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Orlando Letelier

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Orlando Letelier
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Político, economista y embajador chileno

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Marcos Orlando Letelier del Solar (Temuco, 13 de abril 1932- † 21 de septiembre 1976) "Soy completamente de Temuco", decía en 1973 parodiando a Pablo de Rokha,[1] aunque gran parte de su niñez la vivió en Santiago. Fue el hijo menor de la familia formada por Orlando Letelier Ruiz, Inés del Solar Rosenberg y sus hermanas, Mariana y Fabiola.

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Sus estudios de Humanidades los realizó en el Instituto Nacional y, a los 16 años, ingresó como cadete a la Escuela Militar General Bernardo O' Higgins. "Con la mejor de las intenciones, indudablemente, mis padres habían decidido que yo abrazara la carrera de las armas, y fue así como (...) ingresé a la Escuela Militar, establecimiento admirable, donde se forma una juventud ejemplar; tengo en él recuerdos magníficos. Llegué a ser Brigadier de la Escuela".[2]

1949

No obstante, recibe el apoyo de su familia cuando, a fines de 1949, decide retirarse de la vida militar e ingresar a la Escuela de Derecho de la Universidad de Chile. Una vez alumno de “la Chile”, prontamente adquiere notoriedad al organizar el Centro de Arte y Cultura de la escuela, el que reunía a los alumnos con intereses teatrales, literarios y artísticos. "Queremos crear una solidaridad, una camaradería, un espíritu común a base, precisamente, de aquellos temas que tienen, fatalmente, que preocupar a los estudiantes".[3]

En esa misma época se produjo su primera aproximación a la vida pública, al resultar elegido delegado ante la Federación de Estudiantes, FECH, representando al Grupo Universitario Independiente, cargo que ejerce hasta 1952.[4]

En lo académico, durante su estadía en la Escuela de Derecho se desempeñó como ayudante de las cátedras de Economía Política y Política Económica, realizando cursos de especialización en Derecho Comercial en la misma universidad.[5]

1955

Inició su vida laboral cuando ingresa al recién creado Departamento del Cobre, entidad pública dependiente del Banco Central de Chile, cuya función principal era intervenir en el mercado internacional del cobre y fiscalizar sus condiciones de producción y comercio interno.[6]

Durante el Gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964-1970) dicha entidad dio origen a la actual Corporación del Cobre, CODELCO. Desde su ingreso a esta institución, Letelier ejerció funciones directamente relacionadas con el estudio y análisis de los mercados del cobre en los países europeos.

1957

En este contexto, el Directorio del Departamento del Cobre lo comisionó a Europa en 1957, con el objeto de asistir a la Reunión de los Agentes de Ventas de la Anaconda Sales Co.; asesorar a la delegación chilena en asuntos del cobre ante la XII Reunión de las Partes Contratantes del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), y asistir a la Reunión de Consumidores Europeos de Cobre y Productores, que abastecían el mercado europeo.[7]

Aparte de las gestiones concretamente encomendadas, durante su misión en Europa Letelier formó parte del equipo que inició las negociaciones con representantes del Gobierno de la Unión Soviética, destinadas a llevar adelante las ventas de cobre chileno a ese país y demás naciones socialistas.

1958

Los alcances de estas conversaciones se materializaron en 1958, cuando se verifica la primera partida de alambre de cobre chileno al mercado ruso, hecho que transformó a 1958 como el año de mayor auge en toda la historia de la manufactura nacional del cobre, y que significó un cambio de la posición oficial del país ante las restricciones que existían para su comercialización con los países de la órbita soviética, ya que había sido definido como material estratégico por el Gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica en 1951.[8]

En lo personal, estas gestiones le representaron el reconocimiento público de sus capacidades profesionales, transformándose, a los 26 años de edad, en un experto nacional en la materia, posición desde la cual se dedicó a difundir con entusiasmo sus conocimientos en escuelas universitarias y medios de prensa.

1959

Se mantiene en sus funciones de asesor hasta 1959, fecha en la cual el Gobierno de Jorge Alessandri Rodríguez (1958 -1964) lo exonera como resultado de una reestructuración administrativa. Este hecho fue denunciado por el entonces senador Salvador Allende como una persecución política, ya que, ese mismo año, Letelier había ingresado al Partido Socialista.[9]

En aquel tiempo, ya se encontraba casado con Isabel Margarita Morel Gumucio y tenían una familia formada por tres hijos, Cristián Alfredo, José Ignacio y Francisco Javier, a la que después se sumaría Juan Pablo. Con Isabel se habían conocido durante la época universitaria y, unidos por la pasión común del teatro y la música, fueron por largo tiempo amigos antes de contraer matrimonio el 17 de diciembre de 1955.

