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José Manuel Balmaceda

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José Manuel Balmaceda
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Presidente de Chile 1886 - 1891


José Manuel Balmaceda Fernández
Bandera Chilena mini.png
José Manuel Balmaceda Fernández (Santiago, 19 de julio 1840- † 18 de septiembre de 1891). Sus padres fueron Manuel Balmaceda y Ballesteros y Encarnación Fernández. José Manuel fue el primero de 12 hijos de una familia adinerada.

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Contenido

A los 9 años ingresó al primer curso del Colegio de los Padres Franceses como interno en el Seminario de Santiago y sintió en su juventud una manifiesta vocación sacerdotal, cursando durante varios años la carrera de Teología.

Se casó con Emilia de Toro Herrera, bisnieta del conde Mateo de Toro y Zambrano, y con ella tuvo seis hijos. José Manuel, Pedro, Enrique, Elisa, Julia y María. Enrique se incorporó al Partido Liberal Democrático, organizado por los seguidores de su padre.

En 1864, Balmaceda fue el secretario particular de Manuel Montt en la legación del Congreso Americano que se celebró en Lima. De regreso en Chile en 1865, se destacó como un gran orador y gozaba de un bien ganado prestigio.

Su marcado espíritu liberal lo había convertido en el paladín del reformismo de la época, destacándose además como periodista y posteriormente parlamentario. Fue miembro del Club de la Reforma fundado en 1868.

Precandidato

Para las elecciones presidenciales destinadas a buscar al sucesor de José Joaquín Pérez Mascayano, los candidatos de oposición acordaron presentar un candidato liberal que gozara de las simpatías de nacionales y radicales. Con ese fin se reunieron en una convención en la que Balmaceda fue el representante del Partido Nacional. En aquella ocasión se se eligió como candidato a José Tomas de Urmeneta.

El Partido Nacional presentó un programa cuyos puntos básicos eran la libertad religiosa, las garantías individuales y la presidencia gubernativa en las elecciones, las reformas de la Constitución y la restricción de las atribuciones del Presidente de la República. Apoyado por este partido, fue elegido diputado por cuatro períodos consecutivos desde 1870 a 1882.

En la Revista de Santiago publicó sus estudios relativos a la solución política a la libertad electoral, la Iglesia y el Estado.

Misión en la República Argentina

En 1879 le correspondió cumplir una importante tarea. Fue comisionado por el Presidente Aníbal Pinto en carácter de enviado extraordinario y ministro plenipotenciario del gobierno de Chile a la República Argentina, con la responsabilidad de lograr una declaración de neutralidad en la contienda del Pacífico. Obtuvo un compromiso de parte del Presidente argentino de no intervenir en el conflicto.

Ministro del Presidente Domingo Santa María

Cuando Domingo Santa María recién había asumido como Presidente, lo nombró ministro de Relaciones Exteriores y Colonización; en forma simultánea debió subrogaral ministro de Justicia Culto e Instrucción Pública. Posteriormente fue ministro subrrogante de las carteras de Guerra y Marina.

Balmaceda era un entusiasta defensor de las limitaciones al poder presidencial. No obstante, su pensamiento al respecto comenzó a variar sustancialmente desde el momento en que comenzó a formar parte del gobierno de Santa María.

Su gobierno

José Manuel Balmaceda con su banda presidencial 1886

José Manuel Balmaceda fue proclamado candidato a la presidencia de la República en Enero de 1886 en Valparaíso. Recibió el apoyo de los partidos Nacional, Liberal y una fracción del Radical, lo que le permitió contar con una fuerte mayoría política. Resultó triunfador el 15 de junio de ese año.

Como lógico sucesor de Domingo Santa María, Balmaceda subió al poder en medio de una estrepitosa tempestad política, que se expresaba en violentos escenarios de lucha parlamentaria.

Al asumir la primera magistratura, se propuso lograr la unión de todas las fracciones liberales y mas aun de cimentar la unidad nacional, como una forma de superar los enfrentamientos y las luchas partidarias y electorales del período anterior. En este clima inició su gestión de gobierno que se caracterizó por una extraordinaria actividad política y administrativa.

