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Gota (enfermedad)

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Gota (enfermedad)
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Presentación

Acumulación ácido úrico

La gota es una enfermedad producida por una acumulación de cristales de sales de urato (ácido úrico) en distintas partes del cuerpo, sobre todo en las articulaciones, tejidos blandos y riñones. El ataque agudo de gota típico consiste en una artritis que causa intenso dolor y enrojecimiento de inicio nocturno en la articulación metatarsofalángica del dedo gordo del pie. La gota es uno de los tipos de artritis por microcristales.

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Contenido

El factor fundamental que causa la gota es la hiperuricemia (elevación de los niveles de ácido úrico en sangre). Los dos motivos principales por los que son demasiado altos los niveles de ácido úrico en sangre son el aumento de su producción por el organismo y la disminución de su eliminación por el riñón. Los estilos de vida poco saludables, la obesidad, la ingesta excesiva de alcohol o alimentos ricos en purinas, como las carnes rojas, vísceras, pescado azul o mariscos, actúan como desencadenante de las crisis gotosa, pero no son la causa de la enfermedad que está condicionada por factores de origen genético en la mayor parte de los casos.

La gota es una de las formas de artritis más dolorosas. Ocurre cuando se acumula demasiado ácido úrico en el cuerpo. Esta acumulación puede provocar:

  • Depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones o coyunturas, y frecuentemente se acumulan en el dedo gordo del pie
  • Depósitos de ácido úrico (llamados tofos gotosos) que parecen como bultos debajo de la piel
  • Piedras (cálculos) renales debido a los cristales de ácido úrico en los riñones.

En muchas personas, el primer ataque de gota ocurre en el dedo gordo del pie. A menudo, el ataque despierta a la persona cuando está durmiendo. El dedo está muy resentido, enrojecido, tibio e hinchado.

La gota puede causar:

  • Dolor
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento
  • Calor
  • Rigidez en la articulación.

Además del dedo gordo del pie, la gota puede afectar:

  • El arco del pie
  • Los tobillos
  • Los talones
  • Las rodillas
  • Las muñecas
  • Los dedos de la mano
  • Los codos.

Un ataque de gota puede presentarse debido a situaciones estresantes, al abuso del alcohol o las drogas o debido a otra enfermedad. Los primeros ataques por lo general se mejoran dentro de un periodo de tres a diez días, aun sin que se inicie un tratamiento. Puede ser que el próximo ataque no ocurra hasta meses o años después.

Qué causa la gota

Estructura química ácido úrico

La gota la causa la acumulación excesiva de ácido úrico en el cuerpo. El ácido úrico surge por la descomposición de unas sustancias llamadas purinas. Las purinas se encuentran en todos los tejidos del cuerpo. También se encuentran en muchos alimentos tales como el hígado, los porotos y guisantes secos y en las anchoas.

Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre, pasa por los riñones y sale del cuerpo en la orina. Sin embargo, el ácido úrico puede acumularse en la sangre cuando:

  • El cuerpo aumenta la cantidad de ácido úrico que produce.
  • Los riñones no eliminan suficiente ácido úrico.
  • Se consumen muchos alimentos ricos en purinas.

Cuando la concentración de ácido úrico en la sangre es alta, se conoce como hiperuricemia. A la mayoría de las personas con hiperuricemia no les da gota. Sin embargo, se puede presentar si se forman en el cuerpo cristales de ácido úrico en cantidades excesivas.

Procesos asociados a hiperuricemia

La obesidad y las dietas hiperprotéicas, así como la ingesta de etanol, se han asociado a una mayor frecuencia de hiperuricemia y gota. Estas asociaciones se describirán con mayor detalle en el epígrafe dedicado a gota secundaria. La intoxicación crónica por plomo también se asocia a mayor incidencia de gota, aunque en la actualidad la incidencia de esta llamada "gota saturnina" es anecdótica. La hipertensión arterial ha mostrado una fuerte asociación con hiperuricemia. La elevación de los niveles de uricemia en estos casos, se ha relacionado directamente con la reducción del flujo renal en los pacientes hipertensos, así como con el empleo de diuréticos y con la presencia de insuficiencia renal de origen hipertensivo. La hiperlipemia, especialmente la hipertrigliceridemia, se ha asociado a una disminución de la excreción renal fraccionada de AU.

