante el Congreso Nacional y mientras lo hacía, tuvo un repentino acceso de llanto.
  • 29 de junio de 1910: Sufrió un ataque que lo dejó inconsciente por una hora. Sus doctores le recomendaron que viajara a Europa para recuperarse.

Bandera de Alemania.png
† Muerte del presidente 1910

Muerte del presidente Pedro Montt

El presidente estaba enfermo de arteriosclerosis y arritmia cardíaca, enfermedades que cada día se iban agravando. En 1902, fue a Río Bueno a consultar por ayuda al Padre Tadeo de Wiesent, famoso por su sistema de sanación hidroterápico, pero se guio solamente por lo que le dijeron sus médicos, haciendo caso omiso a los consejos de Tadeo.

16 de julio de 1910: El presidente se embarcó hacia Alemania, junto a su mujer y su médico, esperando que los médicos alemanes pudieran conferirle una mejoría. Dejó a cargo, como vicepresidente de la república, a Elías Fernández Albano. Su barco llegó a Panamá y de allí tomaron un barco a Nueva York, y desde allí tomaron otro a Alemania. El viaje fue muy cansador y debilitó las últimas fuerzas del presidente.

16 de agosto de 1910: Llegó a Bremen donde se alojaron él y su corta comitiva en un hotel. Cerca de la medianoche falleció, siendo causas probables de su deceso un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Sus restos fueron llevados a Chile, arribando al país en febrero de 1911 donde se celebraron sus funerales, donde asistió una multitud para dar el último adiós al presidente Pedro Montt. Casado con Sara del Campo, no dejó descendencia.

Funeral del presidente Pedro Mont 1911

Los cien años de Chile

Montt falleció en la víspera del centenario de la Independencia de Chile, el cual se celebraría con gran pompa, no obstante los serios problemas sociales por los que atravesaba el país y que afectaban principalmente a las nacientes clases medias y al proletariado.

A la muerte de Montt, quedó como vicepresidente Elías Fernández Albano, quien también dejó de existir poco tiempo después. Entonces asumió el cargo Emiliano Figueroa, quien era el ministro más antiguo y fue él quien presidió las fiestas del centenario.

Para no causar mala impresión a los extranjeros invitados a la conmemoración con una lucha electoral declarada, todos los partidos de corriente liberal (liberales, doctrinarios, radicales, balmacedistas, nacionales y liberales coalicionistas) se congregaron en una gran asamblea, durante la cual se eligió como candidato presidencial a Ramón Barros Luco.

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