En estas circunstancias, viaja a Venezuela como Asesor en Proyectos Relacionados con el Cobre de Antonio Mayobré, Ministro de Hacienda de ese país. Posteriormente, es convocado por Felipe Herrera para integrarse a la División de Economía del recientemente creado Banco Interamericano de Desarrollo (BID), con sede en Washington D.C. [10]

Desde este organismo, le correspondió formar parte de las misiones de estudio que se iniciaron el año de 1961 en cuatro países latinoamericanos con el objetivo de acelerar su desarrollo económico. Así fue como, en febrero de ese año, viajó a Colombia y Ecuador para explorar proyectos de desarrollo susceptibles de apoyo monetario internacional.

1962

En junio de 1962, el Presidente del BID lo designa Jefe del Grupo de Evaluación y Coordinación del Fondo Fiduciario de Progreso Social, unidad a cargo del examen y seguimiento de los proyectos de carácter social en ejecución en la región.

1964

Se convirtió en uno de los nueve expertos, y único latinoamericano, seleccionados por la Organización de las Naciones Unidas para crear el Banco Asiático de Desarrollo.

1970

Renuncia a fines de 1970, ocupó el cargo de Director de la División de Préstamos III, cumpliendo una importante actuación en la gestión de financiamiento para países como Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Chile, Uruguay y Venezuela, entre otros.

1971

Como resultado de su destacada trayectoria internacional y a los antiguos vínculos que lo unían al Presidente de la República Salvador Allende Gossens (1970-1973), en enero de 1971 fue nombrado Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de Chile ante los Estados Unidos de Norteamérica, correspondiéndole la delicada misión de representar las decisiones del Gobierno de Chile en las materias derivadas del proceso de nacionalización de la gran minería del cobre, aprobada unánimemente por el Congreso Nacional en julio de 1971.

1973

El Presidente Salvador Allende lo designa sucesivamente Ministro de Estado en las carteras de Relaciones Exteriores, Interior y Defensa Nacional, cargo -este últimoque ejercía al 11 de septiembre de 1973.

11 de septiembre de 1973

Al igual que otros altos funcionarios del Gobierno de la Unidad Popular, Orlando Letelier es detenido, primero en el Regimiento Tacna y en la Escuela Militar, y luego es trasladado por ocho meses al campo de prisioneros de Isla Dawson, en la Región de Magallanes. Estuvo preso en la Academia de Guerra de la Fuerza Aérea y el Campamento de Ritoque, en Valparaíso, lugar desde el que recuperó su libertad gracias a la fuerte presión que destacadas personalidades y comités de apoyo internacional ejercieron en su favor.

Septiembre de 1974

Parte al exilio hacia Venezuela, en septiembre de 1974, país en el cual la familia completa sólo logra reunirse en diciembre.

1975

Se traslada, a los Estados Unidos, para trabajar como Senior Fellow en el Instituto de Estudios Políticos (IPS) y Profesor en la American University, en Washington D.C.

Simultáneamente, actuó como Director del Transnational Institute (TNI), con sede en Holanda. Durante este período también realiza importantes labores como representante de la oposición al régimen de Augusto Pinochet.

10 de septiembre de 1976

Estas actividades llevan a que, el 10 de septiembre de 1976, se promulgara oficialmente el decreto que le retiró la nacionalidad chilena.

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† Su muerte en 1976

El 21 de septiembre de 1976, a las 9 horas del martes, en calle Massachusetts de Washington, el automóvil en el que viajaba junto a Ronnie Moffitt, ciudadana norteamericana de 25 años que también se desempeñaba en el Instituto de Estudios Políticos, estalló a causa de una bomba activada mediante control remoto. Ambos murieron, sobreviviendo, herido, Michael Moffitt, quien también viajaba con ellos.

Mercenarios cubanos y agentes de la DINA lo asesinaron, utilizando para ello una bomba a control remoto instalada en su automóvil. Al momento de su muerte, Letelier tenía 44 años de edad.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Revista Paloma, Septiembre 4 de 1973
  2. Revista Zig-Zag, Septiembre 8 de 1951
  3. Revista Zig-Zag, Junio 15 de 1951
  4. Partido Socialista de Chile Cons.18 septiembre 2006
  5. Oficio Nº 67 del Vicepresidente Ejecutivo del Departamento del Cobre al Ministro de Minería, 9 de mayo de 1958, p. 38. En ARNAD, Fondo Ministerio de Minería, V. 51
  6. Manual de la Organización del Gobierno de Chile 1960, p. 531. Dirección de Presupuesto del Ministerio de Hacienda.
  7. Oficio Nº 67 del Vicepresidente Ejecutivo del Departamento del Cobre al Ministro de Minería, 9 de mayo de 1958, p.37.
  8. Oficio Nº 67 del Vicepresidente Ejecutivo del Departamento del Cobre al Ministro de Minería, 9 de mayo de 1958, p.26.
  9. Extracto de Sesión 11ª Ordinaria del Senado de la República del 13 de enero de 1960. En el Mercurio 20 de enero de 1960, p. 15.
  10. Revista Paloma, Septiembre 4 de 1973

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