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Mocha Dick

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1839

Libro Mocha Dick.png

Un artículo aparecido en 1839 de Jeremiah Reynolds en la revista "The Knickerbocker" de New York en 1839, entre las páginas 377 y 392, inspiró al novelista estadounidense Herman Melville para crear en 1851 a su Moby Dick, la historia del terrorífico Cachalote que destruye al capitán Ahab. El artículo, titulado Mocha Dick, la ballena blanca del Pacífico, daba testimonio de la captura de un enorme cachalote avistado cerca de Mocha, en Chile, que tuvo en vilo a varias poblaciones costeras de la zona durante la primera mitad del siglo XIX.

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Contenido

Las historias chilenas sirvieron como base para cuatro novelas de la historia universal:

  • "Moby Dick" de Herman Melville
  • "Las Aventuras de Arturo Gordon Pym" de Edgar Alan Poe
  • "En las montañas de la locura", de H. P. Lovecraft.
  • "La esfinge de los hielos" de Julio Verne

La inspiración de Melville fue una ballena real chilena llamada "Mocha Dick"

La Historia

Afiche de Moby Dick.png

Mocha Dick, el cachalote sobrevivió a muchas escaramuzas (según referencias al menos 100) con balleneros antes de ser muerto. Era muy grande y fuerte, capaz de hacer naufragar pequeñas embarcaciones con su aleta caudal.

1819-1821 El Ballenero Essex: Una tétrica historia de mar

Se cree que el Cachalote llamado Mocha Dick, fue el responsable del hundimiento del Ballenero Essex en 1820 cuyos marineros vagaron por el océano Pacífico hasta ser rescatados (después de una corta estancia en la isla Henderson). Una vez desembarcados en Valparaíso, relataron sus aventuras.

12 de agosto de 1819: Zarpó del puerto de Nantucket, Estados Unidos, el navío ballenero “Essex” rumbo al Océano Pacífico con una tripulación de 20 hombres.

20 de noviembre de 1820: Cuando intentaban cazar un gran cachalote albino frente a las costas de Chile, fue embestido y hundido por el gigantesco animal. En la época, se conocía por diversos reportes de navegantes, la existencia de cachalotes albinos en la región. El primer registro se remontaba a 1809.

Según se conoció mucho después, el naufragio del “Essex” ocurrió a unas tres mil millas marinas de la costa. Los sobrevivientes se agruparon en tres pequeñas embarcaciones (las lanchas que utilizaban para arponear de cerca a los animales) procurando atravesar el inmenso mar para llegar a la costa.

19 de febrero de 1821: Tres meses después, el bergantín inglés “Indian”, encontró una embarcación con cuatro desesperados náufragos. El aspecto y relato de los sobrevivientes impactó a la tripulación del bergantín. Según relataron ante los azorados marinos las escasas provisiones y el agua que pudieron rescatar del naufragio se agotó rápidamente. Fue entonces que dejaron de arrojar a sus compañeros que morían de hambre y sed al mar. Eligieron alimentarse de ellos.

Al principio se comieron a los que morían. Luego se comieron a los negros de la tripulación, que por ser de “menor jerarquía” por el color de su piel, recibían menos ración y por lo tanto morían antes que los demás. Por último, echaban a suerte quien sería la siguiente víctima. Las otras dos lanchas nunca fueron halladas.

1839 La historia aparecida en la prensa neoyorquina, en la revista "The Knickerbocker" de New York

Portada de la Revista Knickerbocker en 1839, donde fue publicada la historia de la ballena chilena "Mocha Dick"..

Un artículo aparecido en 1839 de Jeremiah Reynolds en la revista "The Knickerbocker" de New York en 1839, entre las páginas 377 y 392, inspiró al novelista estadounidense Herman Melville para crear en 1851 a su Moby Dick, la historia del terrorífico Cachalote que destruye al capitán Ahab. El artículo, titulado Mocha Dick, la ballena blanca del Pacífico, daba testimonio de la captura de un enorme cachalote avistado cerca de Mocha, en Chile, que tuvo en vilo a varias poblaciones costeras de la zona durante la primera mitad del siglo XIX.

En el articulo original de 1839, Reynolds describe que la cabeza de la ballena estaba cubierta con percebes (crustaceos), lo cual le daba un aspecto rugoso. La ballena también tenía un método particular de respiración.

En lugar de proyectar el chorro oblicuamente hacia adelante, y acompañarlo con un esfuerzo corto y convulsivo, acompañado por un ruido resoplante, como es usual en su especie, él expulsa el agua de su nariz en gran volumen, alto y perpendicular, en regulares y a veces distantes intervalos; su expulsión produce un continuo rugido, como el tremor agobiante de la válvula de seguridad de una máquina de vapor potente. J. N. Reynolds

Mocha Dick fue encontrado y atacado inicialmente en algún momento antes del año 1810 frente a la isla Mocha[1].​ Su supervivencia a este primer encuentro junto con su apariencia inicial le hicieron famoso entre los balleneros de Nantucket. Muchos capitanes trataron de cazarlo después de rodear el Cabo de Hornos. Éste era a veces demasiado dócil, algunas veces nadaba al lado de los barcos, pero una vez atacado, respondía con ferocidad y astucia, y era muy temido por los arponeros. Cuando se agitaba emitía sonidos y se revolvía agresivamente en ocasiones con el cuerpo entero fuera del agua.​

1838 La muerte de Mocha Dick

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En la narración de Reynolds, Mocha Dick fue muerto en 1838, después de venir en ayuda de una hembra angustiada cuyas crías habían sido muertas por los balleneros. Su cuerpo tenía aproximadamente 24 metros de longitud y se obtuvieron 100 barriles de aceite, junto con algo de ámbar gris. Tenía algunos arpones incrustados en su cuerpo.

Qué es el Ámbar Gris del Cachalote Herman Melville, en su novela Moby-Dick, describe en un capítulo el episodio en que el navío ballenero Pequod encuentra otro ballenero que intenta extraer aceite de dos ballenas muertas hace tiempo. Al intercambiar unas palabras con la tripulación del otro barco, la gente del Pequod se da cuenta de que desconocen el ámbar gris, por lo que mediante engaños se quedan con una de las ballenas, de la que extraen la perfumada sustancia. En esta misma novela, Ismael, el protagonista, dice que los turcos introdujeron esta sustancia en La Meca "con el mismo propósito que el incienso fue llevado hasta San Pedro en Roma".

"El ámbar gris es un tipo de materia fecal. Al menos se genera en el mismo sitio que los excrementos y se expulsa también por el mismo lugar. Es el producto de un problema intestinal que experimentan algunos cachalotes".

Normalmente, los cachalotes se alimentan casi exclusivamente de calamares. En un día pueden llegar a ingerir hasta una tonelada.

Las partes duras de estos moluscos, que no pueden digerir, las regurgitan por la boca.

Pero en algunos casos, estos trozos continúan su recorrido por el sistema digestivo y les irritan el estómago y el intestino delgado.

El intestino produce una secreción grasosa rica en colesterol para recubrir estos pedazos y amortiguar el daño que provocan en el interior del animal.

El cachalote luego expulsa esta sustancia y es lo que se conoce como ámbar gris, aunque es posible también que el ejemplar muera por indigestión, y cuando su cuerpo se descompone o explota, estas secreciones queden flotando en el mar.

Apenas sale por el orificio del mamífero, es una sustancia viscosa y maloliente.

