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Ataque cardíaco

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Ataque cardíaco
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Presentación

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Ataque cardíaco, se presenta cuando se bloquea el flujo sanguíneo a una parte del corazón por un tiempo suficiente para que esa parte del miocardio sufra daño o muera. El término médico para esto es infarto de miocardio.

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Contenido

Causas

La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cuales llevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardíacas mueren.

Una sustancia dura llamada placa, que se compone de colesterol y otras células, se puede acumular en las paredes de las arterias coronarias.

La figura A muestra un corazón con músculo cardíaco muerto a causa de un ataque cardíaco. La figura B es un corte transversal de una arteria coronaria con depósito de placa y un coágulo de sangre. Una causa menos común del ataque cardíaco es un espasmo intenso (contracción) de una arteria coronaria. El espasmo interrumpe el flujo de sangre por la arteria. Pueden presentarse espasmos en arterias coronarias que no están afectadas por aterosclerosis. Los ataques cardíacos se pueden asociar con problemas graves de salud o pueden provocar ese tipo de problemas. Entre esos problemas graves se encuentran la insuficiencia cardíaca y las arritmias que pueden ser mortales. La insuficiencia cardíaca es una enfermedad en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo. Las arritmias son latidos irregulares del corazón. La fibrilación ventricular es una arritmia grave que puede causar la muerte si el paciente no recibe tratamiento rápidamente.

Un ataque cardíaco puede ocurrir cuando

  • Las plaquetas sanguíneas se pegan a rupturas en la placa y forman un coágulo de sangre que bloquea el flujo sanguíneo al corazón. Ésta es la causa más común de ataques cardíacos.
  • Una acumulación lenta de esta placa puede casi bloquear una de las arterias coronarias.

La causa de los ataques cardíacos no siempre se conoce. Éstos pueden ocurrir:

  • Cuando está descansando o dormido.
  • Después de un aumento súbito en la actividad física.
  • Cuando está activo afuera con clima frío.
  • Después del estrés emocional o físico súbito e intenso, como una enfermedad.

Muchos factores de riesgo pueden llevar a un ataque cardíaco.

Síntomas

Corazón humano capturado con GE Revolution CT scanner

Un ataque cardíaco es una urgencia médica. Si usted tiene síntomas de un ataque cardíaco, llame de inmediato al número local de emergencias SAMU o acuda a su Hospital Clínica rápidamente.

  • NO intente conducir usted mismo hasta el hospital.
  • NO SE DEMORE. Usted tiene el riesgo de muerte súbita más alto en las primeras horas de un ataque cardíaco.

El dolor torácico es el síntoma más común de ataque cardíaco. Usted puede sentir dolor sólo en una parte del cuerpo o puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.

El dolor puede ser intenso o leve y se puede sentir como:

  • Una banda apretada alrededor del pecho
  • Indigestión intensa
  • Algo pesado apoyado sobre el pecho
  • Presión aplastante o fuerte

El dolor generalmente dura más de 20 minutos. Es posible que el reposo y un medicamento llamado nitroglicerina no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar.

Otros síntomas

  • Ansiedad
  • Tos
  • Desmayos
  • Mareo, vértigo
  • Náuseas o vómitos
  • Palpitaciones (sensación de que el corazón está latiendo demasiado rápido o de manera irregular)
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración que puede ser muy copiosa

Algunas personas (los ancianos, las personas con diabetes y las mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. También, pueden experimentar síntomas inusuales (dificultad para respirar, fatiga, debilidad). Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.

Detección de un infarto. En color verde se observa un bloqueo en uno de los vasos sanguíneos (rojo) en el cuello de esta persona, justo debajo de la mandíbula. Este vaso sanguíneo suministra sangre al cerebro, y si se obstruye puede llegar a generar una hemorragia interna y formar coágulos que pueden desencadenar un accidente cerebrovascular. La fotografía la tomó Nicholas Evans en la Universidad de Cambridge.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón con un estetoscopio.

  • El médico puede escuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • Usted puede presentar pulso irregular o acelerado.
  • Su presión arterial puede ser normal, alta o baja.

Le tomarán un electrocardiograma para buscar daño al corazón. Un examen de troponina en la sangre puede mostrar si usted tiene daño al tejido del corazón y es un examen que puede confirmar que usted está experimentando un ataque cardíaco.

