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Aaron Swartz

De WikicharliE
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Aaron Swartz
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Programador, escritor y activista de Internet

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Aaron Hillel Swartz (Sí 8 de noviembre de 1986, Chicago –† 11 de enero de 2013, Nueva York) fue un programador, escritor y activista de Internet. Recibió atención de los medios después de la recolección de artículos de revistas académicas JSTOR.

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Contenido

Fue cofundador de Reddit y Demand Progress, y previamente cofundó la Progressive Change Campaign Committee. Asimismo fue director técnico de Open Library.

También se centró en la sociología, la conciencia cívica y el activismo. En 2010 fue miembro del Centro de Ética de la Universidad de Harvard. Cofundó el grupo Progreso demanda en línea (conocido por su campaña en contra de SOPA) y más tarde trabajó con Rootstrikers grupo activista internacional y de EE.UU. y Avaaz. En junio de 2013, Swartz fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama de Internet.[1]

Aaron demostró, desde muy temprana edad, no ser un chico normal; de hecho, ser uno muy peculiar, único y genio. Su curiosidad e inteligencia lo llevarían a destacarse del resto de los chicos, vivir una vida distinta, crear cosas sobresalientes; es más, pocas personas en su vida profesional logran involucrarse en proyectos con tanta relevancia en el mundo actual. Sin embargo, esto mismo le costó ser un chico solitario, incomprendido, incluso incómodo y, por tanto, su existencia estaría marcada por largos periodos de aislamiento, con diarios personales que hablaban de su soledad, así como notas suicidas desde mucho antes que llevara a cabo el acto de quitarse la vida.

Al hablar de Aaron Swartz siempre habrá tres constantes: siempre fue muy joven para todo lo que hizo, claro, incluso para morir; también que su sensibilidad rebasó su genio y por tanto se dio en cara con muchas de las estructuras existentes en este mundo; y por último, que él remite a una etapa del Internet que nunca volverá a ser el mismo.

11 de enero de 2013

El mundo se enteraba de la muerte de Aaron Swartz. Se le describía como un programador y desarrollador que había tenido problemas legales, por los cuales pendían acusaciones que habrían podido acarrearle hasta 50 años de prisión. La atención de propios ajenos se posaron en la noticia, en el joven prodigio que se vio orillado a quitarse la vida por la presión de las acusaciones, por la condena que podía alcanzar de no ganar el juicio; pero también desató una ola de opiniones y acusaciones a aquellas instituciones demandantes, así como al gobierno por su desmedida persecución de un delito que, bien visto, parecía algo menor y más bien atendía a cuestiones políticas que no valen la vida de ningún chico.

Así mismo, la muerte de Aaron Swartz evidenció, una vez más, el peso de la transición generacional en una era donde los nativos digitales innovan y las viejas estructuras aún están en el poder. Y esto es uno de los puntos importantes en la historia, puesto que, de comprender de qué va la cultura del Internet, su composición, las personas que están detrás, que las regulaciones deben ir alcanzando a la innovación de una forma flexible y no destructiva, cerrada; representa la salud de esa cultura, de las empresas, servicios y plataformas que antes no existían pero que deben, y es inevitable, que existan. Pero esto no fue así entonces y aún parece estar lejos esa etapa.

Aaron Swartz tuvo la fortuna de nacer en una familia que lo comprendió desde siempre, y supo distinguir, que debía ser tratado de forma especial porque fue un niño tal que comenzó a leer a los 3 años por su cuenta y a programar desde antes de alcanzar los 10. Su padre, Robert, es fundador de una compañía de software, así que en su casa había los recursos materiales y la motivación para realizar "la magia". Esa magia que es programar y hacer que las cosas que quieres que pasen, pasen como quieres. Esa magia que sorprendería al propio Aaron y a sus hermanos, que lo acercaría al Internet en esas primeras etapas en las que todo se construía a penas.

una especie de Wikipedia

Así fue como Aaron realizó la idea y las primeras bases de una especie de Wikipedia que buscaba la participación de las personas para enriquecer los artículos. Esta idea fue rechazada por un maestro de Aaron y quedó en el olvido en una computadora del sótano de la casa de los Swartz. La misma suerte corrió watchdog.net[2] , una plataforma pensada por Aaron con características similares a las de Change.org[3]. Con esto podemos comprender dos cosas, que Aaron Swartz fue de esas mentes que entendieron el alcance de la cultura del Internet, que sus límites mentales en el hacer "la magia" estaba muy lejos o no existía; y que, como siempre, no se trata solo de tener una gran idea para crear algo, sino que será la perseverancia y la acción lo que hace la diferencia.

