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Banda presidencial de Chile

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Presentación

La Banda Presidencial de Chile es una banda de tela conformada por los colores de la Bandera Nacional de Chile (Rojo, Blanco y Azul).

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Contenido

La Banda Presidencial, usada inicialmente por Bernardo O'Higgins, se convirtió en símbolo de la autoridad del primer mandatario con la asunción del presidente José Joaquín Prieto en 1831. Está compuesta por tres franjas con los colores de la bandera de Chile, es cosida a mano y mide, aproximadamente, 75 cm de largo y 13 cm de ancho.

Banda presidencial de Bernardo O'Higgins.jpg

Desde el siglo XIX se mantuvo una única banda que era traspasada de presidente en presidente hasta que en 1915, a consecuencia de las diferencias de altura entre el saliente Ramón Barros Luco y el electo Juan Luis Sanfuentes, se debió diseñar una nueva banda. Desde esa fecha, cada Presidente ha tenido su propia banda presidencial, la cual se utiliza sólo en ceremonias oficiales.

Banda presidencial de Chile.jpeg

Cuando un presidente esta en el poder su banda tiene que tener un accesorio que es la Piocha de O'Higgins que simboliza el poder ejecutivo, esta es una estrella de cinco puntas que cuelga un extremo de la banda presidencial,afirmada de un gancho u otro mecanismo.

Piocha de O'Higgins

Piocha de O'Higgins.jpg

La piocha de O'Higgins es una estrella de cinco puntas de aproximadamente 7 cm de diámetro, esmaltada en color rojo. Considerada como el verdadero símbolo del poder presidencial en Chile, es colocada en el extremo inferior de la banda presidencial. Se dio este nombre a una medalla que Bernardo O'Higgins ordenó poner en la banda presidencial. Esta reliquia fue regalada por el prócer a José Gregorio Argomedo luego de su abdicación en enero de 1823.

Durante la inauguración del monumento instalado en la Alameda en 1872, los descendientes de Argomedo la entregaron al presidente Federico Errázuriz Zañartu, quien la puso en la banda presidencial inaugurando una tradición que se mantiene hasta hoy.

La piocha original de O'Higgins no se perdió e el bombardeo de 1973, sino que en 1932, durante los 100 días de la República Socialista. Bartolomé Blanche, no tuvo piocha... ya se la habían robado.

Bartolome Blanche.

Durante el Régimen Militar, fue confeccionada una nueva con base a fotografías de la original. Únicamente se utiliza junto a la banda presidencial.

La «Piocha de O'Higgins» es el elemento que en el traspaso del mando de un presidente a otro simboliza la entrega del poder. Tiene un valor simbólico similar al bastón de mando de otros países.

La “maldición de la piocha de O’Higgins”

Si bien una de las tradiciones que envuelven la ceremonia del Cambio de Mando Presidencial en Chile es el traspaso de la piocha de Bernardo O’Higgins, este objeto también está rodeado de una leyenda negra: se afirma que a los presidentes que se les ha caído durante la ceremonia de asunción a la Primera Magistratura de la nación, de una u otra manera terminan perdiendo de mala manera el poder. Por ello, al momento de prenderla a la banda presidencial en cada traspaso de mando, se debe de ser muy cuidadoso, pues se supone que si al prenderla la piocha se cae, es augurio de que el gobierno entrante terminará muy mal, situación que por cierto habría sucedido en tres ocasiones en nuestra historia.

Se dice que el visionario presidente José Manuel Balmaceda (1886-1891), quien inició su gobierno con un ambicioso plan de obras públicas y con el ideal político de unir a los liberales en un solo gran partido, fue el primer mandatario en sufrir la maldición, ya que, en el momento de asumir el mando, se le cayó la piocha cuando se puso la banda presidencial.

