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Mitos de gripes y resfriados

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  Mitos de gripes y resfriados   Bienvenido a Departamento de Salud  

Presentación

Virus de la Influenza

Hay quien confunde gripes y resfriados, aunque se trata de enfermedades diferentes. Para empezar, la gripe sólo es causada por el virus influenza, aunque hay tres tipos de este virus denominados:

  • A, B: Los dos primeros tipos causan epidemias de temporada durante los meses de invierno.
  • C: Causa enfermedades respiratorias leves y no se cree que pueda causar epidemias.

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En cuanto a los resfriados aumenta espectacularmente la variedad de virus involucrados. Pueden ser causados por cinco familias de virus que aglutinan unos doscientos virus diferentes. Sólo la familia rinovirus está formada por cien tipos de virus.

Generalmente se padecen de setiembre a mayo, en el hemisferio septentrional, con especial incidencia en la estación invernal, aunque también pueden darse casos en el resto en el resto de meses.

“Los síntomas del resfriado los conoce todo el mundo, mientras que la gripe tiene unos síntomas más acusados con fiebre alta y dolores musculares.

Además, la gripe puede presentar también más complicaciones especialmente en personas mayores con problemas crónicos de salud. Hechas estas primeras precisiones, los expertos destacan algunos de los mitos arraigados para determinar hasta qué punto son verdaderos o no.

:Particula del Virus de la Influenza

Articulo de 1908 en una revista Chilena

Los pañuelos de papel. Un articulo aparecido en la revista Chilena "Corre y vuela" de 1908, habla de la costumbre "rara" japonesa de usar pañuelos de papel, para algunos en esos años, casi para la risa e increíble, lo que motiva artículos y comentarios entre los chilenos.

Pelo mojado, resfriado seguro

No es así. “El frío no causa el resfriado, es un virus el agente causante”. Sin virus no hay resfriado ni gripe. También quiere insistir en que, en cambio sí son factores importantes el estar en ambientes mal ventilados y secos en exceso con muchas personas en el mismo espacio.

“De todas maneras no es razonable exponerse al frío sin abrigo o mojado, ya que puede favorecer que se reactive un virus que podemos tener de modo latente”. Las investigaciones demuestran que la exposición al frío puede producir neumonía, pero no resfriados o gripes. En cualquier caso, es recomendable evitar los cambios bruscos de temperatura. En este sentido, algunos estudios sugieren que el frío puede estresar el sistema inmunológico. El organismo sufre más. En esta misma tesitura, se sitúa la afirmación de “pies siempre calientes, y si es necesario, dos calcetines en cada uno de ellos”. Una exageración. “Es importante vestirse adecuadamente según las condiciones climatológicas, pero sin exageraciones”.

Mantas para sudar

Tampoco. “Actualmente los médicos recomiendan a sus pacientes que no se tapen en exceso y que tomen baños de agua tibia para ayudar a refrescar el organismo”. La sudoración es el mecanismo fisiológico del organismo para combatir el aumento de la temperatura corporal. “Cuando nos tapamos demasiado, la sudoración se enfría sobre la piel y puede provocar desde escalofríos hasta un aumento de la temperatura como efecto rebote”.

Ventanas cerradas

No. Hay que abrirlas, al menos algunos minutos. Con diez es suficiente. La ventilación adecuada de los espacios cerrados es fundamental. Los entornos muy cálidos son caldo de cultivo para los virus. Y además del termómetro habría que controlar también la humedad. “A mayor sequedad ambiental, más vulnerables son tus vías respiratorias a los virus.

Sin comer, a dieta

No. “Hay que comer lo que apetezca. Y, sobre todo, es aconsejable tomar líquidos para evitar la sequedad de las mucosas de nariz y garganta. Ablandar la mucosidad, favorece la expulsión”.