Dieta Blanca

No blanda, sino blanca. Los amigos y conocidos de Aaron Swartz han comentado en varias ocasiones el impacto de conocer a ese niño genio en persona, de verlo involucrado en proyectos tan importantes desde los 14 años: fue coautor de las especificaciones RSS, se convirtió en un miembro de la W3C, RDF Core Working Group. Codiseñó el formato del lenguaje Markdown, con John Gruber, mismo que en el que está hecho este artículo, por ejemplo. Ayudó a diseñar el código de las licencias Creative Commons, desarrolló la arquitectura del sistema de Open Library. Más tarde fundó Infogami, una empresa que se fusionó con Reddit y que luego sería adquirida por Condé Nast. Así mismo, fue una importante voz y pieza moral en el veto de la iniciativa de ley SOPA.

Durante todas estas actividades, y tal como dijimos al principio: a muy temprana edad, Aaron sorprendía por involucrarse en tantos proyectos que hoy son parte de la vida cotidiana de muchos e importantísimos para la cultura del Internet; también sorprendía porque lo veían comer siempre cosas que fueran blancas o de color muy claro, pan, yogurt, gelatinas, etc. Esto, a parte de ser una excentricidad, se debía a que Aaron sufriá, también a temprana edad, de colitis ulcerosa. Incluso, se relaciona esta enfermedad con sus largos episodios de depresión.

JSTOR

En el documental The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz[4] se cuenta a detalle el problema legal que acorralaría a este chico, y por el cual se le podía condenar a 50 años de prisión, además de una multa de 4 millones de dólares. Al principio se le presentaron cuatro cargos, pero más tarde se le sumaron otros nueve, es decir, un total de trece acusaciones. Esto demostró la persecución desmedida y focalizada en dejar un "precedente" con el caso de Aaron.

"“Aaron muerto. Vagabundos del mundo, hemos perdido a un sabio. Hackers que luchan por lo correcto, hemos perdido a uno. Padres, hemos perdido un hijo. Lloremos.” – Tim Berners Lee"

Lo que hizo Aaron fue descargar de JSTOR, la conocida biblioteca digital en donde se albergan publicaciones científicas y académicas, cientos de artículos. Lo hizo a través de un servidor del MIT y esto le costaría esas penalizaciones mencionadas. En primer lugar, Aaron ya tenía un antecedente en estos temas; años antes, en 2008 realizó un script que realizaba descargas sistematizadas de la base de datos PACER (Public Access to Court Electronic Records)[5], atendiendo el llamado del Carl Malamud de liberar esa información que se encuentra restringida, pero que era de libre descarga en 17 bibliotecas públicas. Aaron descargó el 20% del archivo de PACER y aunque lo que hizo no estaba "prohibido" tampoco estaba en los planes de las regulaciones gubernamentales de esta información.

Con este hecho, Aaron se ganó el antecedente atroz que le generaría tantos problemas cuando quiso hacer lo mismo con JSTOR, aunque de esto último no se tiene certeza, no se sabe a ciencia cierta con qué intención Aaron descargó todos esos artículos. De hecho, la forma en que lo hizo parece despreocupada hasta cierto punto, pues dejó su computadora en el MIT conectada e iba constantemente a verificar que siguiera en acción. Es esto mismo lo que acusa a las autoridades de un intento por atraparlo y agravar su situación legal, en primer lugar porque descubrieron la computadora y antes que desconectarla decidieron poner cámaras para evidenciar a Aaron. Por otro lado, el MIT ha sido duramente criticado por su posición "neutral" ante este caso, a pesar de ser sabida su tradición de romper reglas, la cual promueve e identifica a dicha institución. Así mismo pesa la posición de JSTOR por su pasividad y mantenerse al margen en el claro abuso de poder contra Aaron.[6]

¿Acoso de la Fiscalía?