Pero con el paso del tiempo -años, décadas- y a medida que las corrientes la empujan de aquí para allá, va adquiriendo un cuerpo ceroso y una fragancia particular, hasta que las olas la empujan hacia la costa.

Cuanto más tiempo ha pasado en el mar, más refinado y complejo se torna su aroma, y más elevado su valor.

1851 Moby Dick

La historia nos cuenta que Herman Melville quedó tan impactado con el texto de Reynolds, que lo usó de modelo para escribir su obra maestra: Moby Dick.[2]​ No fue el único novelista: Allan Poe, Lovecraft y Verne también le deben.

​La transformación de "Mocha" a "Moby", sin embargo, presenta un misterio mayor. Melville mismo nunca explicó el origen de esta última palabra. La respuesta probablemente nunca se sabrá, pero varios estudiosos han divertido tratando de explicarla.

"En 1846 hasta la revista Knickerbocker había olvidado su versión anterior del [artículo de Reynolds], recordando a sus lectores sobre 'el boceto de "Mocha Dick, del Pacífico", publicado en el Knickerbocker hace muchos años ... ".

Esa cuenta bien puede haber llevado a Melville a buscar el número anterior, en el mismo mes volvió a descubrir a su amigo perdido del Acushnet y desertor compañero en las Marquesas, Richard Greene Tobias, y comenzó así La historia de Toby' [la secuela de "Typee"]. Es posible que fuera 'Toby Dick', que mezcló con 'Mocha Dick' para formar un compuesto más eufónico, 'Moby Dick'? " Harold Beaver en su "Comentario" en la edición de Penguin Classics de Moby-Dick' (1972).[3]

Dibujo de Moby Dick.png

Este es el articulo aparecido en la revista "The Knickerbocker"

Mocha Dick, la ballena blanca del Pacífico

Isla Mocha, en la costa de Chile

Esperábamos encontrar la isla de Santa María, notable por la exuberancia de su vegetación, incluso más que el fértil suelo de la Isla Mocha. Pero anclamos en Mocha. Esta encuentra en la costa de Chile, en latitud 380 28' al sur, veinte leguas al norte, frente al río Imperial. Durante el siglo pasado, esta isla fue habitada por los españoles, pero en la actualidad ha estado durante, completamente desierta. Su clima es suave, con poca diferencia de temperatura entre las estaciones de verano e invierno. Las heladas son desconocidas en las tierras bajas y la nieve rara vez se ve, incluso en las cumbres de las montañas más altas.

Era tarde cuando salimos de la goleta hacia el norte. A medida que se acercaba la noche, nos encontramos con un barco, que resultó ser el mismo barco que habíamos visto dos días antes, cuando vimos una ballena a una distancia de tres o cuatro millas en medio del gran Pacífico. Mientras navegaba con gracia sobre el mar, subiendo y bajando sobre las suaves ondulaciones, sus velas resplandecían a la luz temblorosa del fuego de sus calderas que brillaban desde abajo y un grueso volumen de humo ascendía desde el medio del barco y se enroscaba en masas oscuras sobre el viento; era como un volcán flotante.

A eso de las nueve de la noche ambos barcos navegábamos con calma hacia el norte. Eso hizo que se intercambiaran señales y palabras entre nuestros capitanes, invitandonos a subir a su barco ballenero a recibir la hospitalidad de sus gente. Al rato, el capitán decidió acoger la invitación realizada, por lo que nos dirigimos, a bordo del Capitán Palmer.

El ballenero era gran barco, bastante bien equipado de la ciudad de Nueva York. Su comandante era un hombre, como el que uno podría esperar encontrar a cargo de un barco der este calado. Sencillo, inteligente y bien informado sobre todos los temas relacionados con su peculiar vocación. /////

Pero, ¿qué diremos de su primer compañero, o cómo describirlo? Probar su retrato por medio de una comparación sería vano, ya que nunca hemos visto sus semejantes, y una descripción detallada, aunque sea precisa, solo podría ensombrecer el conjunto de su extraordinaria figura. Probablemente había contado unos treinta y cinco años. Llegamos a esta conclusión, sin embargo, más bien por el brillo indomable de su ojo destellante, que por el aspecto general de sus rasgos, en los que el sol tórrido y la tormenta polar habían dejado a la vez los surcos de una edad más avanzada, y un tinte tan oscuro como ese. de los indios. Su altura, que estaba un poco por debajo de la norma común, parecía casi enana, por la inmensa amplitud de sus hombros sobresalientes, mientras que la longitud antinatural de los brazos sueltos y colgantes que colgaban de ellos, y que, cuando descansaban, tenían menos Apariencia de facilidad, impartido a su marco grosero y musculoso un aire de torpeza grotesca, que desafía la descripción. Hizo pocas pretensiones como marinero, y nunca había aspirado al mando de un barco. Pero no habría intercambiado las sensaciones que agitaron su sangre, cuando se dirigía hacia una escuela de ballenas, por el privilegio de pisar, como maestro, la cubierta del forro más noble que jamás haya atravesado el Atlántico.

De acuerdo con la admisibilidad de su filosofía, la caza de ballenas fue la más digna y viril de todas las actividades sublunarias. De esto se sintió perfectamente satisfecho, habiendo estado ocupado en la noble vocación por más de veinte años, período durante el cual, si sus propias afirmaciones se recibían como evidencia, ningún hombre en la flota estadounidense de espermaceti había hecho tantas capturas o se había reunido. Con tales aventuras salvajes, en el ejercicio de su peligrosa profesión. De hecho, todas sus propensiones, pensamientos y sentimientos estaban tan completamente identificados con su ocupación; tan íntimamente parecía estar familiarizado con los hábitos e instintos de los objetos de su búsqueda, y tan poco familiarizado con los asuntos ordinarios de la vida; ese se sentía menos inclinado a clasificarlo en el género homo, que como una especie de algo intermedio entre el hombre y la tribu cetácea.

Poco después del comienzo de su carrera náutica, para demostrar que no le tenía miedo a una ballena, un punto que es esencial para el joven ballenero establecer más allá de toda duda, le ofreció, a cambio de una apuesta, correr su bote. en "contra el costado de un" toro viejo ", salte del" peluche "a la parte posterior del pez, salte a su lanza y regrese a bordo con seguridad. Esta hazaña, por más audaz que se considere, emprendió y cumplió; al menos así que estaba registrado en su registro, y estaba listo para dar testimonio, bajo juramento, de la veracidad del registro. Pero su conquista del temible MOCHA DICK, sin duda formó el clímax de sus hazañas.

Quién y qué fue Mocha Dick

Antes de entrar en los detalles de este triunfo, que, a través de su valeroso representante, otorgó tanto honor a los lanceros de Nantucket, puede ser apropiado informar al lector quién y qué fue Mocha Dick; y así darle una introducción póstuma a uno que fue, en su día y generación, tan enfáticamente entre los peces el "Caballero robusto" de sus latitudes.

La parte introductoria de su historia la daremos, en forma resumida, a partir de la relación de la pareja. Substancialmente, sin embargo, será igual a como él lo prestó; y como su narrativa posterior, aunque no es deficiente en la elocuencia grosera, fue burda en estilo y lenguaje, así como innecesariamente difusa, asumiremos la libertad de alterar la expresión; de adaptar la fraseología a la ocasión; y de presentar todo el asunto en una forma más sucinta y conectada. En este arreglo, sin embargo, dejaremos que nuestro aventurero cuente su propia historia, aunque no siempre con sus propias palabras, y preservaremos a la persona del original.