Si, además, se tiende a sudar por la fiebre, es necesario aumentar la ingesta de líquidos, tanto agua como zumos e infusiones. Si son calientes, incluso pueden evitar la tos. Hay que estar bien hidratados. Léase: 4 razones porque debe tomar agua con limón

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Antes de dormir un tazón de leche caliente con Ron, whisky o brandy

Cuidado. Las bebidas calientes no previenen los resfriados y menos el alcohol. “Tomar un trago de una bebida alcohólica ayuda a calentar el organismo y proporciona sensación de bienestar, pero es un efecto transitorio”. “La verdad es que el alcohol no surte efecto alguno sobre los síntomas”, añade. Eso no quita que una bebida caliente pueda aliviar las molestias de garganta. En cuanto a la leche de vaca, puede estimular la mucosidad por lo que algunos expertos recomiendan sustituirla por alguna de origen vegetal.

Hay vacunas para evitar resfriados

No. No hay vacunas para evitar resfriados pues los pueden causar cualquiera de los doscientos virus que lo provocan. Para las gripes, sí; dado que sólo hay tres tipos de virus que la causan, pero no está exento de polémicas. Las proteínas que recubren el virus de la gripe, cambian de forma habitual. Como resultado, el sistema inmunitario no lo reconoce y no siempre es fácil protegerse frente a las nuevas formas del virus.

Gran parte de la incomodidad que se siente “cuando agarramos una gripe o un resfriado, procede de nuestro sistema inmunitario, que se halla en una fase hiperactiva. Cuando se enfrenta a un invasor desconocido, tiende a reaccionar de manera desmedida. Es raro contraer dos veces el mismo resfriado o la misma cepa del virus de la gripe. Pero las vacunas preparan las defensas del cuerpo para batallar contra un determinado invasor”. La vacuna es la medida preventiva más eficaz contra la gripe y “es importante vacunarse si se es mayor de 60 años, o si se padece una enfermedad crónica, aunque es una queja frecuente y de hecho algunas personas rechazan la vacuna porque asocian el vacunarse con un aumento de resfriados”.

Tomar antibióticos

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No. Los antibióticos no evitan resfriados ni gripes. Su uso indiscriminado ha encendido, en distintas ocasiones, las señales de alarma de las autoridades sanitarias, incluida la OMS.

“Con los antibióticos no se juega” ante el consumo indiscriminado de antibióticos, una tendencia que aún persiste. “Los usuarios siguen pensando que sirven para el resfriado o la gripe, patologías sobre las que no actúan los antibióticos”. El origen de resfriados y gripe es vírico, no bacteriano. Y los antibióticos sólo pueden ser eficaces para las infecciones bacterianas. Por tanto, no están indicados. Ni previenen ni curan gripes ni resfriados.

Vitamina C, propolis, equinacea…

Depende. Tal vez sea uno de los puntos más debatidos. No hay clara evidencia de la eficacia de estos productos. No se ha demostrado que grandes dosis de vitamina C prevengan los resfriados, pero eso no significa dejar de tomar frutas que contengan dicha vitamina.

Tomar cantidades adicionales de vitamina C no ayuda a potenciar más el sistema inmunitario y a reducir el riesgo de contagio. Ante un resfriado o una gripe, “la actividad de los linfocitos T (células del sistema inmunitario) aumenta y requiere una cantidad más alta de vitamina C. La ingesta diaria de 200 miligramos de vitamina C acorta la duración de un resfriado una media de un 14% en niños y un 8% en adultos”.

De alguna manera este debate también se repite con la equinacea, el propolis u otras sustancias como la baya de saúco. En este último caso, una epidemia de gripe en un kibutz israelí en 1993, brindó la oportunidad de probar los efectos de la baya de saúco. En aquella epidemia “se suministró a la mitad de los enfermos cuatro cucharadas diarias de un extracto estandarizado de baya de saúco, mientras que a la otra mitad se le dio un placebo. En 24 horas, el 20% de quienes tomaron baya de saúco mostraron una reducción drástica de los síntomas gripales: fiebre, tos y dolores musculares. En 48 horas, el 75% había mejorado notablemente, y en 72 horas el 90% se había recuperado totalmente. Por el contrario, sólo el 8% de quienes tomaron placebo empezaron a mejorar a las 24 horas; el 92% restante tardó seis días en empezar a mejorar”.

