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Cicada 3301

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Cicada 3301
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Presentación

Cicada 3301 es una serie de pruebas de codificación y cultura general de un grupo o de una persona que tiene recursos para retar sólo a los mejores en el arte del hacking, y, presuntamente, para reclutarlos.

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Contenido

Imágenes con uno de cada 100 pixeles intercambiados, que al sumarse forman una url; incursiones en la deepweb, la zona oscura del Internet donde pululan los traficantes de órganos y las organizaciones terroristas; además de numerosos juegos de destreza para profesionales del código que aparecieron por primera vez en un foro de Internet bajo el siguiente mensaje:

    • Hola. Estamos buscando por individuos altamente inteligentes. Para encontrarlos hemos concebido una prueba. Hay un mensaje oculto en esta imagen. Encuéntralo y te llevará por el camino hacia nosotros. Esperamos con ansias conocer a los pocos que llegarán al final del camino. Buena suerte.

El mensaje estaba firmado por “3301″.

Muchos analistas y criptógrafos profesionales se sintieron tentados, mejor dicho, llamados. El código secreto en la primera imagen llevaba a un url que mostraba a un tierno pato con la leyenda: “Woops! Sólo un señuelo. Parece que no pudiste adivinar cómo sacar el mensaje.”

A partir de entonces, los buscadores de tesoros comenzaron a compartir pistas y se vieron inmersos en referencias a poemas, sitios en la deepweb, numerología maya, filosofía, música clásica, teoría de números, caracteres hexadecimales, ingeniería inversa, números primos, numerosas referencias a las cigarras (cicada), perturbadoramente relacionadas con el imaginario de El silencio de los inocentes, además de pistas físicas dejadas en coordenadas rastreables vía GPS en Varsovia, París, Seattle, Seúl, Arizona, California, Nueva Orléans, Miami, Hawaii y Sydney, las cuales desembocaban inevitablemente en nuevas pistas y nuevos callejones sin salida.

Hace dos años apareció un mensaje encriptado en internet que apuntaba estar buscando a los individuos «más inteligentes». Se le llamó el puzzle Cicada (cigarra) 3301. La misión era descifrar el mensaje secreto escondido es un imagen. Un hombre llegó hasta el final, pero no fue tarea sencilla.

Cuando los buscadores llegaron al misterioso sitio 845145127.com (el cual presentaba un contador que eventualmente llegaría a cero, en forma de cigarra) sabían que estaban cerca del final. El 9 de enero del 2012 a las 5:00 pm GMT, el contador llegó a cero. Algunos creían que se trataba de una complicadísima campaña de relaciones públicas, un juego de realidad aumentada o una convocatoria de la CIA, el MI6, alguna agencia de inteligencia del mundo, e incluso un banco buscando analistas en seguridad y hasta Anonymous. Sin embargo, poco se sabe a ciencia cierta de Cicada 3301, pues, cuando el contador llegó a cero y el sitio llegó a cierto número de visitas, apareció el siguiente mensaje:

“Queremos a los mejores, no a los seguidores.”

En los días siguientes, algunos de los criptógrafos recibieron un correo con más información: contenido que ninguno divulgó después. Se sabe, sin embargo, que se trataba de más pruebas de criptografía avanzada, lo que implica que el maratón virtual por el que habían pasado comunalmente fue sólo una parte del filtro de un extraño proceso de selección de personal.

Unos días después, Cicada publicó el siguiente mensaje en Reddir:

Hola. Hemos encontrado a los individuos que buscábamos. Así que nuestra larga travesía de meses ha llegado a su fin. Por ahora.

El 4 de enero de este año una nueva imagen y un nuevo mensaje aparecieron. Se trataba de un mensaje secreto oculto en una imagen, la cual reveló un poema del libro Liber Al vel Legis del famoso ocultista inglés Aleister Crowley. Esto motivó una nueva búsqueda a través de un archivo de 130 Mb que contenía miles de números primos y un archivo mp3 de la canción The Instar Emergence, de alguien llamado 3301, cuya música comienza con: “adivinaron, sonidos de cigarras”.