Pero volviendo a Mocha Dick, que, como se puede observar, pocos fueron los más solícitos de hacer, que alguna vez habían escapado de él. Este famoso monstruo, que había salido victorioso en cien peleas con sus perseguidores, era una vieja ballena de toro, de tamaño y fuerza prodigiosa. Debido al efecto de la edad, o más probablemente de un fenómeno de la naturaleza, como se muestra en el caso del albino etíope, se produjo una consecuencia singular: ¡era blanco como la lana! En lugar de proyectar su caño oblicuamente hacia adelante e inflar con un esfuerzo corto y convulsivo, acompañado de un resoplido, como de costumbre con su especie, arrojó el agua de su nariz en un volumen elevado, perpendicular y expandido, regular y algo distante. intervalos su expulsión produce un rugido continuo, como el de un vapor que sale de la válvula de seguridad de una potente máquina de vapor. Visto desde lejos, el experto ojo del marinero solo podía decidir que la masa en movimiento, que constituía este enorme animal, no era una nube blanca que navegaba a lo largo del horizonte. En la ballena espermaceti, los percebes rara vez se descubren; pero sobre la cabeza de este lusus naturae, se habían agrupado, hasta que se hizo absolutamente resistente con las conchas. En resumen, considérelo como lo haría, era un pez extraordinario; o, en la lengua vernácula de Nantucket, "un auténtico viejo sog", de la primera agua.

Las opiniones difieren en cuanto al momento de su descubrimiento. Sin embargo, está establecido que, antes del año 1810, había sido visto y atacado cerca de la isla de Mocha. Se sabe que numerosos botes fueron destrozados por sus inmensas paletas, o se hicieron pedazos en el aplastamiento de sus poderosas mandíbulas; y, en una ocasión, se dice que salió victorioso de un conflicto con las tripulaciones de tres balleneros ingleses, atacando ferozmente al último de los barcos en retirada, en el momento en que se elevaba del agua, en su grúa hasta Los pescantes de la nave. No se debe suponer, sin embargo, que a través de toda esta guerra desesperada, nuestro leviatán pasó inflexible. Un lomo con planchas, y de cincuenta a cien metros de línea que se arrastraba a su estela, suficientemente atestiguado, que, aunque no había sido invocado, no había demostrado ser invulnerable. Desde el período de la primera aparición de Dick, su celebridad continuó aumentando, hasta que su nombre parecía mezclarse naturalmente con los saludos que los balleneros tenían la costumbre de intercambiar, en sus encuentros en el amplio Pacífico; los interrogatorios habituales casi siempre se cierran con "¿Alguna noticia de Mocha Dick?" De hecho, casi todos los capitanes balleneros que rodeaban el Cabo de Hornos, si poseía alguna ambición profesional, o se valoraban a sí mismos por su habilidad para dominar al monarca de los mares, depositarían su embarcación a lo largo de la costa, con la esperanza de tener la oportunidad de intentarlo. El músculo de este campeón de la masa, que nunca fue conocido por eludir a sus asaltantes. Se observó, sin embargo, que el viejo parecía ser particularmente cuidadoso en cuanto a la parte de su cuerpo que expuso al acercamiento del bote de dirección; Generalmente presentando, por alguna maniobra bien cronometrada, su espalda al arponero; y evitando hábilmente cada intento de plantar un hierro debajo de su aleta, o una pala en su "pequeño". Aunque naturalmente feroz, no era habitual que Dick, sin ser molestado, traicionara una disposición maliciosa. Por el contrario, a veces pasaba tranquilamente alrededor de un barco, y ocasionalmente nadaba perezosamente e inofensivamente entre los barcos, cuando estaba armado con embarcaciones completas, para la destrucción de su raza. Pero esta tolerancia le ganó poco crédito, ya que si no les quedaba otra causa de acusación, sus enemigos jurarían que veían un diablo al acecho en el largo y descuidado barrido de sus alzas. Sea como fuere, nada es más cierto, que toda indiferencia se desvaneció con el primer pinchazo del arpón; mientras cortaban la línea, y una retirada apresurada a su embarcación, eran con frecuencia los únicos medios de escapar de la destrucción, dejados a sus asaltantes desconcertados.

Hasta el momento, el ballenero había procedido en su historia y estaba a punto de comenzar la relación de sus propios encuentros individuales con su tema, cuando fue interrumpido por el compañero del Pingüino, a quien ya se había hecho alusión, y quién había permanecido, hasta A este punto, un oyente emocionado y atento. Por lo tanto, habría continuado, sin duda, hasta el final del capítulo, a pesar de su desprecio declarado por todas las demás ocupaciones que por el sellado, si una observación no hubiera escapado al narrador, lo que tendía a despertar sus celos profesionales. La expresión detestable que hemos olvidado. Probablemente implicaba algo de jactancia o egoísmo; tan pronto como fue pronunciado, nuestro sellador saltó de su asiento y se plantó frente al autor inconsciente del insulto, exclamó:

"¡Tú! ¡Tú, cazador de ballenas, cazador de jesones, varmint de luz! - ¡pretendes manejar un bote mejor que un sellador de Stonington! Un ballenero de Nantucket", continuó, frunciendo el labio con una sonrisa de supremo desprecio ", ¡presumir de enseñarle a un sellador de Stonington cómo manejar un bote! Deje que todas las pequeñas embarcaciones de su flota del Mar del Sur se extiendan entre las rocas y los rompientes donde he estado, y si las ballenas no tuvieran un momento de paz, por el En los próximos años, ¡nunca podría quitarme otra chaqueta o reservar otra piel! ¿Qué es tomar una ballena? ¿Por qué? Podría atravesar una línea a través del orificio de un golpe, hacerlo más rápido y luego golpear su cerebro con mi sello -¡club!"

Habiendo dado así juego a la primera ebullición de su cólera, procedió con más calma para establecer una comparación entre la caza de ballenas y el sellado. "Un ballenero", dijo él, "nunca se acerca a tierra, excepto cuando entra en un puerto para buscar comida fresca. No así el sellador. Piensa en su mejor fortuna, que lo lleva a donde la forma del hombre nunca antes había sobresaltado el juego. busca un ojo rápido, un nervio firme y un corazón robusto, su único guía y defensa, en dificultad y peligro. Donde el mar es más áspero, el remolino más salvaje y el oleaje ruge y corre furiosamente entre los acantilados irregulares, allí - Iba a decir que allí solo - están los pícaros, ojos de ojos negros que buscamos, que se encuentran, gambolling en la espuma blanca, y el sellador debe seguirlos. Si tuviera que darle una cuenta de mis aventuras sobre las Islas Falkland, frente a las Cayos del Este de Staten Land, a través de las Islas Shetland del Sur, desde el Cabo, donde vivíamos con aletas de cerdo salado y focas, y por último, la historia de una temporada con una tripulación de un solo barco en Diego Ramírez (Diego Ramírez es una isla pequeña, situada al suroeste de Cabo de Hornos), usted no haría una alboroto por su mocha Dick. En cuanto a los estrechos de Magellen, señor, son tan familiares para mí, como Broadway para un dandy de Nueva York; aunque debería recorrer ese paseo de moda doce docenas de veces al día ".