Se puede hacer una angiografía coronaria enseguida o cuando esté más estable.

  • Este examen utiliza un tinte especial y radiografías para ver la forma en que la sangre está fluyendo a través del corazón.
  • Lo puede ayudar al médico a decidir cuáles son los siguientes tratamientos que usted necesita.

Otros exámenes para observar el corazón que se pueden hacer mientras usted está en el hospital:

  • Ecocardiografía
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio
  • Prueba de esfuerzo nuclear

Tratamiento

En la sala de emergencias:

  • Estará conectado a un monitor cardíaco de manera que el equipo médico pueda observar cómo está latiendo su corazón.
  • Recibirá oxígeno para que su corazón no tenga que trabajar tanto.
  • Tendrá colocada una vía intravenosa (IV) en una de sus venas, a través de la cual pasan los medicamentos y líquidos.
  • Puede recibir nitroglicerina y morfina para ayudar a reducir el dolor torácico.
  • Puede recibir ácido acetilsalicílico (aspirin), a menos que no fuera seguro en su caso. En ese caso, se le dará otro medicamento que prevenga los coágulos de sangre.
  • Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) se pueden tratar con medicamentos o electrochoques.

TRATAMIENTOS DE EMERGENCIA

Angiografía

Angiografia
La angiografía es un examen de diagnóstico por imagen cuya función es el estudio de los vasos circulatorios que no son visibles mediante la radiología convencional. Su nombre procede de las palabras griegas angeion, "vaso", y graphien, "descripción". Podemos distinguir entre arteriografía cuando el objeto de estudio son las arterias, y flebografía cuando se refiere a las venas.

La angioplastia

Angioplastia Coronaria

Es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón.

  • La angioplastia a menudo es la primera opción de tratamiento y se debe llevar a cabo dentro de los 90 minutos después de llegar al hospital y antes de 12 horas después de un ataque cardíaco.
  • Un stent es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Un stent se coloca con frecuencia después de una angioplastia y evita que la arteria se cierre de nuevo.

A usted le pueden dar fármacos para romper el coágulo. Es mejor si estos fármacos se administran dentro de las tres horas siguientes al inicio del dolor torácico. Esto se denomina terapia trombolítica.

Algunos pacientes también pueden someterse a una cirugía de revascularización coronaria para abrir los vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Este procedimiento también se denomina cirugía a corazón abierto.

Después de un ataque cardíaco

Electrocardiograma.gif

Después de varios días, le darán de alta en el hospital.

Es probable que necesite tomar medicamentos, posiblemente por el resto de su vida. Siempre hable con su médico antes de suspender o cambiar la forma de tomar cualquier medicamento.

Mientras esté bajo el cuidado de su equipo médico, usted aprenderá:

  • Cómo tomarse los medicamentos para tratar el problema del corazón y prevenir más ataques cardíacos
  • Cómo llevar una dieta cardiosaludable
  • Cómo estar activo y hacer ejercicio de manera segura
  • Qué hacer cuando tenga dolor torácico
  • Cómo dejar de fumar

Después de un ataque cardíaco, usted puede sentirse triste. Puede sentirse ansioso y preocupado respecto al cuidado que debe tener en todo lo que hace. Todos estos sentimientos son normales y desaparecen en la mayoría de las personas después de dos o tres semanas. También puede sentirse cansado cuando salga del hospital para la casa.

La mayoría de las personas que han tenido un ataque cardíaco toman parte en un programa de rehabilitación cardíaca. Grupos de apoyo

Ver: recursos para cardiopatía.

Pronóstico

Después de un ataque cardíaco, sus probabilidades de tener otro son más altas que si nunca tuvo uno.

El pronóstico después de un ataque cardíaco depende del daño al miocardio y las válvulas cardíacas y de dónde se localiza ese daño.

Si su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo tan bien como lo solía hacer, usted puede tener insuficiencia cardíaca. Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales y pueden ser mortales.

Generalmente, una persona que haya tenido un ataque cardíaco puede retornar de a poco a sus actividades normales, incluso a la actividad sexual. Hable sobre su nivel de actividad con el médico.