Aunque no se sabe quién está detrás de Cicada 3301, ni qué fin tienen los elegidos, lo cierto es que la comunidad de analistas de big data espera con ansias el 4 de enero de 2014, fecha en que se dará a conocer la última fase de la convocatoria en marcha. Y, a menos que alguno de los convocados hable (cosa poco viable tratándose de profesionales en hacer que la información permanezca en secreto), Cicada 3301 seguirá siendo uno de los secretos mejor guardados del Internet.

Joel Eriksson dio con el mensaje secreto escondido

Joel Eriksson es uno de esos seres «inteligentes» que dio con el mensaje secreto escondido bajo muchos códigos. «Por desgracia yo no vi la imagen hasta después de algún tiempo de que fuera publicada originalmente, y por lo tanto tenía que ponerme al día», confesó Eriksson a FastCoLabs, una división de Fast Company.

Eriksson, investigador sueco de criptoseguridad de 34 años, pensó, al principio que sería «bonito» hacer este puzzle. «Siempre he estado interesado en todo lo que me pueda desafiar, y nunca me doy por vencido. En el caso de la Cigarra, el puzzle resultó ser mucho más de lo que pensé que sería cuando empecé», apunta.

Sí, no fue fácil. Eriksson tuvo que abordar el enigma con conocimientos de esteganografía (una rama especial de la criptografía), comprensión de numerología Maya, y algo parecido a temas de ficción de «ciberpunk». La investigación no se realizó sólo en el plano digital, ya que tuvo que seguir pistas físicas que eran colocadas en volantes en 14 ciudades. AL final sí tuvo que volver a la web, pero a lo más profundo de ella, apuntan en FastCoLabs.[1]

Lo primero que tuvo que hacer Eriksson fue aplicar un software de esteganografía sobre la imagen original de la Cigarra y así extraer un mensaje codificado, en el que cada cifra o letra se correspondía en realidad con una letra totalmente distinta.

Descifro dicho mensaje, que en realidad era un URL. Colocó esta RUL en su buscador de internet y consiguió otra imagen, pero esta vez de un pato. Utilizó las mismas herramientas y consiguió un código de libro, que le llevó a una dirección en Reddit que contenía números Mayas.

En Reddit un usuario anónimo dejaba otra serie de mensajes encriptados bajo simples comentarios, con este podía descifrar el «libro», y previamente encontró más imágenes bajo códigos. Encontró que se trataban de una cadena de números, de hecho, un número de teléfono que redirigía a un buzón de voz de Texas. «Muy bien. Lo has hecho genial . Hay tres números primos asociados la imagen final.jpg original. 3301 es uno de ellos. Usted tendrá que encontrar los otras dos. Multiplique estos tres números juntos y añada un . Com para encontrar el siguiente paso. Buena suerte. Adiós».

Ericksson logró hacer los cálculos, y llegó a la esperada URL dónde le esperaba otra imagen de Cigarra y una cuenta atrás. Cuando la cuenta regresiva terminó, la imagen de lacigarra fue sustituida por cadenas de dígitos que se parecían a las coordenadas GPS. Las coordenadas llevaron a postes telefónicos en países de todo el mundo, incluso en España , Rusia, Estados Unidos , Francia, Japón y Polonia. En España la pista fue colocada en Granada.

El ingeniero sueco tuvo que recurrir a otras personas en otros países para poder acceder a las imágenes, ya que no se podía costear ese viaje. En los postes teléfonos encontraban volantes con imágenes de cigarras y códigos QR. Escaneó los códigos, que le llevaron a más imágenes con textos ocultos. Al final volvió a recurrir a la información de Reddit y terminó en una dirección de la red anónima de Tor. Todo esto es menos de tres semanas. Sin embargo se llevó una gran decepción, cuando llegó al site, La Cigarra 3301 había escrito un mensaje en el que criticaba que se hubiesen formado grupos para resolver un enigma diseñado para una sóla persona. Hasta ahí llegaba el acertijo.

«Fue muy decepcionante», dijo Eriksson. Todavía no se sabe quien es la persona detrás de Cicada 3301. Al parecer este año se ha puesto en marcha otro enigma.

Fuentes y enlaces de Interés

  1. Pagina Fast co. labs

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