Nuestro hijo del mar habría continuado a particularizar sus paisajes y accidentes de "paso del pelo", si no nos hubiésemos interpuesto, e insistió en que el resto de la noche debería dedicarse a la conclusión de la historia de Dick; al mismo tiempo, aseguró al "caballero del club" que, tan pronto como nos reuniéramos en Santa María, debería tener una noche entera apartada expresamente, en la cual podría glorificarse a sí mismo y a su llamamiento. A esto, asintió, con la calificación, de que su cumplimiento del deseo general, al otorgarle precedencia a su rival, no debía interpretarse como una admisión, que los balleneros de Nantucket eran los mejores barqueros del mundo, o que el sellado no era tan difícil. Honorable y un negocio tan bonito para acuñar un centavo, como lo fue la profesión de "caza de la grasa".

El ballenero ahora reanudó. "No lo cansaré", dijo él, "con los detalles poco interesantes de un viaje a Cabo de Hornos. Nuestra embarcación, como un barco como la capital de la pequeña isla de Nantucket, fue finamente tripulada y ordenada, y bien provista. con todos los requisitos para el servicio peculiar en el que estaba comprometida. Aquí puedo observar, para la información de aquellos que no están familiarizados con estas cosas, que poco después de que un barco ballenero de los Estados Unidos se encuentra en el mar, el los hombres son convocados a popa, luego las tripulaciones de los barcos son seleccionadas por el capitán y el primer oficial, y generalmente se elige un guardián del barco. El lugar a ser ocupado por este individuo es importante y la persona designada debería Sea un hombre cuidadoso y sagaz. Su deber es, más particularmente, supervisar el barco mientras los barcos están lejos, en busca de peces, y en estos momentos, el cocinero y el mayordomo son quizás su única tripulación. Su puesto, en estas ocasiones , se encuentra en el mástil, excepto cuando se quiere debajo de t o ayudar a trabajar el barco. Mientras está en alto, debe vigilar a las ballenas, y también vigilar de forma estricta e incansable a los ausentes, a fin de brindarles asistencia inmediata, en caso de que la emergencia lo requiera. Si el juego se eleva a barlovento de sus perseguidores, y están demasiado distantes para observar señales personales, debe correr por el foque. Si se elevan a sotavento, él debería levantar al zurdo; continuando la pequeña bandera de señal negra en el mástil; Mientras permanezcan en la superficie. Cuando la "escuela" gira, se baja y se baja, la bandera debe ser golpeada, y nuevamente mostrada cuando se ve que ascienden. Cuando se produzcan circunstancias que requieran la devolución del capitán a bordo, los colores se deben izar en el pico de mizzen. Un armador debe estar más seguro de que las provisiones estén listas para los hombres, a su regreso de la persecución, y que la bebida esté bien provista, en forma de un cubo de "switchel". "No ballena, no switchel", es frecuentemente la regla; pero me inclino a pensar que, ballena o no ballena, un poco de ron no está mal, después de un tirón lujurioso.

"Ya he dicho que hubo poco interés hasta que se duplicó el Cabo de Hornos. Ahora estábamos parados en la costa de Chile, ante una suave brisa del sur, que nos llevaba casi imperceptiblemente. Era un silencio silencioso. y una hermosa tarde, y el mar miró y brilló en los rayos del sol descendente, con una superficie de oro ondulante. El cielo occidental estaba inundado de luz ámbar, en medio de la cual, como tantas islas, flotaban inmensas nubes, de todo tinte brillante concebible; mientras que lejos del noreste, se alzaba sombríamente contra un cielo más pálido, se alzaba el pico cónico de Mocha. Los hombres estaban muy ocupados en afilar sus arpones, espadas y lanzas para la pelea esperada. en el mástil, con la mejilla apoyada en su hombro, soñaba con los "peligros que había pasado", en lugar de vigilar a los que iban a llegar; mientras el capitán paseaba por la cubierta con un paso largo y apresurado, examinando el océano en todas direcciones, con un agudo, ojo expectante De repente, se detuvo, fijó su mirada con atención durante un instante en algún objeto a sotavento, que pareció atraerlo, y luego, en un tono no muy conciliador, llamó a la cabeza del mástil:

"'¿Ambos puertos se cierran?' exclamó, mirando hacia arriba, y señalando hacia atrás, donde una larga y espesa balsa blanca se estaba levantando, a una milla de la proa del larboard, contra el brillante horizonte. "¡Ambos puertos se cierran? ¡Yo digo, usted es un lubber de ojos de plomo! Agradable hijo perezoso de ¡Eres un cocinero del mar, para estar atento! ¡Baja, señor!

"'¡Ahí ella sopla! - cachalote - viejo, señor; dijo el hombre, en un tono desagradable, mientras descendía de su nido en el aire. De inmediato se vio que la criatura no tenía compañero, pero como una ballena solitaria es generalmente un toro viejo, y de tamaño y ferocidad inusuales, más que Se anticipó el deporte ordinario, mientras que, indudablemente, más que el honor ordinario se ganó de su exitosa edición.

"Al segundo compañero ya mí se nos ordenó que nos preparáramos para la búsqueda; y ahora comenzamos una escena de emulación y emoción, de la cual la descripción más vívida transmitiría un esquema imperfecto, a menos que haya sido un espectador o un actor en una ocasión similar. Se lanzaron apresuradamente tubos de línea, barriles de agua y postes de waif a los botes, se colocaron los hierros en los estantes y se realizaron las evoluciones necesarias de la nave, con una rapidez casi mágica, y esto también, en medio lo que para un terrateniente hubiera parecido una confusión inseparable, con perfecta regularidad y precisión; los mandatos de los oficiales quedaron totalmente impedidos por el entusiasmo entusiasta de los hombres. En poco tiempo, estábamos tan cerca del objeto de nuestra persecución, como Se consideró prudente acercarse.

"'¡Detrás del main-top-s'l!' gritó el capitán: "¡Ahí ella sopla! ¡Allí sopla! ¡Allí sopla!" - gritó el vigilante, que había tomado el lugar de su compañero dormido, elevando el tono de su voz con cada anuncio, hasta que llegó a un grito: "¡Adelante, señor! ¡Grueso como el patio!

"¡Espera a bajar!" exclamó el capitán: 'todas las manos; cocinero, mayordomo, tonelero, todos y cada uno de ustedes, esperen para bajar!'

"Una ráfaga instantánea de todas las partes del barco respondió a esta apelación, y todos los hombres estaban en su puesto, casi antes de que la última palabra pasara por los labios del capitán.

"¡Bajad!" - y en un momento las quillas se salpicaron en el agua. 'Sigue a las tripulaciones; salta en mis muchachos; envía la entrepierna; alinea tus remos; ahora tira, como si el diablo estuviera en tu estela!' Fueron las órdenes sucesivas, cuando los hombres se deslizaron por el costado del barco, tomaron sus lugares en los barcos y comenzaron a ceder.