Nombres alternativos

Infarto de miocardio; IM; Ataque al corazón; Infarto agudo de miocardio; Infarto de miocardio con elevación del segmento ST; Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST

Descubren una nueva señal de un inminente ataque cardíaco

De acuerdo al Instituto Nacional de la Salud estadounidense (NIH, por sus siglas en inglés) el síntoma más frecuente del ataque cardíaco consiste en dolor o malestar en el pecho. También pueden presentarse molestias en la parte superior del cuerpo (en un brazo o en ambos, en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del estómago), dificultad para respirar, náuseas, vómito, aturdimiento leve o mareo súbito, sudor frío, dificultad para dormir, cansancio o falta de energía.

Universidad de Michigan

Se sabe, la cura más efectiva es la prevención. Es por ello que la comunidad médica y científica se aboca a explorar en profundidad la lista de signos que pueden anticipar un inminente ataque cardíaco. En este sentido, un grupo de expertos de la Universidad de Michigan descubrió una nueva señal identificatoria, no distinguible para los pacientes como los anteriores, sino más para los propios especialistas.

Se trata del colesterol en forma de cristales.

El equipo de especialistas analizó el material que obstruía las arterias coronarias de pacientes que habían sufrido un ataque cardíaco y encontró que el 89 por ciento de ellos tenía una cantidad excesiva de estas estructuras cristalizadas, conocidas como cristales de colesterol. "En estudios previos mostramos que, cuando el colesterol pasa desde el estado líquido al sólido, o al cristal, se expande en volumen como el hielo y el agua", dijo George Abela, profesor de medicina a cargo del trabajo.

Esta expansión dentro de la pared de la arteria puede romperla y bloquear el flujo sanguíneo, causando así un ataque al corazón o un derrame cerebral, de acuerdo a lo observado en el estudio que abarcó a 240 pacientes de salas de emergencia de Estados Unidos.Los cristales se liberan de la placa que puede acumularse en el corazón y se compone a menudo de la grasa, del calcio y de otras sustancias también. Cuando este material se endurece con el tiempo en las arterias, se conoce como aterosclerosis. Además, los cristales también son peligrosos porque desencadenan la producción de moléculas inflamatorias llamadas de interlecina-1 beta, que inflaman las arterias y empeorar el cuadro clínico.

La investigación, publicada en el American Journal of Cardiology, sirve para reforzar y comprender mejor la relación entre el colesterol y las enfermedades cardíacas. "Ahora sabemos en qué medida estos cristales están contribuyendo a un ataque al corazón", dijo Abela, que agregó que los tratamientos que disuelven estos cristales pueden ser usados ​​para reducir el daño al corazón.

Abela considera que salvar el músculo cardíaco es el aspecto más importante del tratamiento de un ataque cardíaco. "Así que, si somos capaces de proporcionar a los pacientes mejores tratamientos, más orientados, esto podría ayudar a abrir y calmar la arteria agravada y proteger el músculo cardíaco de una lesión", explicó[1].

Fuentes y Enlaces de Interés

  • Anderson JL. ST segment elevation acute myocardial infarction and complications of myocardial infarction. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 73.
  • Antman EM. ST-segment elevation myocardial infarction: pathology, pathophysiology, and clinical features. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 54.
  • Cannon CP, Braunwald E. Unstable angina and non-ST elevation myocardial infarction. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 56.
  • Kushner FG, Hand M, Smith SC Jr, King SB 3rd, Anderson JL, Antman EM, et al. 2009 Focused Updates: ACC/AHA Guidelines for the Management of Patients WithST-Elevation Myocardial Infarction (updating the 2004 Guideline and 2007 Focused Update) and ACC/AHA/SCAI Guidelines on Percutaneous Coronary Intervention(updating the 2005 Guideline and 2007 Focused Update): a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2009 Dec 1;120(22):2271-306. Epub 2009 Nov 18.
  • Wright RS, Anderson JL, Adams CD, et al. 2011 ACCF/AHA Focused Update of the Guidelines for the Management of Patients with Unstable Angina/Non-ST-Elevation Myocardial Infarction (Updating the 2007 Guideline). A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Developed in Collaboration With the American College of Emergency Physicians, Society for Cardiovascular Angiograpy and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. J Am Coll Cardiol. 2011;57:1920-1959
  1. Frequency of Cholesterol Crystals in Culprit Coronary Artery Aspirate During Acute Myocardial Infarction and Their Relation to Inflammation and Myocardial Injury

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