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Laniakea

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Laniakea
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Presentación

El hogar de la Vía Láctea, el Punto Rojo: Los científicos han creado el primer mapa de un supercúmulo colosal de galaxias conocido como Laniakea, el hogar de la Tierra Vía Láctea y muchos otros. Esta simulación por ordenador, un fotograma de un video revista Nature, representa el supercúmulo gigante, con la ubicación de la Vía Láctea se muestra como un punto rojo.

Las galaxias no están distribuidas al azar en todo el Universo, sino que forman parte de una especie de juego cósmico de muñecas rusas. Se encuentran en grupos, como el nuestro, el Grupo Local, que contiene docenas de galaxias, unas veinte, y en cúmulos masivos, donde hay cientos de galaxias, todas interconectadas en una red de filamentos en el que las galaxias se ensartan como perlas. Cuando estos filamentos se entrecruzan, aparecen estructuras colosales, llamadas «supercúmulos». Estas estructuras están interconectadas, pero sus límites no siempre están bien definidos.[1]

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Contenido

Ahora, un equipo internacional de astrónomos dirigido por R. Brent Tully, de la Universidad de Hawái en Manoa[2], ha establecido los contornos del inmenso supercúmulo de galaxias que contienen a la nuestra, la Vía Láctea. Han nombrado al supercúmulo «Laniakea», que significa «cielo inmenso» en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través de la inmensidad del Océano Pacífico. La investigación aparece publicada en la revista Nature[3], que le ha dedicado su portada.

R. Brent Tully

«Por fin se han establecido los contornos que definen el supercúmulo que podemos llamar hogar», dice Brent Tully. «Esto no es diferente de descubrir por primera vez que tu ciudad natal es en realidad parte de un país mucho más grande que limita con otras naciones».

Los investigadores han propuesto una nueva manera de evaluar estas estructuras a gran escala mediante el examen de su impacto sobre los movimientos de las galaxias. Una galaxia entre dos de estas estructuras queda atrapada en un tira y afloja gravitacional en el que el equilibrio de las fuerzas de las estructuras a gran escala que la rodean determina su movimiento. Mediante la cartografía de las velocidades de las galaxias a lo largo de nuestro universo local, para lo que se utilizó el Green Bank Telescope (Virginia occidental, EE.UU.) y otros radiotelescopios , el equipo fue capaz de definir la región del espacio donde domina cada supercúmulo.

Nuestro barrio, en las afueras

La Vía Láctea reside en las afueras de uno de estos supercúmulos, cuya medida han mapeado cuidadosamente por primera vez los investigadores, utilizando estas nuevas técnicas. Este supercúmulo «Laniakea» tiene 500 millones de años luz de diámetro y contiene la masa de cien cuatrillones de soles en 100.000 galaxias.

La imagen detalla un Supercúmulo. Esta representación generada por computadora del Supercumúlo Laniakea, que incluye a la Vía Láctea y que contiene el sistema solar y nuestra Tierra, muestra una vista desde el plano ecuatorial súper-galáctico.

Este estudio aclara el papel del Gran Atractor, un problema que ha mantenido ocupados a los astrónomos desde hace 30 años, una gigantesca atracción gravitatoria capaz de mover hacia sí mismo miles de galaxias como si fueran planetas alrededor del Sol. Dentro del volumen del «Laniakea», los movimientos se dirigen hacia el interior, de la misma forma que las corrientes de agua siguen trayectorias descendentes hacia un valle.

La región del Gran Atractor es un gran valle gravitacional de fondo plano, con una esfera de atracción que se extiende a través de todo el supercúmulo.[4]

Dos supercluster de Laniakea que nos muestran una gran colección de galaxias, entre ellas, el punto rojo es nuesta Vía Láctea, estas imágenes son generadas por computadores que simulan en representaciones graficas los datos entregados por los cientificos. En «Laniakea», los movimientos se dirigen hacia el interior, de la misma forma que las corrientes de agua siguen trayectorias descendentes hacia un valle. / Crédito de la imagen:: sdVision software de visualización interactiva de DP en el CEA / Saclay, Francia

El nombre

El nombre fue sugerido por Laniakea Nawa'a Napoleón, que enseña lengua hawaiana en Kapiolani Community College en Hawai. El nombre es en honor a navegantes polinesios que utilizaron su conocimiento de los cielos para hacer largos viajes a través de la inmensidad del Océano Pacífico.

"Vivimos en el Grupo Local, que forma parte de la Hoja Local junto al Vacío Local '".

Acerca del Instituto de Astronomía

Fundado en 1967, el Instituto de Astronomía[5] de la Universidad de Hawai en Manoa a cabo investigaciones sobre las galaxias, cosmología, las estrellas, los planetas y el sol. Su cuerpo docente y el personal también participan en la enseñanza de la astronomía, las misiones de espacio profundo, y en el desarrollo y gestión de los observatorios de Haleakala y Maunakea. El Instituto cuenta con instalaciones en las islas de Oahu, Maui y Hawai.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Hawaii scientist maps and names Laniakea, our home supercluster of galaxies/3 sep 2014
  2. http://manoa.hawaii.edu/
  3. Nature/A slice through the Laniakea supercluster /Volume 513 Number 7516 pp6-136
  4. Space.com/New Galactic Supercluster Map Shows Milky Way's 'Heav/3 sept 2014enly' Home
  5. ifa.hawaii.edu

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