"El segundo oficial tuvo un poco la ventaja de mí en el arranque. La popa de su bote chocó contra los arcos míos, en el instante en que agarré mi remo del volante y di la palabra para que saliera. Un movimiento de mi brazo, y nos lanzamos a hacer espuma en su camino. Ahora vino el tira y afloja. Para convertirse en un remero de primera clase, usted debe entender, requiere un regalo natural. Mi equipo no faltaba en la calificación adecuada, el hijo de cada madre de ellos tiró como si él había nacido con un remo en la mano, y mientras estiraban cada tendón para obtener la gloria de lanzar el primer hierro, fue bueno para mi corazón ver a los niños saltar. A cada golpe, las cuchillas duras se doblaban como varitas de sauce y temblaban como el acero templado en la cálida luz del sol, mientras saltaban hacia delante de la tensión de la ola en retirada. A una distancia de media milla y directamente delante de nosotros, se encuentra el objeto de nuestra emulación y ambición, lanzando su enorme masa en gambols difíciles de manejar, como Aunque totalmente inconsciente de nuestro enfoque.

"¡Ahí sopla! ¡Un toro viejo, junto a Júpiter! ¡Ochenta barriles, muchachos, esperando ser remolcados a su lado! ¡Larga y rápida! ¡Dispara por delante! ¡Ahora lo siente! ¡El bote de la cintura nunca podría vencernos, ahora siente el toque! - ¡Ahora ella lo recorre! ¡Otra vez! ¡Ahora! Tales fueron las exclamaciones rotas y las afirmaciones con las que animé a mis remeros a trabajar, ya que, con renovado vigor, puse mi largo remo de dirección. En otro momento, estábamos al lado de nuestro competidor. Las cuchillas temblorosas se movieron hacia adelante y hacia atrás, como Chispas de luz. Las aguas hervían bajo nuestra proa, y las olas zanjadas se cerraron, silbando y girando, en nuestra estela, mientras barríamos, casi podríamos decir, fueron levantadas, hacia adelante en nuestro curso de flechas.

"Estábamos cayendo sobre nuestros peces, y pudimos escuchar el rugido de su chorro sobre la corriente del mar, cuando mi bote comenzó a tomar la delantera.

"'Ahora, mis buenos muchachos', exclamé triunfante, 'ahora les mostraremos nuestra popa, ¡sólo la primavera! Estén listos, arponeros, pero no se lancen, hasta que les dé la palabra'.

"¡Continúen, y su nombre es Dennis! ' -gritó el timonero, en tono confiado (el nombre de una ballena es "Dennis", cuando echa sangre.) Estábamos tal vez unos cien pies por delante del bote de cintura, y dentro de cincuenta de la ballena. cerca de una pulgada de cuya joroba solo se podía ver sobre el agua, cuando, levantando lentamente a la vista un par de aletas de unos dieciocho pies de ancho, bajó. Los hombres se echaron sobre sus remos. '¡Ahí sopla, otra vez!' -gritó el remero de la tina, mientras un elevado y perpendicular saltaba en el aire, a unos cuantos furlongs en el costado de estribor. Suponiendo de su movimiento anterior, que el viejo había sido "arruinado 'por otros barcos, y que probablemente estaría celoso. Nuestro propósito era ordenar a los hombres que se alejaran lo más suave y silenciosamente posible, cuando recibimos la intimidación temerosa de que no tenía intención de obstaculizar nuestra inclinación, ni siquiera de darnos el honor del primer ataque. su enorme cola, hasta que lanzó sobre él una nube de oleaje y rocío, descendió, a toda velocidad, con la boca abierta, con la determinación, aparentemente, de luchar en serio. A medida que se acercaba, con su larga curva. Al volver a aparecer sobre la superficie de las olas, percibimos que era blanco como el oleaje que lo rodeaba, y los hombres se miraron horrorizados, mientras pronunciaban, en tono suprimido, el terrible nombre de MOCHA DICK.

"'Mocha Dick o la d - l', dije yo, 'este bote nunca se aleja de cualquier cosa que tenga la forma de una ballena. Tira con facilidad; solo cámbiate lo suficiente como para dirigirte'. Cuando la criatura se acercó, él disminuyó un poco su frenética velocidad y, a la distancia de un cable, cambió su curso a un ángulo agudo con el nuestro.

"'¡Ahí viene!' "¡Levántate, arponero! No te apresures, no te apures. Mantén tu plancha más alta, más firme. ¡Ahora!" Grité, mientras traía nuestros arcos a la longitud de un barco de la inmensa masa que se revolvía pesadamente "¡Ahora! - ¡Dáselo sólido!

"Pero el leviatán se lanzó, ileso. El joven arponero, aunque ordinariamente tan intrépido como un león, había absorbido una especie de temor supersticioso de Mocha Dick, de las exageradas historias de ese prodigio, que había escuchado de sus compañeros. él, tal como lo había escuchado describir en muchos momentos difíciles durante la guardia del medio, más bien como un feroz demonio de las profundidades, en lugar de una ballena legítima de construcción normal. Juzgue entonces su inquietud al contemplar a una criatura, respondiendo de la manera más salvaje. ¡Sueña con su fantasía, y lo suficientemente formidable, sin ningún terror superadenado, aplastándolo con palos y mandíbulas distendidas! Se mantuvo erguido, no se puede negar. Él plantó su pie, agarró la bobina y apuntó su arma. Pero su rodilla tembló y su brazo musculoso se agitó. El eje fue arrojado, pero con un objetivo inestable. Simplemente rozó la parte posterior del monstruo, miró hacia otro lado y se lanzó al mar. Un segundo, aún más abortivo, se quedó corto. de la marca. El animal gigante. barrió durante unas cuantas varas, y luego, como despreciando nuestros infructuosos e infantiles intentos de herirlo, agitó una ráfaga de aspersión en nuestras caras con su ancha cola, y se precipitó hacia las profundidades del océano, dejando nuestra Pequeño esquife entre las aguas donde se hundía, para girar y agacharse en el remolino.

"Nunca olvidaré la asfixiante sensación de decepción que me invadió en ese momento. Mi mirada se posó en el arponero. '¡Lubber torpe!' Yo vociferé, con una voz ronca por la pasión: "¡Tú eres un ballenero! ¡Sólo eres capaz de lanzar anguilas! ¡Engendros engendros! ¡Maldito sea, si no le temes a una ballena!"

"El pobre hombre, mortificado por su fracaso, estaba arrastrando lenta y pensativamente sus hierros. Apenas me escuchó estigmatizarlo como" asustado de una ballena ", se lanzó a su estacada, como si lo hubiera mordido una serpiente. se paró frente a mí por un momento, con una mejilla resplandeciente y un ojo destellante; luego, soltando el hierro que acababa de sacar, sin pronunciar una palabra, se dio media vuelta y saltó de cabeza al mar. quien estaba haciendo retroceder la línea en la parte posterior del bote, vio su diseño justo en temporada para agarrarlo por el talón mientras hacía su primavera. Pero no debía ser arrastrado a bordo de nuevo sin una lucha. Habiendo vuelto más Tranquila, me esforcé por aliviar su orgullo herido con palabras amables y halagadoras, porque sabía que era un hombre de corazón noble y lamentaba sinceramente que mis reproches apresurados hubieran tocado un espíritu tan fino.

"Ahora que la noche estaba a la mano, la señal del capitán estaba lista para nuestro regreso al barco, y pronto nos reunimos en su cubierta, discutiendo las travesuras del día y especulando sobre la posibilidad de una mejor suerte mañana.

"Estábamos en el desayuno a la mañana siguiente, cuando el reloj en la cabeza galante de la parte superior cantó alegremente: '¡Allí rompe!' En un instante, todos se pusieron en pie. "¿A dónde?" gritó el capitán, saliendo apresuradamente de la cabaña, y molestando en su curso al mayordomo, que regresaba del furgón de cola con un gran surtido de café caliente. "No ruidoso pero profundo" fueron los gruñidos y gruñidos de ese funcionario, mientras frotaba su espinillas escaldadas, y bailaban en agonía, pero si hubieran sido mucho más fuertes, se habrían ahogado en el tumulto de la vociferación que respondió al anuncio desde el mástil.

