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Contaminación lumínica

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Contaminación lumínica
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Presentación

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La contaminación lumínica puede definirse como la emisión de flujo luminoso de fuentes artificiales nocturnas en intensidades, direcciones, rangos espectrales u horarios innecesarios para la realización de las actividades previstas en la zona en la que se instalan las luces.

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Contenido

Un ineficiente y mal diseñado alumbrado exterior, la utilización de proyectores y cañones láser, la inexistente regulación del horario de apagado de iluminaciones publicitarias, monumentales u ornamentales, etc., generan este problema cada vez más extendido.

La contaminación lumínica tiene como manifestación más evidente el aumento del brillo del cielo nocturno, por reflexión y difusión de la luz artificial en los gases y en las partículas del aire, de forma que se altera su calidad y condiciones naturales hasta el punto de hacer desaparecer estrellas y demás objetos celestes.

Es indudable que el alumbrado exterior es un logro que hace posible desarrollar múltiples actividades en la noche, pero es imprescindible iluminar de forma adecuada, evitando la emisión de luz directa a la atmósfera y empleando la cantidad de luz estrictamente necesaria allí donde necesitamos ver. Toda luz enviada lateralmente, hacia arriba o hacia los espacios en donde no es necesaria no proporciona seguridad ni visibilidad y es un despilfarro de energía y dinero.

Existe escasa conciencia social

Sobre este grave problema, hasta el momento, existe escasa conciencia social, pese a que genera numerosas y perjudiciales consecuencias como son el aumento del gasto energético y económico, la intrusión lumínica, la inseguridad vial, el dificultar el tráfico aéreo y marítimo, el daño a los ecosistemas nocturnos y la degradación del cielo nocturno, patrimonio natural y cultural, con la consiguiente pérdida de percepción del Universo y los problemas causados a los observatorios astronómicos.

Estos perjuicios no se limitan al entorno del lugar donde se produce la contaminación -poblaciones, polígonos industriales, áreas comerciales, carreteras, etc.-, sino que la luz se difunde por la atmósfera y su efecto se deja sentir hasta centenares de kilómetros desde su origen.

1980

Contaminación Lumínica La Serena

Desde comienzos de los años 1980 existen diferentes movimientos organizados de gente preocupada por este problema y que promueven campañas de prevención de la contaminación lumínica. Es posible aplicar medidas que, manteniendo un correcto nivel de iluminación, llevarían a prevenir el problema de la contaminación lumínica como las siguientes:

  • a) Impedir que la luz se emita por encima de la horizontal y dirigirla sólo allí donde es necesaria. Emplear de forma generalizada luminarias apantalladas cuyo flujo luminoso se dirija únicamente hacia abajo.
  • b) Usar lámparas de espectro poco contaminante y gran eficiencia energética, preferentemente de vapor de sodio a baja presión (VSBP) o de vapor de sodio a alta presión (VSAP), con una potencia adecuada al uso.
  • c) Iluminar exclusivamente aquellas áreas que lo necesiten, de arriba hacia abajo y sin dejar que la luz escape fuera de estas zonas
  • d) Ajustar los niveles de iluminación en el suelo a los recomendados por organismos como el Instituto Astrofísico de Canarias o la Comisión Internacional de Iluminación.
  • e) Regular el apagado de iluminaciones ornamentales, monumentales y publicitarias.
  • f) Prohibir los cañones de luz o láser y cualquier proyector que envíe la luz hacia el cielo.
  • g) Reducir el consumo en horas de menor actividad, mediante el empleo de reductores de flujo en la red pública o el apagado selectivo de luminarias. Apagar totalmente las luminarias que no sean necesarias.

1999 Decreto sobre la Contaminación Lumínica en Antofagasta

Antofagasta

Considerando que los cielos de las regiones II, III y IV de nuestro país constituye un valioso patrimonio ambiental y cultural para desarrollar la actividad de observación astronómica, es que se establece esta norma, la cual fue publicada en el Diario Oficial el 2 de agosto de 1999.

Un cincuenta por ciento de las luminarias publicas de Antofagasta son contaminantes, así lo comprobó la Superintendencia de Electricidad y Combustibles SEC, al realizar la fiscalizaron del Decreto Supremo 686/98 en la Segunda Región.

Este Decreto especifica una serie de exigencias para la iluminación publica, principalmente se busca el cambio en los focos de iluminación de calles y plazas, los cuales fueron instalados antes de que se emitirá esta norma y son una amenaza para la limpieza de los cielos de nuestra región.[1]

Atlas mundial de brillo artificial del cielo nocturno

Un equipo internacional de científicos creó un atlas mundial de iluminación artificial del cielo[2] que detalla cómo la contaminación lumínica permea nuestro planeta. Esa luz oscurece nuestra visión de las estrellas, los eventos celestes y la Vía Láctea, la galaxia que contiene nuestro sistema solar.

