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Max Westenhofer

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Max Westenhofer
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Su legado, el desarrollo de la anatomía patológica en Chile

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Bandera de Alemania.png
Maximilian Joseph Johann Westenhöfer Knell ( Westenhoefer o Westenhöfer) (Plantilla:Icono Ansbach, Baviera 1871 - † Santiago de Chile en 1957.,fue un patólogo, biólogo y académico alemán. Max Westenhofer fue discípulo de Rudolf Virchow, posteriormente profesor de Anatomía Patológica en la Universidad de Berlín y en la Universidad de Chile donde estableció la enseñanza de la patología en Chile. Fue además autor de la hipótesis del simio acuático en evolución humana.

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Contenido

Hijo del profesor Johan Karl Westenhoeffer y de Juana Knell. En 1890 ingresó a estudiar en la Academia Real Médico Quirúrgico Federico Guillermo, suspendèndola por unos meses en 1891 para realizar sau servicio militar. Tras graduarse en 1895 es nombrado médico-teneinte del Regimiento de infantería Nº 143. Para 1907 era jefe del Servicio de Autopsia del Hospital Mabit de Berlín, Secretario de la Sociedad Médica y redactor del periódico de dicha institución. En 1908 fue contratado por Augusto Matte, un agente del gobierno chileno, para impartir clases de Anatomía Patológica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, por un sueldo mayor que el de sus colegas chilenos, lo que motivará envidias y resentimientos.

Westenhöfer se casó dos veces. Del primer matrimonio con Anna María tuvo tres hijos, Grete, que nació en Chile, y Rudolf que se educó en el Colegio Alemán de Santiago. Sólo Wolf sobrevivió a la guerra y vivió en Berlín. Su segundo matrimonio fue con Jutta Windmuller, quien le sobrevivió.

1911 El Informe Westenhofer, su expulsión

Publica el Informe Westenhofer, siendo en realidad cinco artículos para la revista Berliner Klinische Wochenschrift[1], donde describirá duramente las condiciones sanitarias y costumbres higiénicas del país que lo acogía. Esto le significó protestas de una parte de la sociedad, de sus colegas y de los principales diarios del país, lo que finalmente llevó al gobierno a expulsarlo del país. Sin embargo una vez conocido el informe por la opinión pública la Federación de Estudiantes de Chile FECH, estudiantes, algunos sindicatos representados por la Federación Obrera de Chile y Malaquías Concha, el representantes del partido Demócrata, u otros partidos de izquierda, le apoyarán y protestarán por su expulsión.

En agosto de 1911 se realizó una masiva marcha y concentración de personas desde la Universidad de Chile hasta la sede de un diario local para protestar por su expulsión y presentar un recurso judicial para impedirla, el cual no alcanzará a aprobarse antes de la partida.

Aportes científicos

En su informe en Chile hace estudios sobre la Sífilis aportando datos a la aún actual controversia sobre el origen de esta enfermedad. Westenhofer observa el poco efecto que tiene la enfermedad en portadores indígenas y los terribles efectos que sufren los infectados de origen europeo, lo cual le lleva a afirmar que corresponde a una E.T.S. existente en América previo a la conquista europea.

1914 primera guerra mundial

Tras su partida el Dr. Westenhofer participó como cirujano militar del ejército alemán en la primera guerra mundial, obteniendo la condecoración cruz de hierro. Una vez terminado el conflicto bélico en 1918, el Dr Westenhofer retornó a la Universidad de Berlín como profesor de patología.

1929

Dr. Westenhofer volvió a Chile en 1929 por unos años regresando a Alemania llegando a publicar su libro en plena época del nazismo.

1942

Publica el libro "Der Eigenweg des Menschen" traducido como "el camino al hombre" donde plantea una discutida Hipótesis del simio acuático. Dicha teoría plantea que la evolución del mono en un momento fue en el litoral, donde se transformó en un mono sin pelos, con más grasa, de posición vertical, etc. Sin embargo a pesar de las características planteadas no se han encontrado pruebas reales de esta teoría (Actualmente se le considera seudociencia).

1945

Al terminar la II Guerra Mundial regresa a Chile y retoma su trabajo en la Universidad. Por sus aportes fue condecorado con la medalla de la Orden al Mérito Bernardo O’Higgins por el gobierno de Chile. Entre sus alumnos de su segundo viaje a Chile estaba Salvador Allende, futuro presidente de Chile, en quien tuvo profunda influencia.

Bandera Chilena mini.png Su muerte en Chile en 1957

Westenhofer murió en 1957 en Santiago de Chile, lugar que consideraba su segunda patria, siendo enterrado en el Cementerio General de Santiago. Su legado en el desarrollo de la anatomía patológica en Chile. Fundador del Departamento de Patología de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Berliner Klinische Wochenschrift

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