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Operación Azul

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Operación Azul
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Presentación

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Balkenkreuz. Cruz de Hierro, emblema Wehrmacht.svg.png

La Operación Azul (en alemán: Fall Blau) fue planificada y ejecutada por la Wehrmacht alemana en 1942 durante la II Guerra Mundial.

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Contenido

El objetivo de la operación era arrebatarle los pozos petrolíferos del Cáucaso a la Unión Soviética. Si bien las fuerzas alemanas conseguirían parcialmente sus objetivos, la falta de fuerzas para cubrir el extenso territorio conquistado los obligaría a retroceder rápidamente.

Antecedentes y fuerzas en combate

El 22 de junio de 1941, los ejércitos alemanes invadieron a la Unión Soviética. La enorme capacidad de la Unión Soviética para crear nuevas divisiones y la temprana llegada de uno de los peores inviernos en la historia de Rusia, fueron sólo unas de las muchas causas de la derrota alemana en la batalla de Moscú. Con el frente en el norte exhausto, Adolf Hitler empezó a planear una ofensiva en el sur de Rusia con el objetivo de capturar el Cáucaso, que era el principal proveedor de petróleo de la Unión Soviética.

El Grupo de Ejércitos Sur al mando de Fedor von Bock recibió la tarea de ocupar Ucrania para luego iniciar el asalto sobre el Cáucaso. Para inicios de 1942, las fuerzas de von Bock ocupaban el territorio necesario para iniciar la Operación Azul. Las principales unidades del Grupo Ejércitos Sur eran las siguientes:

Fedor von Bock
Unidades Ejércitos Sur
  • 2º Ejército alemán: Maximilian von Weichs, luego Hans von Salmuth
  • 6º Ejército alemán: Friedrich Paulus
  • 11º Ejército alemán: (posteriormente anulado): Erich von Manstein
  • 18º Ejército alemán: Richard Ruoff
  • 1º Ejército Panzer alemán: Ewald von Kleist
  • 4º Ejército Panzer alemán: Hermann Hoth
  • 8º Ejército italiano: Italo Gariboldi
  • 3º Ejército rumano: Petre Dumitrescu
  • 4º Ejército rumano: Constantin Constantinescu
  • 2º Ejército húngaro: de élite Gusztáv Jány

Desarrollo de la operación

El 9 de julio de 1942, ante los avances exitosos del Grupo de Ejércitos Sur en Ucrania, Adolf Hitler ordenó su anulación y con sus fuerzas creó los Grupos de Ejércitos A y B. De esta manera, los generales Wilhelm List y Fedor von Bock tomaron el mando de estos grupos. Inicialmente, el Grupo B debería cubrir el flanco izquierdo del Grupo A, pero cuatro días después Hitler ordenó que el primer grupo tomara Stalingrado, mientras que el Grupo A se dirigiría sólo al Cáucaso. Los deseos deAdolf Hitler de tomar dos objetivos con las fuerzas destinadas inicialmente para uno se repetirían muchas veces hasta el final de la guerra tres años después.

General Maximilian von Weichs
16 de julio

Hitler actuó de nuevo, esta vez ordenó al 4º Ejército Panzer de Hermann Hoth que se dirigiera al sur, a ayudar al I Ejército Panzer, dejando sólo al 6º Ejército de Friedrich Paulus en su toma de Stalingrado. De esta manera, el ataque sorpresa alemán fue anulado y los soviéticos tuvieron tiempo para preparar defensas adentro y alrededor de la ciudad. El 30 de julio Hitler ordenó a Hoth que dirigiera su ejército Panzer hacia Stalingrado de nuevo, no obstante, para entonces la defensa de los soviéticos era muy fuerte en la ciudad.

En la tercera semana de julio, von Bock fue cesado del mando del Grupo de Ejércitos B. En su lugar fue nombrado el general Maximilian von Weichs, para aquel entonces comandante del 2º Ejército, estacionado en Voronezh.