Aunque aún quedan en el mundo algunos parches de cielo oscuro prístino, el 83% de la población mundial y más del 99% de las poblaciones de Europa y Estados Unidos viven bajo el resplandor de la contaminación lumínica.

"Es una pérdida cultural enorme con consecuencias imprevisibles en las generaciones futuras", advierte el científico Fabio Falchi, uno de los autores del estudio. "Los cielos nocturnos puros son una mercancía valiosa".

Según el estudio, el país con más contaminación lumínica en el mundo es Singapur.

"Toda la población vive bajo un cielo tan brillante que el ojo no puede adaptarse totalmente a la visión nocturna ", asevera el estudio. Eso significa que las personas que viven en el país nunca tienen la oportunidad de experimentar la verdadera oscuridad.

Estos son otros países en los que más de la mitad de sus habitantes viven bajo un cielo extremadamente brillante. (Los números indican el porcentaje de la población afectada por la contaminación lumínica.)

  • 1.Kuwait (98%)
  • 2. Qatar (97%)
  • 3. Emiratos Árabes Unidos (93%)
  • 4. Arabia Saudita (83%)
  • 5. Corea del Sur (66%)
  • 6. Israel (61%)
  • 7. Argentina (58%)
  • 8. Libia (53%)
  • 9. Trinidad y Tobago (50%)

Entre los países con poblaciones menos afectadas por la contaminación lumínica están Chad, República Centroafricana y Madagascar. Más de tres cuartas partes de la población de estos países viven bajo un cielo nocturno prístino.

Los peligros del exceso de luz

Los resultados muestran que la contaminación lumínica es un problema mundial, y muchos países se ven afectados por una niebla de luz artificial. Pero esta contaminación no sólo oscurece nuestra visión del espacio.

Esta sobresaturación puede tener un impacto sobre nuestra cultura, causar problemas ecológicos globales, generar problemas de salud pública y crear un consumo energético irresponsable, advierten los investigadores.La luz artificial, por ejemplo, tiene un efecto directo sobre la fisiología y el comportamiento humano. Puede alterar nuestro ritmo circadiano y afectar la producción de algunas de nuestras hormonas, determinó un estudio médico en 2007[3]..

También puede interrumpir el ciclo del sueño suprimiendo la creación de melatonina y aumentando los niveles de cortisol, una hormona vinculada al estrés. Los investigadores encontraron que las personas que viven en entornos urbanos son las más afectadas por la contaminación lumínica, pero lo preocupante es que el resplandor de las luces de la ciudad contamina también las zonas despobladas.

Esto es importante porque las luces artificiales pueden afectar negativamente la vida silvestre. Por ejemplo, las farolas próximas a las costas pueden causar que las tortugas bebés recién nacidas se desorienten y caminen hacia el interior en lugar de ir al océano, provocando su muerte por deshidratación o exposición a los depredadores, según una investigación de Sea Turtle Conservancy[4]

¿Entonces, por qué nos ha superado la contaminación lumínica? "La contaminación lumínica es también una consecuencia de la creencia de que la luz artificial aumenta la seguridad en las carreteras y evita crímenes, pero esta creencia no se basa en evidencia científica", señala el estudio.

Proteger los cielos más oscuros como el norte de Chile

"Siempre sorprende descubrir cómo, en pocas décadas de expansión de la iluminación, la mayoría de nosotros nos hemos blindado tras una cortina de luz que oculta la visión de la mayor maravilla de la naturaleza, el universo mismo", dice Falchi.

En menos de 100 años, las luces artificiales han transformado el cielo. Millones de niños nunca experimentarán la Vía Láctea, según la Asociación Internacional del Cielo Oscuro[5] (IDA, por sus siglas en inglés), que lucha contra la contaminación lumínica.

La contaminación lumínica "nos priva de la oportunidad de experimentar la maravilla de un cielo nocturno natural", dice IDA en su sitio. Con el fin de preservar los pocos parches de cielo oscuro, IDA puso en marcha el programa de conservación International Dark Sky Places en 2001[6], que anima a las comunidades a proteger los sitios oscuros.

Algunos de estos santuarios, que son los lugares más remotos y oscuros del mundo, incluyen a las Universidades Asociadas para la Investigación en Observatorio Astronómico, que opera en el Valle de Elqui en el norte de Chile y el Cosmic Campground, un sitio ubicado en el Bosque Nacional de Gila, al oeste de Nuevo México.

Hay maneras de impedir que la bruma de luz artificial se apodere de nuestros cielos nocturnos. Los investigadores sugieren que las comunidades ensayen una nueva tecnología que limita la propagación de la contaminación lumínica, usen la menor luz posible, fomenten la práctica de apagar las luces cuando las habitaciones no se están usando y restrinjan el uso de las luces "azules" que pueden afectar los ritmos circadianos e incluso la vista.

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