Otro tema debatido es la relación entre hiperuricemia y enfermedades vasculares. Diversos estudios han obtenido resultados dispares, especialmente cuando se realizan análisis multivariantes que tienen en consideración la presencia de alteración de la función renal, hiperlipemia, hipertensión, edad, etc. Por el momento se podría concluir que la asociación entre enfermedades vasculares e hiperuricemia existe, pero probablemente representa un marcador de comorbilidad existente en el paciente, es decir, más una consecuencia que una causa.[1]

Es más probable que una persona padezca de gota si:

  • Tiene familiares con esta enfermedad
  • Es hombre
  • Tiene sobrepeso
  • Toma demasiado alcohol
  • Come demasiados alimentos ricos en purinas
  • Tiene una enzima defectuosa que hace difícil que el cuerpo descomponga las purinas
  • Está expuesta al plomo en el medioambiente
  • Ha tenido un trasplante de órgano
  • Toma medicamentos tales como diuréticos, aspirina, ciclosporina o levodopa
  • Toma la vitamina niacina.

Cómo se diagnostica la gota

El médico le preguntará acerca de los síntomas, antecedentes personales y familiares de la gota. Las señales y los síntomas de la gota incluyen:

  • Hiperuricemia (altas concentraciones de ácido úrico en la sangre)
  • Cristales de ácido úrico en el líquido de las articulaciones
  • Más de un ataque de artritis aguda
  • Artritis que se presenta en un día y produce hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación
  • Ataque de artritis en una sola articulación, usualmente en el dedo gordo del pie, el tobillo o la rodilla.

Para confirmar el diagnóstico de la gota, el médico puede tomar una muestra de líquido de una articulación inflamada para ver si hay cristales de los que se asocian con la gota.

Cuál es el tratamiento para la gota

Los médicos usan diferentes tipos de medicamentos para tratar un ataque agudo de gota que incluyen:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Los corticosteroides, como la prednisona
  • La colchicina, que funciona mejor cuando se toma dentro de las primeras 12 horas de un ataque agudo.

A veces, los médicos recetan AINE o colchicina en pequeñas cantidades diarias para prevenir futuros ataques. También existen medicamentos que reducen la concentración de ácido úrico en la sangre.

Qué pueden hacer las personas que padecen de gota para mantenerse sanas

Algunas cosas que las personas pueden hacer para mantenerse sanas son:

  • Tomar los medicamentos como se los ordenó el médico.
  • Decir al médico todos los medicamentos y vitaminas que están tomando.
  • Programar las visitas de control con el médico.
  • Mantener una dieta saludable y balanceada. Evitar los alimentos que son ricos en purinas y tomar bastante agua.
  • Hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable. Pregúntele a su médico cómo puede perder peso sin riesgos. La pérdida de peso rápida y extrema puede aumentar la concentración de ácido úrico en la sangre.

Qué investigaciones se están haciendo sobre la gota

Los investigadores están estudiando:

  • Cuáles AINE son los más eficaces para el tratamiento de la gota
  • La dosis óptima de los medicamentos para la gota
  • Nuevos medicamentos inocuos que disminuyan la concentración del ácido úrico en la sangre y reduzcan los síntomas
  • Nuevos tratamientos para bloquear una sustancia química llamada factor de necrosis tumoral
  • Las enzimas que descomponen las purinas en el cuerpo
  • La función de los alimentos y ciertas vitaminas
  • La función de los factores genéticos y del medioambiente
  • La interacción de las células involucradas en los ataques agudos de gota.

Cómo eliminar naturalmente cristales de ácido úrico en articulaciones

La gota se produce cuando se tiene un exceso de ácido úrico en la sangre, lo que resulta en la acumulación de cristales de ácido úrico doloroso en las articulaciones. Aunque esto puede ser un signo de problemas de riñón, tu dieta juega un papel importante en el desarrollo de la gota. Esto incluye comer demasiados alimentos altos en purinas, que contienen ácido úrico, y beber muy poca agua. Como los pepinos son bajos en purinas y altos en agua, potencialmente pueden jugar un papel importante en la prevención de la gota.

Pepinos y Purinas

Los pepinos son muy bajos en purinas, representan aproximadamente el 15 por ciento del ácido úrico en el cuerpo. Los pepinos contienen 7,3 miligramos de purinas en cada 100 gramos. En comparación, los alimentos ricos en purinas contienen más de 200 miligramos de purinas en cada 100 gramos, como los 411 miligramos de purinas en 100 gramos de anchoas. Como resultado, los pepinos son ideales para una dieta baja en purinas, para prevención de la gota.

Contenido de agua

El agua ayuda a eliminar el ácido úrico de tu cuerpo. Como resultado, beber mucha agua evita la acumulación de ácido úrico que crea los síntomas de gota. Como los pepinos cuentan con más del 95 por ciento de su peso en agua, ésto puede aumentar tu ingesta diaria de este líquido de manera significativa y potencialmente reducir el riesgo de la gota.