Quedarse en casa

Depende. “Con gripe es difícil ir a trabajar, suele haber fiebre elevada y dolores musculares que incapacitan por unos días. Y con resfriado habitualmente se mantiene una vida activa pese a las molestias que conlleva”. Ir al trabajo o al colegio no tiene por qué prolongar la duración del resfriado, pero aumenta el riesgo de contagiarlo a los demás. “Lo importante es extremar las medidas de higiene como tapar la nariz y boca al estornudar y toser, utilizar pañuelos de papel, lavarse las manos frecuentemente, tener en cuenta que nuestras secreciones transmiten el virus y por tanto evitar no contaminar el entorno”. Los expertos se inclinan por aconsejar quedarse en casa si los síntomas son agudos. El reposo es una de las recomendaciones básicas. Dormir puede ayudar a recuperarse.

Acudir al médico

No es necesario pero hay que estar atentos. “Un resfriado es un proceso habitualmente benigno y sin tratamiento. Si no hay complicaciones no precisa visita médica, simplemente medidas de cuidado general: higiene, alimentación, bebidas calientes, descansar lo posible y analgésicos”.

Los casos leves se resuelven con analgésicos y medidas generales. Pero si la fiebre es muy elevada o duradera, hay mucha sintomatología, es conveniente una valoración médica”.

No hay que impacientarse si la fiebre persiste tres o cuatro días. O si las mucosidades nasales están presentes durante diez días. Incluso no es raro que la tos dure dos o tres semanas. Los síntomas pueden manifestarse durante dos semanas en uno de cada cuatro casos. “Sólo hay que vigilar que no derive en problemas más graves”. La principal complicación puede ser la neumonía, la pulmonía, la bronquitis… Para ello habría que consultar al médico en caso de que persistan losw síntomas severos junto con fiebre elevada.

En general se tiende a ir al médico en demasiadas ocasiones (una media de diez veces al año por persona), y las autoridades sanitarias han lanzado varias campañas para disminuir el número de visitas. Sobre todo, para aliviar la sobrecarga en las “urgencias” de ambulatorios y hospitales.

El remedio de las abuelas: sopa caliente

Tal vez sea cosa de abuelas, pero no es ninguna tontería. Varios investigadores del Centro Médico de la Universidad de Nebraska decidieron investigar las propiedades del caldo de pollo. Y el resultado de sus pesquisas fue publicado en la revista médica Chest en el año 2000. Descubrieron que la mezcla de vitaminas y nutrientes del caldo de pollo posee un efecto antiinflamatorio, que ralentiza el crecimiento de los leucocitos implicados en la liberación de las mucosidades.

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Otras líneas de investigación subrayan que los ingredientes que se añaden al caldo de pollo, como el curry, la pimienta y el ajo, pueden ayudar a aliviar los resfriados, ya que diluyen las mucosidades. “Durante siglos se han utilizado estos condimentos para tratar enfermedades respiratorias gracias a sus diversas propiedades antibióticas, antivirales y antimicóticas”, explica Gene Stone[1] en su libro Los secretos de las personas que nunca enferman[2] (Planeta).

Hay que agregar y tomar en cuenta los beneficios que también aportan cebollas, zanahorias, nabos, apio y perejil, que también suelen añadirse a los caldos. No solo para los resfríos o las gripes. Hay más beneficios. El caldo de pollo contiene agentes medicamentosos parecidos a las sustancias farmacológicas que se encuentran en los medicamentos modernos para el resfriado. Durante la cocción, la carne de pollo libera un aminoácido con propiedades químicas similares a la acetilcisteína, fármaco que se receta para la bronquitis y otras enfermedades respiratorias. Las abuelas no se equivocaron, "al menos alivia la sintomatología".

El resfriado común y la secreción nasal

Virus del resfriado común

El resfriado generalmente incluye secreción nasal o moqueo, dolor de garganta, estornudos y tos. Estos síntomas pueden durar hasta dos semanas.