Para finales de agosto, el Grupo de Ejércitos A había ocupado buena parte del Cáucaso, aunque las ciudades costeras del Mar Negro continuaron resistiendo. El máximo avance alemán puede resumirse:

12 de agosto

Conquistas por el 17 Ejército de Krasnodar (12 de agosto) y de Novorossiysk (11 de septiembre). Fracasa en cuanto su objetivo es capturar las ciudades del Mar Negro de Tuapse y Sukhumi, quedándose en los puertos de montaña que conducen a dichas ciudades.

10 de agosto

Conquistas por el 1 Ejército Panzer de Maikop (10 de agosto) y de Mozdok, en el curso medio del río Terek, (25 de agosto), hasta Vladikavkás ("Puerta del Cáucaso"), a la que los bolcheviques habían renombrado como Ordzhhonikidze. Tampoco logra sus objetivos. No llega a los pozos petrolíferos de Grozni (se queda a 48 km) ni a Tiflis, capital de Georgia.

21 de agosto
1ª y 4ª Divisiones de Montaña Alemana

El 21 de agosto de 1942, un equipo de 23 hombres conjunto de 1ª y 4ª Divisiones de Montaña, conducido por el Hauptmann Heinz Groth y el Hauptmann Max Gämmerler, de cada división respectivamente, escalaron los 5,633 metros del monte Elbrus, la montaña más alta en el Cáucaso y Europa, coronando su hazaña al plantar la Bandera de Guerra de Reich, así como las banderas divisonales de la 1ª y 4ª Divisiones de Montaña, en la cumbre, por el Oberfeldwebel Kümmerle.

Bandera de Guerra de Reich, en la cumbre

El terreno hostil y la nueva habilidad soviética para anular la efectividad del blitzkrieg, evitaron que los alemanes descansaran en el extenso territorio ganado. La falta de combustible evitó que los tanques llegaran a los pozos de petróleo de Bakú, lo que condenó a la operación Azul. El 9 de septiembre Adolf Hitler toma el mando directo del Grupo A y pierde completo interés en el Cáucaso, enfocando su mirada en Stalingrado.

Mientras tanto, 20 divisiones de las Potencias del Eje luchaban por cada metro que avanzaban dentro de Stalingrado, y los bombardeos de la Luftwaffe sobre la ciudad solamente crearon más caos que los defensores soviéticos aprovecharon para esconderse mejor. En efecto, si bien el avance del VI Ejército hacia la ciudad había sido relativamente fácil, las fuerzas alemanas habían quedado con los flancos expuestos, ya que divisiones rumanas de inferior calidad eran quienes los resguardaban. Conscientes de esto desde el inicio, los generales Aleksandr Vasilevsky y Georgy Zhukov habían dejado suficientes tropas en la ciudad para mantenerla, el resto de las tropas habían sido enviadas al otro lado del Volga, con el objetivo de atrapar a las fuerzas alemanas.

21 de agosto

Los soviéticos atacan a las tropas alemanas dispersas por el Cáucaso, empujándolas de vuelta hacia Ucrania. El 23 de noviembre, se desata la Operación Urano y el 6º Ejército alemán es atrapado en Stalingrado, siendo destruido en enero del año siguiente.

Causas del fracaso de la Operación Azul

El extenso territorio a ser ocupado superaba las fuerzas alemanas, peor aún, de acuerdo a testimonios posteriores a la guerra, se conoce que los generales de la OKW pensaban continuar avanzando por el Cáucaso hasta Medio Oriente, con el objetivo de arrebatarle los pozos de petróleo al Reino Unido también. Estos objetivos muy superiores para las fuerzas disponibles fueron una de las causas que condenaron a la Operación Azul al fracaso desde el inicio. El traslado del 11º Ejército al sitio de Leningrado no ayudó a mantener las posiciones alemanas en el Cáucaso.

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