La imagen nos muestra una cajetilla de cigarrillos correspondiente a la marca de Richmond Allen & Ginter´s de Richmond, Virginia en los Estados Unidos Norteamericana, que saca una linea de Cigarros con la imagen de Balmaceda

Aumento de ingresos fiscales

El gobierno de Balmaceda se inició en condiciones favorables desde el punto de vista económico a raíz del crecimiento de las rentas fiscales y el remate de terrenos salitreros de propiedad del Estado, lo que dio un importante desahogo económico.

Bajo su mandato el crédito chileno adquirió en Europa un prestigio excepcional y es así como en 1890 existía un importante excedente en las arcas fiscales. La bonanza derivada de la activa explotación del salitre en Antofagasta y Tarapaca, entregó anualmente al fisco millones de pesos por concepto del impuesto aduanero que gravaba la exportación. Por otra parte, un floreciente desarrollo del comercio vino a incrementar una más dichos ingresos.

Desarrollo material

El gobierno dispuso de considerables recursos que fueron destinados a importantes obras públicas, para lo cual se hizo necesaria la creación en 1887 del Ministerio de Obras Públicas.

Entre sus acciones más destacadas estuvieron la canalización del Mapocho; el dique de Talcahuano; los puentes sobre los ríos Biobío, Laja y Ñuble; y la dotación de agua potable a 15 ciudades. Además, se dejaron iniciados los estudios para implementar esta medida en 36 nuevas ciudades

Se logró construir el Internado de Santiago -actual Internado Barros Arana-, la Escuela Normal de Preceptores, y la Escuela Militar. Asimismo, Balmaceda impulsó la modernización diez puertos; ordenó construir 10 faros, la canalización del río Mapocho y abrir el Instituto Pedagógico.

La actividad gubernativa también se extendió a la administración financiera: se modificó el sistema tributario, tratando de hacerlo más equitativo y se suprimieron algunos impuestos menores. Se perfeccionaron los mecanismos fiscalizadores y se pagó parte importante de la deuda pública.

Política económica

Las ideas económicas de Balmaceda chocaban de manera violenta con el espíritu liberal individualista de la época.

Pensó en nacionalizar la industria del salitre, ya que la economía chilena se fortalecería considerablemente si las utilidades provenientes de la extracción de este mineral quedaban íntegras en el país. Por otra parte, Balmaceda se propuso evitar el monopolio ya que este era una amenaza que limitaba la producción con el objeto de elevar el precio de ese producto. Estaba también la cuestión del transporte del salitre, por lo que se planteaba darle un carácter nacional a la empresa de los ferrocarriles de la región.

En otra área, las oscilaciones en la banca privada llevaron a pensar al Presidente en la necesidad de crear un banco estatal que controlara y pusiese coto a las contracciones del crédito y la usura. Su idea no prosperó.

Todas sus iniciativas indiscutiblemente repercutieron en los ánimos y conflictos que estallaron en la guerra civil del 91.

Complejo panorama político

En cuanto a la proceso político, este tendió a ser cada vez más difícil y complejo. La unificación de la familia liberal -liberales de gobierno, liberales disidentes, nacionales y radicales- que él intentó, no fue posible. Los partidos liberal disidente, radicales y el partido conservador combatieron casi todas las iniciativas gobiernistas, iniciándose un periodo de obstrucción y rivalidades entre el Congreso y el ejecutivo.

La desconfianza y recelo que existían en los partidos políticos por las prácticas fraudulentas en los comicios electorales -muy características de las administraciones de Federico Errázuriz Zañartu y Domingo Santa María, pero no tanto en las de Pinto y Balmaceda-, eran una de las causas de la constante rotativa ministerial.