Es sabido que durante el último año de su administración se produjo la sangrienta Guerra Civil de 1891, conflicto armado que enfrentó a los partidarios del Congreso Nacional con los del propio Presidente. Tras las batallas de Concón y Placilla, las fuerzas leales al mandatario serían derrotadas, por lo que Balmaceda entregó el poder al general Manuel Baquedano el 28 de agosto, mientras las fuerzas revolucionarias entraban a Santiago; y, tras refugiarse en la legación argentina, se suicidó de un disparo el 19 de septiembre de 1891, un día después de que expirara su periodo constitucional como presidente.

La triste suerte que corrió el Presidente Balmaceda, por descontado, daría origen a la leyenda negra sobre el funesto presagio de esta mítica joya.

El presidente Arturo Alessandri Palma, quien asumió por primera vez su cargo en 1920, sería el siguiente mandatario en sufrir la “maldición de la piocha de O’Higgins”.

Durante el cambio de mando, Alessandri, que con sus discursos a favor de la clase obrera había desatado un gran temor en los sectores más conservadores de la sociedad chilena, también sufrió la caída de la piocha cuando se ajustaba la banda presidencial.

Y fue el senador Luis Claro Solar quien la recogió y se la ciñó de nuevo. “Mal agüero me acompaña, don Luis, la insignia de mando se me quiere escapar”, le dijo Alessandri en esa oportunidad.

Y el presidente no estaba equivocado en que era un mal augurio. En 1924 Alessandri debió enfrentar el malestar de los militares por la pésima situación económica del país, por lo que después de varios acontecimientos (como la famosa jornada del “ruido de sables” en el Congreso Nacional), pidió una licencia de seis meses en el extranjero y dejó el poder en manos de una junta militar integrada por los generales Bennet, Altamirano y Nef, aunque esta junta sería depuesta posteriormente por un golpe de estado del general Carlos Ibáñez del Campo, quien propició el regreso a la presidencia de Alessandri, el cual antes de cumplir su mandato legal de cinco años promulgó la famosa Constitución de 1925, que puso fin al régimen parlamentario en Chile.

Como anécdota sobre el mismo Alessandri y la piocha de O’Higgins, se dice que en 1925, al momento de salir de manera intempestiva del poder, el presidente Arturo Alessandri Palma habría dejado oculto un papelito con una inscripción al interior de una cavidad que tenía la piocha. Siete años después, cuando el legendario “León de Tarapacá” volvió a ser elegido presidente de Chile en 1932, tras la ceremonia de traspaso, en la cena de gala, Alessandri habría tomado la piocha y sacado el papelito exhibiéndolo ante el público presente en la ocasión. El papelito tenía sólo una palabra escrita, que causó la risa y los aplausos de los asistentes: “Volveré”.

El tercer mandatario en sufrir la caída la piocha de O’Higgins durante el traspaso de mando habría sido el presidente socialista Salvador Allende Gossens, quien fue elegido presidente en 1970. Allende, después de un turbulento período donde se acentuó la carestía económica y la polarización política, terminó suicidándose de un disparo el 11 de septiembre de 1973 en el Palacio de La Moneda, tras un golpe de Estado promovido por fuerzas combinadas del Ejército, la Fuerza Área, la Armada y Carabineros de Chile.

El siguiente mandatario en sufrir la caída de la piocha de O’Higgins fue el presidente Sebastián Piñera (2010-2014). Se cuenta que cuando el presidente del senado Jorge Pizarro le terció la banda presidencial y la Presidenta saliente Michelle Bachelet se disponía a colgarle la piocha, todos se dieron cuenta que ésta no tenía un alfiler de gancho u otro mecanismo para adherirla a la banda presidencial. Cuando el edecán del Senado, comandante Sergio Jaman, intentó salvar la situación y se sacó una de sus condecoraciones y usó el alfiler de gancho para ponerla en la piocha, ésta se cayó al suelo y solo logró ser afirmada en la banda presidencial minutos más tarde, cuando todos los presentes cantaban el Himno Nacional en el salón del Congreso.

Sin embargo, como todo el mundo sabe, la administración del presidente Sebastián Piñera terminó sin inconvenientes, lo que llevó a algunos a preguntarse: ¿Se acabó por fin la “maldición de la piocha de O’Higgins”

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