"¿Dónde lejos?" repitió el capitán, como él ganó la cubierta.

"'Tres puntos del arco de sotavento'.

"'¿Cuán lejos?' "'Sobre una liga, señor; Encabeza lo mismo que nosotros. ¡Ahí ella sopla! añadió el hombre, mientras descendía lentamente por los sudarios, con los ojos fijos en la manada de chorros.

"'¡Manténgala fuera de dos puntos! ¡Estable! ¡Estable, mientras va!"

"'Estable, señor', respondió el timonel.

"'Braces para el tiempo, un pequeño tirón. ¡Suelte a' galant-s'ls! ¡Tome una mano, mis muchachos! ¿Quién sabe pero podemos hacerle cosquillas en las costillas ante este aumento? '

"El capitán se había ido en alto, y estaba dando estas órdenes desde los arboles principales-a-galantes. '¡Ahí está a tope! ¡Allí sopla!' agregó que, después de echar un largo vistazo al banco deportivo, se deslizó por la parte de atrás. "Ballena de esperma, y ​​una gran escuela de ellos!" fue su respuesta a las preguntas rápidas y entusiastas de los hombres. "Mira las líneas en los botes", continuó; "entra en la nave; ¡mueve las grúas!"

"Para entonces, los peces se habían hundido y todos los ojos se esforzaban por captar la primera impresión de su reaparición". "¡Ahí ella escupe!" gritó un joven cuerno verde en las cadenas principales, 'cerca; ¡Una ballena grande y poderosa, señor!

"Lo sabremos mejor en el intento, hijo mío", dijo el tercer oficial, secamente.

"'¡Detrás del main-top-s'l!' Ahora era el mando. La nave tenía pocos avances en ese momento, y en unos minutos estábamos tan inmóviles como si estuviéramos anclados.

"¡Más abajo, todas las manos! ' Y en un abrir y cerrar de ojos, y juntos, el estribor, el larboard y los botes de la cintura chocaron contra el agua. Cada oficial saltó al suyo, las tripulaciones se acomodaron en sus respectivas estaciones, los encargados de los botes comenzaron a ajustar su "nave" y Dejamos al lado del barco en compañía; el capitán, en una frase lacónica, nos pidió que nos levantáramos y nos aceleremos lo más rápido posible.

"En la dirección de nuestras presas, nos lanzamos a toda velocidad en la dirección de las olas. Si ese término se puede aplicar a sus movimientos difíciles de manejar, sobre la superficie de las olas. Ocasionalmente, un cuerpo enorme y sin forma saldría de su elemento apropiado, y retroceder con un golpe fuerte; el esfuerzo se convierte en una caricatura de agilidad tan absurda, como lo haría el intento de un regidor sobrealimentado de ejecutar la aventura de las Tierras Altas.

"Estábamos a cien varas de la manada, cuando, como por un impulso común, o por alguna señal preconcebida, todos desaparecieron repentinamente. '¡Síganme!' Grité, agitando la mano a los hombres en los otros botes: "Veo su rastro bajo el agua; nadan rápido, pero estaremos entre ellos cuando se levanten. Me recosté", continué, dirigiéndome a mi propia tripulación , '¡De vuelta a los ladrones! ¡Primavera fuerte! Estaremos en medio de ellos cuando salgan, ¡solo tira!'

"Y tiraron, con mucho esfuerzo. Después de remolcar cerca de una milla, les ordené que 'mintieran'. Los remos alcanzaron su punto máximo, y nos levantamos para buscar el primer 'cabecero' que debía romper el agua. Fue en esta vez una calma mortal. Ni una sola nube pasaba sobre el azul profundo de los cielos, para variar su transparencia ilimitada, o la sombra, por un momento, del océano resplandeciente que cubrían. A corta distancia se encuentra nuestra noble nave, con su ralentí. el lienzo colgado en los festones caídos de sus patios; mientras ella parecía apoyada en su imagen invertida, que, distinta y hermosa como su original, estaba acristalada en la suave extensión de abajo. Ningún sonido perturbó el silencio general, salvo nuestras propias respiraciones pesadas, el bajo El gorgoteo del agua contra el costado de la embarcación, o el ruido de las alas batientes, mientras el albatros avanzaba soñoliento a lo largo de la atmósfera estancada. Permanecimos en silencio durante unos cinco minutos, cuando se divisó algún objeto oscuro adelante, moviéndose en la superficie. del mar. Se probó o ser un pequeño 'ternero', jugando bajo el sol.

"'Levántate y golpéalo', le dije al tercer oficial; 'puede que aparezca el viejo, quizás toda la escuela'.

"¡Y así fue, con una venganza! La ventosa fue traspasada, después de una breve persecución; pero casi no tuvo su primer salto agonizante, cuando una enorme ballena de vaca se acercó a ella junto a su descendiente herida. debajo de su aleta, para poder soportarlo, y nada podría ser más sorprendente que la ternura materna que manifestó en sus esfuerzos para lograr este objetivo. Pero la pobre estaba muriendo, y aunque en vano trató de inducirla a acompañarla, se dio la vuelta y flotó muerta a su lado. Al percibir que estaba fuera del alcance de sus caricias, se volvió para vengarse de sus asesinos, y se dirigió directamente al bote, estrellando sus enormes mandíbulas al mismo tiempo, en un paroxismo de Ordenando su bote de dirección a popa, el compañero saltó hacia adelante, cortó la línea de la pantorrilla, y luego arrebató de la entrepierna el hierro restante, que hundió con su fuerza reunida en el cuerpo de la madre, mientras el bote avanzaba. fuera para evitar su aparición. Vi que el trabajo estaba bien hecho, pero no tenía tiempo para marcar el problema; porque en ese instante, una ballena se abrió paso a una distancia de aproximadamente una milla de nosotros, en el barrio de estribor. Al vislumbrar al animal en su descenso, me convenció de que una vez más vi a mi viejo conocido, Mocha Dick. ¡Esa masa que caía era blanca como la nieve!

"Uno podría haber supuesto el reconocimiento mutuo, ya que tan pronto como su vasta cabeza cuadrada se levantó del mar, el cargó contra nosotros, dispersando las olas en forma de rocío mientras avanzaba, y dejando una estela de espuma con una varilla de ancho, desde El violento azote de sus aletas.

"'Está haciendo para el agua sangrienta!' gritaron los hombres, mientras se abría paso hacia el mismo lugar donde había matado al becerro. '¡Aquí, arponero, dirige el bote y déjame dar un salto!' Exclamé, mientras saltaba a los arcos. "Que los 'Goneys' me coman, si nos esquiva esta vez. ¡Aunque él mismo era Beelzebub! ¡Saca el agua roja!"