1889

En enero de 1889 Enrique Salvador Sanfuentes fue incorporado como Ministro de Industria y Obras públicas -antes lo había sido de Hacienda- y se le vio de inmediato como el candidato que el Presidente quería para sucederlo en el cargo. Ni la renuncia a la cartera ni desmentidos consiguieron convencer a los círculos liberales de que no existía tal candidatura y de que el Presidente no intervendría en la designación de su sucesor. Este hecho produjo un rechazo amplio, que incluyó a algunos de sus antiguos partidarios, deteriorando la base política de Balmaceda.

Se formó la combinación política integrada por los partidos Nacional, Radical, Liberal doctrinario y Liberal Mocetón. Esta se conoció como el cuadrilátero, nombre que se le dio por estar integrado por cuatro partidos, opositores a Balmaceda. La alianza le exigió al Presidente: libertad electoral, independencia de los partidos respecto del Presidente y la sujeción del Ejecutivo al Congreso.

Balmaceda aceptó y el cuadrilátero quedó con cuatro carteras ministeriales. Esto significaba para el mandatario la pérdida del control sobre la Cámara de Diputados.

Balmaceda y sus Ministros. De pie: General Velásquez, General Barbosa, Julio Bañados E. Guillermo Mackenna, José M. Valdés Carrera. Sentados: Pedro N. Gandarillas, Enrique S. Sanfuenfes. Presidente Balmaceda, Juan Mackenna. Fecha de la fotografía 20 de mayo de 1890
Ministros de Balmaceda publicada el 30 de mayo 1890. Interior: Eusebio Lillo (liberal), Hacienda: Agustín Edwards Ross (nacional), Relaciones: Joaquín Godoy (liberal) Justicia,Culto e Instrucción Publica: Pedro Montt Montt (nacional), Guerra y Marina: Evaristo Sánchez (liberal)

1890

Miembros de la Comisión Chilena de Limites Peritos Demarcadores 1890 designados por José Manuel Balmaceda, para enfrentar problema con Argentina

La crisis de 1891

Los intereses diversos de Balmaceda y de los partidos frente a las futuras elecciones produjeron la caída sucesiva de sus gabinetes.

Con esto se iría cada vez más anulando toda posibilidad de entendimiento. En Octubre Balmaceda clausuró el periodo extraordinario de sesiones, sin que se hubiesen despachado las leyes de presupuesto y de fuerzas del ejército. Formó entonces un nuevo gabinete de amigos personales.

El 1 de enero de 1891 el Presidente hizo público un manifiesto en el que declaraba que regiría para ese año el mismo presupuesto del año anterior. Cuatro días después, con la firma de todos sus ministros, dispuso que lo anunciado entraba en vigencia, ya que el Congreso no había despachado la Ley de Presupuesto.

Con este acto, Balmaceda violaba la Constitución y de hecho asumía la dictadura. La mayoría parlamentaria respondió firmando un acta de deposición de Balmaceda. Así el conflicto constitucional tocaba fondo.

Inauguración del viaducto del Malleco en 1891 por el Presidente Balmaceda y su comitiva. Durante su gobierno se dio un impulso extraordinario a las obras públicas y, en particular, a la extensión de los ferrocarriles hacia el sur de Chile. Es interesante señalar que, a pesar que el país enfrentaba una guerra civil en el norte, el gobernante emprende un viaje al sur con la finalidad de poner en servicio este gigantesco puente lo cual señala la relevancia que asignaba a los trenes como medio de integración y progreso nacional.

La Guerra civil

La sublevación de la Escuadra el 7 de enero encabezada por el capitán de Navío Jorge Montt, dio inicio al conflicto armado contra Balmaceda, en cambio el ejército permaneció leal al Presidente.

Jorge Montt Alvarez

La Junta de Gobierno de Iquique se formó de los elementos del Congreso Nacional en pugna armada contra el gobierno de José Manuel Balmaceda conocida como la Guerra Civil de 1891.