El consumo de este jugo puede causar dolor en algunas personas, pero es sólo una señal de que se está mejorando. En otras palabras, el dolor que se siente es un signo de que el jugo rompe a través de las acumulaciones tóxicas y elimina la materia de residuos.

El apio y jengibre reducen inflamaciones, y es de gran ayuda durante el proceso de limpieza.

Jugo para reducir el ácido úrico

Ingredientes:

  • 1 Pepino mediano
  • 2 Tallos de apio
  • 1 Rebanada de limón
  • Raíz de jengibre joven (una pulgada de largo)

Preparación: Tiempo de preparación: 10 minutos

Limpia bien los ingredientes. Cortar el pepino en rodajas, o pequeños trozos que quepan en tu extractor. Haz lo mismo con los tallos de apio, y asegúrate de que no haya suciedad en los mismos. Corta el limón por la mitad, y mantener el resto en la nevera. Pelar la raíz de jengibre. Añadir los ingredientes a tu exprimidor y procesar.

Beberlo hasta que notes algunas mejoras. Se obtienen los mejores resultados cuando se bebe una o dos veces al día, ya que la dosificación será seguro de acelerar el proceso. Se recomienda obviamente llevar, junto a este jugo, una dieta libre de alimentos cargados en purina, es decir, una dieta saludable para estos fines. Hacer todo lo contrario, tomar este jugo no rendirá los frutos deseados.

En la historia

Miniatura del Libro de horas de Carlos VIII de Francia, manuscrito iluminado en pergamino, siglo XV, f.º 13v. Representa a Luis XII orante, tras él, de pie, Carlomagno; la figura de Luis XII se pintó cambiando el rostro original de Carlos VIII por el de Luis XII

Muchos personajes históricos han padecido gota. De todos es conocido el sufrimiento gotoso de Enrique VIII de Inglaterra (1491-1547) y entre nosotros los españoles, es asimismo conocida la gota tremendamente invalidante que padecieron tanto el emperador Carlos I (1500-1558) como su hijo Felipe II (1527-1598). Al primero le obligó a retirarse al monasterio de Yuste y a Felipe le amargó la vida durante muchos años, siendo los últimos realmente horribles por los enormes tofos (acúmulos de ácido úrico) ulcerados e infectados que le obligaron a acomodar su dormitorio en El Escorial con balcón sobre el altar mayor, y así desde allí poder asistir a la Misa sin tener que desplazarse a la capilla.

El emperador Carlomagno (742-814), rey de los francos que fundó las monarquías de Francia y Alemania, siendo hoy considerado el padre de Europa, es muy probable que también sufriera gota, porque en los últimos años de su vida sufría frecuentes fiebres y cojeaba de un pie. Francisco de Goya (1746-1828) también la padeció de forma severa.

¿Por qué padecían gota con tanta frecuencia esos personajes? ¿Y por qué esta empezando a disminuir su prevalencia? La explicación está en el plomo. Este metal pesado se ha usado cotidianamente en forma de aleaciones para utensilios de cocina y comedor como copas metálicas o de cristal (cuanto más plomo lleva el cristal mas resistente es), ruedas de molinos de harina, etcétera. Además, se ha utilizado en el esmalte que cubre el interior de vasijas de cerámica como vasos, jarras, platos... También se ha utilizado en la confección de pinturas como al óleo (Goya fabricaba su propia pintura) o de paredes. De plomo están fabricados los perdigones de caza.

En nuestros días son las aguas de consumo la principal fuente de aporte de plomo por dos vías distintas: una, el agua de lluvia que riega campos donde abundan los perdigones de plomo que usaban hasta hace muy poco los cazadores y que terminan en los ríos; pero más importante todavía son las cañerías de plomo que existen todavía en los barrios antiguos de las ciudades y pueblos.

Pues bien, los utensilios de cocina-comedor con plomo, la pintura o las cañerías sueltan ese metal el cual se acumula en distintos tejidos pero principalmente en el hueso que se convierte luego en administrador continuo de plomo al organismo, incluso cuando la fuente de intoxicación ha desaparecido. Lo importante es que el plomo aumenta los niveles de ácido úrico en sangre y éste termina por precipitar en articulaciones y vasos sanguíneos provocando entre otros efectos hipertensión arterial y afectación de la funcionalidad de los riñones.

En Inglaterra se han destinado fondos públicos para incentivar la sustitución de las cañerías de plomo y existen directivas de la Unión Europea también en ese sentido. Igualmente se ha legislado recientemente para sustituir el plomo de los cartuchos de caza.

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