"Mientras hablaba, la furia del animal pareció desaparecer repentinamente. Hizo una pausa en su carrera y se quedó pasivo sobre las olas; con la espalda arqueada como la cresta de una montaña. '¡El viejo sog está mintiendo!' Lloré de alegría. "¡Primavera, muchachos! ¡Primavera ahora, y lo tenemos! Toda mi ropa, tabaco, todo lo que tengo, será tuyo, solo ponme al lado de esa ballena antes de que surja otro bote! Mi grimky ¡Qué joroba! ¡Solo mira los hierros en su espalda! ¡No, no mires, MISMO! ¡Ahora, chicos, si te interesa ver a tus amadas y esposas en el viejo Nantuck! - si amas la tierra de los Yankees - - si me amas - ¡adelante, no lo harás? ¡Ahora, a los matones! ¡Recuéstate, muchachos! ¡Te siento, mi corazón! Dale el toque. ¡Sólo quedan cinco mares! ¡No cinco mares! ¡Un minuto, medio minuto más! Suavemente, sin ruido. ¡Suavemente con tus remos! Eso servirá ...

"Y cuando se pronunciaron las palabras, levanté el arpón por encima de mi cabeza, tomé un objetivo rápido pero no menos seguro, y lo envié, siseando, profundamente en su lado blanco y grueso.

"¡Stern todos! ¡Por vuestras vidas! ' Grité, porque en ese instante el acero tembló en su cuerpo, el leviatan herido hundió su cabeza bajo la superficie y giró a gran velocidad, golpeó el mar violentamente, con aleta y por casualidad, en una convulsión de rabia y dolor.

"Nuestro pequeño bote voló bailando hacia atrás desde el vórtice hirviente que lo rodeaba, justo en la temporada, para escapar de ser abrumado o aplastado. Ahora comenzó a correr. Por un corto tiempo, la línea comenzó a sonar, fumando, a través de las cuñas. la tortuga boba lo aseguró y, con los remos en la cima, y ​​con los lazos inclinados hacia el mar, salimos saltando hacia adelante en la estela del monstruo atado. Vana fue su lucha por salir de nuestro control. Las hebras eran demasiado fuertes, las púas Hierro demasiado carnal, para ceder. De modo que, ya sea que intentara bucear o abrirse camino, o que se lanzara como loco, la frenética criatura todavía sentía que lo tenían bajo control. En un momento, con impotente rabia, levantó su inmensa cabeza contundente. , cubierto de percebes, muy por encima de la oleada, mientras sus mandíbulas se juntaban con un choque que casi me hizo estremecer; luego, el contorno superior de su vasta forma se vio débilmente, deslizándose entre duchas de rociador brillante, mientras que vetas de color carmesí en el blanco Surf que hirvió en su pista, contó que el sha. pies habían sido conducidos a casa.

"Para estas fechas, toda la 'escuela' estaba alrededor de nosotros; y chorros de cientos de espiráculos, con un rugido que casi nos ensordece, llovían por todos lados, mientras que en medio de una vasta superficie de mar rojizo, podría verse Las formas negras de la manada rampante, lanzándose y hundiéndose, como una legión de demonios enloquecidos. El segundo y tercer compañero estaban en el centro mismo de esta conmovedora conmoción.

"Por fin, Dick comenzó a disminuir su velocidad impetuosa. 'Ahora, mis muchachos', grité yo ', arrójenme. Moje la línea, usted es el segundo hombre de remos, ya que entra. ¡Aléjese, compañeros de barco! - - ¿Por qué diablos no tiras? Sotavento - ¡Sotavento! ¡Te digo! ¿No sabes cómo acercarte a una ballena?

"El bote se elevó bastante sobre su costado mientras hablaba, y le di la lanza justo debajo del omóplato. En este momento, justo cuando la cabeza del bote se despegó; estresé para una segunda embestida, mi lanza. que había "deshuesado" en el primero, un grito desgarrador del bote dirigió mi atención rápidamente hacia la popa, y vi el bote de la cintura, o más bien un fragmento, cayendo por el aire, y debajo, el oscuro Las formas de la tripulación que luchaba, agarrándose a los remos o aferrándose a partes del naufragio, mientras que un par de escollos, que descendían en medio de la confusión, explicaban la catástrofe. ¡El barco había sido golpeado y destrozado por una ballena!

"'¡Santo cielo!' Exclamé, con impaciencia, y en un tono que temo que me mostró más mortificado por la interrupción, que tocado con el sentimiento apropiado por los que sufrían: "¡Dios mío, si no hubieran sentido lo suficiente como para mantenerse fuera del agua roja! Y ¡Debo perder este glorioso premio, a través de su estupidez infernal! Este fue el primer brote de mi egoísmo.

"'Pero no debemos verlos ahogarse, muchachos', agregué en el instante '¡corten la línea!' La orden apenas había pasado por mis labios, cuando vi al capitán, que había visto el accidente desde la cubierta del cuarto, bajando con remo y navegando al rescate.

"'¡Espere!' Truene, justo cuando el filo del cuchillo tocaba la línea, "para la gloria del viejo Nantuck, ¡agárrate! ¡El capitán los recogerá, y Mocha Dick será nuestro, después de todo!

"Este asunto ocurrió en la mitad del intervalo que he ocupado en la relación. Mientras tanto, con la excepción de un ligero estremecimiento, que una o dos veces sacudió su pesado cuerpo, Dick estaba perfectamente quieto sobre el agua. Pero de repente, como si ... incitado al esfuerzo por una punzada feroz, partió de su letargo con un poder aparentemente aumentado. Dando un salto hacia el bote, se lanzó perpendicularmente hacia abajo, lanzando al remero, que era el timonel en ese momento, diez pies sobre el barrio. Golpeó el largo remo de dirección en su descenso. El desafortunado marinero cayó, con la cabeza hacia adelante, justo sobre las palmas de la ballena, cuando desapareció, y fue arrastrado por la succión de las aguas cercanas, como si hubiera sido una pluma. Después de ser llevado a una gran profundidad, como inferimos desde el momento en que permaneció debajo de la superficie, apareció, jadeando y exhausto, y fue arrastrado a bordo, en medio de las cordiales felicitaciones de sus compañeros.

"Para este momento, doscientas brazas de línea habían sido transportadas girando a través de los calzos, con un ímpetu que devolvió en vapor el agua arrojada sobre ella. Aún así, la gigantesca criatura se aburría hacia abajo, sin disminuir la velocidad. Bobina tras bobina pasó. y fue tragado. ¡Quedaban solo tres escamas en la bañera!

"'¡Cortar!' Grité: '¡Corta rápido, o nos derribará!' Pero mientras hablaba, la línea sibilante voló a una velocidad triplicada a través de la madera humeante, sacudiendo el cuchillo que estaba en el acto de aplicar a los mechones calientes de la mano del bote. El bote se puso de punta, y sus arcos fueron enterrados en un instante; una eyaculación apresurada, a la vez chillidos y oraciones, llegó a los labios de los más valientes cuando, inesperada misericordia, el hilo silbante perdió su tensión y nuestra ligera corteza, medio llena de agua, cayó pesadamente sobre ella Una lágrima. Una lágrima estaba en cada ojo, y creo que cada corazón se engancha con gratitud, ante esta inesperada liberación.