Causas

El resfriado común

  • Más de 200 virus pueden causar el resfriado común.
  • El rinovirus es el tipo de virus más común que causa los resfriados.

Cuando los microorganismos que causan los resfriados infectan inicialmente la nariz y los senos paranasales, la nariz produce moco claro. Esto ayuda a eliminar los microbios de la nariz y de los senos paranasales. Después de dos o tres días, las células inmunitarias defienden al cuerpo y el color del moco cambia a blanco o amarillo. Cuando las bacterias que viven en la nariz crecen de nuevo también se pueden encontrar en el moco y le dan un color verdoso. Esto es normal y no significa que usted o su hijo necesite antibióticos.

Signos y síntomas del resfriado común

  • Estornudos
  • Congestión o secreción nasal
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Lagrimeo
  • Dolor de cabeza leve
  • Dolores en el cuerpo leves

Los antibióticos no servirán si…

Como el resfriado común es causado por un virus, los antibióticos no servirán para curarlo. La secreción nasal o el resfriado casi siempre se curan por sí solos, así es que es mejor esperar y tomar antibióticos solamente cuando se necesitan. Tomar antibióticos sin que sean necesarios puede ser perjudicial.

Cada vez que usted o su hijo toma un antibiótico, es más probable que las bacterias que normalmente viven en el cuerpo (en la piel, el intestino, la boca y la nariz, etc.) se vuelvan resistentes a los antibióticos. Los antibióticos comunes no pueden acabar con las infecciones causadas por estas bacterias resistentes.

Qué hacer para sentirse mejor

Descanse; los medicamentos de venta libre y otros métodos de cuidado personal pueden ayudarlo a usted o a su hijo a sentirse mejor. Para obtener más información sobre el alivio de los síntomas, visite la sección Alivio de los síntomas en este sitio web o hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico. Recuerde que siempre debe usar los productos de venta libre como se indica. Muchos de los productos de venta libre no se recomiendan para niños menores de determinada edad.

Cómo prevenir el resfriado común

  • Practique buena higiene de manos. Lave todo con cloro, ventile la casa
  • Evite el contacto cercano con personas que están resfriadas o que tienen otras infecciones de las vías respiratorias superiores.[3]
  • En un reciente estudio de la Universidad de Virginia, Estados Unidos, en el 100% de los saleros y pimenteros de las casas se encontró rinovirus que causan resfriados.
  • Limpia con alcohol las manillas de las puertas de la casa, control remoto y la cadena del baño. En esos lugares se alojan millones de virus.
  • Hasta el 60% de las esponjas están contaminados con los virus que generan gripes y resfríos, la escherichia coli y la salmonella, dicen los microbiólogos de la Universidad de Arizona. La razón: tienen una gran área superficial y un montón de espacio para que los insectos puedan reproducirse, además de un suministro constante de agua y comida para alimentarse. En esas condiciones, los estudios de laboratorio muestran que un solo germen puede reproducirse para formar un billón de bacterias en tan solo cuatro horas. Para protegerte, limpiá la esponja en el lavavajillas todos los días o ponela en el microondas a máxima potencia durante un minuto después de cada uso. Los estudios demuestran estos trucos simples pueden reducir los niveles de bacterias en las esponjas - y las superficies que toca - hasta en un 95%.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Gene Stone Gene Stone es periodista y escritor. Ha puesto en práctica todo aquello que escribe, de manera que su conocimiento no es sólo teórico, sino empírico. Como paciente sano, se ha expuesto a todo tipo de pruebas y chequeos para poder extraer conclusiones. Ha probado con acupuntura, reiki, reflexología, distintas terapias (freudianas, jungianas), métodos New Age, etc. Licenciado por Stanford y Harvard, Gene Stone ha sido guionista, productor de televisión y editor de libros, revistas y periódicos para empresas como Los Ángeles Times, California, Esquire, Harcourt Brace, y Simon & Schuster. También ha escrito más de treinta libros para otras personas, entre las que se encuentran Stephen Hawking.
  2. Los secretos de las personas que nunca enferman/Libro
  3. Centers for Disease Control and Prevention/Ingles

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