La Junta de Gobierno en Iquique se formó de los elementos del Congreso Nacional en pugna armada contra el gobierno de José Manuel Balmaceda conocida como la Guerra Civil de 1891.Junta de gobierno de Iquique (1891). Ministerio y colaboradores. De izquierda a derecha de pie General Estanislao del Canto, a cargo del ejército Constitucional; Joaquín Walker Martínez, Ministro de Relaciones Exteriores; Manuel José Irarrázaval, Ministro del Interior; Isidoro Errázuriz, Ministro de Justicia e Instrucción Pública; Gregorio Urrutia, Asesor del Ejército; General Adolfo Holley, Ministro de Guerra. Sentados de izquierda a derecha, los miembros de la junta de gobierno: Waldo Silva, Vicepresidente del Senado; Capitán de Navío Jorge Montt, Presidente de la Junta; Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados.

Con la conquista del Norte Grande por parte del ejército revolucionario congresista, el 12 de abril de 1891 se organizó la Junta de Gobierno en la ciudad de Iquique, compuesta por el Capitán de Navío Jorge Montt Álvarez. Conforme se fue aproximando el conflicto, los congresistas se acercaron a él. Tomó el control de la escuadra y lideró el movimiento contra José Manuel Balmaceda. quién la presidiría.

Secretarios de la Junta de Gobierno en Iquique 1891: General Adolfo Holley como Ministro de Guerra, Manuel José Irarrázaval como Ministro del Interior, Isidoro Errázuriz como Ministro de Justicia e Instrucción Pública y Joaquín Walker Martínez como Ministro de Relaciones Exteriores

Ministros: Waldo Silva, Vicepresidente del Senado y Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados, la que actuaría como órgano de gobierno, en reemplazo del Presidente de la República, con Enrique Valdés como secretario y asesorada por cuatro ministros: Interior y Obras Públicas, que se reservó para Manuel Antonio Matta ; Relaciones Exteriores y Justicia, Culto e Instrucción Pública, a cargo de Isidoro Errázuriz; Hacienda, a cargo de Joaquín Walker Martínez; Guerra y Marina, a cargo del Coronel Adolfo Holley.

Esta junta organizó el ejército y dirigió la guerra hasta que obtuvo la victoria en la Batalla de Placilla, el 28 de agosto de 1891, para dar paso a una nueva junta el 31 de agosto de 1891. Las tropas balmacedistas fueron derrotadas en las Batallas de Concón y Placilla en Agosto de 1891. Al conocer Balmaceda las noticias de la derrota, delegó el mando en el general Manuel Baquedano, quien era neutral en la contienda, a cuyas órdenes puso la guarnición militar para el resguardo de la población.

Finalizada la guerra civil, Montt hizo pública su intención de no seguir al frente del bando vencedor.

Es del caso señalar que en los últimos meses del gobierno del presidente José Manuel Balmaceda y en plena Guerra Civil de Chile 1891 se celebraron elecciones en las cuales triunfó el candidato oficialista Claudio Vicuña Guerrero, quien fue apoyado abiertamente por el presidente saliente. Con la derrota del gobierno en esta conflagración, Vicuña nunca llegó a asumir la primera magistratura.

Montt fue elegido candidato presidencial por una convención liberal-radical, siendo también apoyado por los conservadores, pues él no pertenecía a ningún partido político. Venció con la unanimidad de los 255 electores.

La cámara baja tendría la siguiente distribución:

  • Conservadores: 39
  • Nacionales: 9
  • Liberales: 26
  • Radicales: 20

Bandera Chilena mini.png
† Su muerte el 18 de Septiembre 1891

Portada Diario El Ferrocarril agosto 1891

Balmaceda se asiló en la legación Argentina el 24 de agosto de 1891. Días mas tarde la Junta de Gobierno revolucionario, presidida por Jorge Montt, se instaló en la capital.

Luego de escribir a sus familiares y redactar su testamento político, en el cual explicaba su acción, el Presidente puso fin a su vida, el 18 de septiembre de 1891. En esa misma fecha concluía su mandato constitucional.

Balmaceda en su Urna 1891

Sus restos descansan en el Cementerio General de Chile, sepultura ubicada en calle O´Higgins con calle Primera de Tilos.

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