"Vencido por sus heridas y agotado por sus esfuerzos y la enorme presión del agua sobre él, la inmensa criatura se vio obligada a volverse una vez más hacia arriba, por un nuevo suministro de aire. su gigantesca longitud por encima de las olas, por el impulso de su ascenso. No estaba dispuesto a estar inactivo. Apenas habíamos logrado rescatar a nuestro bote de natación, cuando él se alejó de nuevo, como me pareció con renovada energía. Un cuarto de milla, nos separamos de las aguas opuestas como si no hubieran ofrecido más resistencia que el aire. Nuestro juego se presentó bruscamente y quedó como paralizado, su marco masivo tembloroso y tembloroso, como si estuviera bajo la influencia del galvanismo. Dio la palabra para tirar, y agarrando una pala de barco, cuando nos acercamos a él, lo metimos dos veces en su pequeño; sin duda, lo inhabilitó parcialmente por el vigor y la certeza de los golpes. Girando furiosamente a su alrededor, respondió a este saludo. haciendo una carrera desesperada en el barco ' s cuarto Estábamos tan cerca de él, que para escapar del shock de su inicio, por cualquier maniobra practicable, estaba fuera de discusión. Pero en el momento crítico, cuando esperábamos ser aplastados por la colisión, sus poderes parecieron ceder. La lanza fatal había llegado al asiento de la vida. Su fuerza le falló en la mitad de su carrera, y se hundió tranquilamente debajo de nuestra quilla, rozandola mientras se revolcaba a lo largo, se levantó de nuevo unas cuantas varas de nosotros, en el lado opuesto al lugar donde cayó.

"¡Recuéstate, muchachos, y déjanos atacarlo! ' Lloré, porque al fin vi que su espíritu estaba roto. Pero la lanza y la pala eran innecesarias ahora. El trabajo estaba hecho. El animal moribundo luchaba en un remolino de espuma sanguinolenta, y el océano lejano estaba teñido de carmesí ". Stern todo! ' Grité, mientras él comenzaba a correr impetuosamente en un círculo, golpeando el agua alternativamente con su cabeza y sus aletas, y golpeando ferozmente sus dientes en sus cuencas, con un estruendo, en los fuertes espasmos de la disolución. ¡Sé estufa!

"Cuando di la orden, un chorro de sangre negra y coagulada se elevó en una espesa caña por encima de la bestia que estaba por expirar, y cayó en una ducha alrededor de la cama, o más bien empapándonos, con un chorro de sangre.

"'Ahí está la bandera!' Exclamé: "¡Ahí! ¡Grueso como el alquitrán! ¡Popa! ¡Cada alma de vosotros! ¡Se está metiendo en su racha! ' Y el monstruo, bajo la convulsiva influencia de su paroxismo final, lanzó su enorme cola al aire, y luego, durante un minuto, azotó las aguas a cada lado de él con golpes rápidos y poderosos; el sonido de las conmociones cerebrales Se parecía a la de la rápida descarga de artillería. Luego se giró lenta y pesadamente sobre su costado y depositó una masa muerta sobre el mar a través de la cual había conquistado a un conquistador durante tanto tiempo.

"'¡Por fin está bien arriba!' Grité, en lo más alto de mi voz: "¡Hurra! ¡Hurra! ¡Hurra!" Y quitándome la gorra, la lancé girando, saltando al mismo tiempo de un lado a otro, como un loco.

"Ahora nos acercamos a nuestro botín flotante; y me cuestiono seriamente si el valiente comodín que primero, y noblemente, rompió el encanto de la invencibilidad británica, por la captura del Guerriere, sintió una oleada de deleite más cálida, mientras contemplaba nuestra La bandera que ondeaba sobre la bandera británica, asegurándome de su victoria, que yo, cuando salté sobre la baraja de atrás de Dick, puse mi palo en medio en medio, y vi la pequeña bandera de lienzo, que es muy importante y satisfactoria. un cuento para el ballenero, que revolotea por encima de mi premio ganado con tanto esfuerzo

"El capitán y el segundo compañero, cada uno de los cuales había tenido la suerte de matar a su pez, poco después se detuvieron y me felicitaron por mi captura. De ellos aprendí los detalles del desastre del tercer compañero. Él se había inmovilizado y su pez estaba sonando, cuando otra ballena se levantó repentinamente, casi directamente debajo del bote, y con un solo golpe de su pequeña, la cortó por completo, arrojando los arcos, y aquellos que ocupaban esa parte de la frágil tela, muy lejos en el aire. Haciéndose insensible, o inmediatamente asesinado por el shock, dos miembros de la tripulación se hundieron sin lucha, mientras que un tercero, incapaz en su confusión de desengancharse a sí mismo de los escamas de la línea de remolque, con los que se había enredado, fue, junto con ¡El fragmento al que se adjuntó la urdimbre, transmitido por la ballena arponeada, y no se vio más! El resto, algunos de ellos gravemente magullados, se salvaron de ahogarse con la ayuda oportuna del capitán.

"Poner el arnés a Dick, fue el trabajo de un instante, y como el barco, aprovechando cada vez más una brisa ligera que había surgido en la última hora, se puso detrás de nosotros, y ahora estaba a unas pocas varillas de distancia, pronto estuvimos bajo su popa. Los otros peces, que eran pesados ​​compañeros, yacían flotando cerca, y el aparejo pegado a uno de ellos sin demora, todas las manos se dedicaron a cortar. Mocha Dick fue la ballena más larga Alguna vez miré. Midió más de setenta pies desde su asentamiento hasta las puntas de sus aletas, y produjo cien barriles de aceite transparente, con una cantidad proporcional de "materia de cabeza". Puede decirse enfáticamente que "las cicatrices de sus viejas heridas estaban cerca de su nueva", porque no menos de veinte arpones sacamos de su espalda; los recuerdos oxidados de muchos un encuentro desesperado ".

El compañero se quedó en silencio. Su hilo fue enrollado. Su historia fue contada; y con mucho mejor tacto que el que muestran muchos oradores modernos, tuvo la modestia y la discreción para detener su terminación. En respuesta, un vaso de "o-be-goful" fue alegremente redondo; y este tributo fue pagado por cortesía, el vencedor de Mocha Dick fue llamado por unanimidad para una canción. Demasiado sensato y bondadoso como para esperar una segunda solicitud, cuando tuvo el poder de complacerlo, dio un "tirón largo" y un fuerte, al grog como una obertura apropiada para la ocasión, y luego, en una profunda En tono sonoro, nos dio la siguiente balada profesional, acompañada de un órgano de mano superanual, que constituyó la parte musical del mobiliario de cabina.

El mito de Trempulcahue y la isla Mocha

Trempulcahue es el nombre de cada una de las cuatro ballenas que llevan a las almas de los muertos hasta el lugar (Isla Mocha) desde donde parten para la lejana región de occidente. Dichas ballenas son cuatro viejas transformadas que realizan su tarea a la caída del sol de cada día, pero que ningún vivo puede ver.

Cada alma debe hacer una contribución en llancas (medio de pago) que colocan al lado del muerto y que se utilizará para pagarle los servicios al barquero, personaje de mal genio que castiga a las almas hacinadas con el remo y cobra un "extra" por el pasaje de los perros y caballos que acompañan a sus amos (también en llancas).

Ambas especies animales tienen la misión de encaminar a las almas a la última morada. Nótese, salvo detalles, la semejanza con lo que relata El Dante en "La Divina Comedia", incluyendo las características del barquero Caronte.

  • Llanca: Cualquier mineral de cobre, de color verde azulado. Pedrezuela de este mineral, o de otros parecidos, que usan los indígenas mapuches para fabricar collares y adornos de vestidos.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. The Knickerbocker: Or, New-York Monthly Magazine/ Volumen 13/Pág.375/1839
  2. El origen de Moby Dick/En Ingles
  3. El origen de Moby Dick/En Ingles

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