Sus familiares señalaron que su suicidio fue culpa de una persecución legal. «La muerte de Aaron no es sólo una tragedia personal. Es el producto de un sistema de justicia penal plagado de intimidación y persecución. Las decisiones tomadas por los funcionarios de la oficina del Fiscal de Massachusetts y en el MIT contribuyeron a su muerte», rezaba el comunicado.

Anonymous también achacaba el suicidio a la presión innecesaria del sistema legal sobre este caso y otros similares. La comunidad de académicos le rindió homenaje en Twitter con el «hashtag» #PDFtribute en dónde liberaban sus documentos profesionales. Larry Lessing, profesor de derecho en Harvard publicó un artículo en el que acusaba a la Fiscalía del caso de cometer «acoso». La fiscal Carmen M. Ortiz ­desestimó los cargos en contra del fallecido el 15 de enero, el mismo día del funeral de Swartz.

El abogado defensor de Aaron, Elliot Peters (Abogado del año en 2010) señaló que la Fiscal le había propuesto un trato, seis meses de cárcel si se declaraba culpable, esto para resolver el caso sin necesidad de ir a juicio. La defensa rechazó el trato porque tanto él como su cliente querían que los fiscales federales justificasen en público el porqué de la búsqueda tan férrea contra Swartz. Piden la destitución del fiscal

Ahora, más de 40.000 ciudadanos han estampado su firma en una petición formal a la Casa Blanca para que destituya a la fiscal encargada del caso ya que aunque reconocen que no pueden salvar la vida de Swartz, quieren dejar claro que la fiscal «no entiende la proporcionalidad» de sus actos y que se «extralimita, extorsionando» a los acusados independientemente de que sean culpables o no.

The Huffingtonpost destaca que Peters quería evitar a Stephen Heymann y Garland Scott, los fiscales judiciales del caso porque erian intransigentes y que le preocupaba la salud emocional de su cliente. Heymann estuvo implicado en la muerte de otro programador, Jonathan James, quien se suicidó en 2008 cuando le acusaban de cargos federales por crímenes cibernéticos.

Por otro lado, la congresista de California Zoe Lofgren ha propuesto la «Ley Aaron», una propuesta de ley para modificar la actual legislación que regula las fraudes y abusos cibernéticos la CFAA (por sus siglas en inglés) que data de 1984 en Estados Unidos.

Según recoge Cnet, Lofgren considera que los excesos cometidos en este caso son culpa de la Ley. «El gobierno fue capaz de llevar esos cargos desproporcionadas contra Aaron, debido a la amplitud de la Ley CFAA y el estatuto sobre fraude electrónico. Parece que el gobierno utilizó la formulación vaga de las leyes para reclamar que la violación de una acuerdo de servicio online del usuario o Términos de servicio es una violación de la CFAA y el estatuto de fraude electrónico», ha declarado.

La muerte de Aaron ha puesto sobre la mesa el debate sobre la libertad en Internet y la dureza de algunas leyes contra estos crímenes que atentan contra los derechos de autor y que tienen penas —por lo menos en Estados Unidos— similares a delitos mayores como el asesinato o la violación.[7] <div/>

Pizarra

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  • Swartz es conocido por ser el coautor de las especificaciones para el formato Web feed RSS 1.0 que realizó a los 14 años, según una entrada en el blog de su amigo, el autor de ciencia ficción Cory Doctorow. RSS (Rich Site Summary) es un formato para la entrega de contenido a los usuarios de los sitios que cambian constantemente, por ejemplo, páginas de noticias y blogs. Con los años, este sistema se ha convertido en un ícono online para ayudar a recopilar información disponible para el público.

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Wikipedia/Aaron Swartz
  2. watchdog.net
  3. change.org/La mayor plataforma de peticiones del mundo
  4. youtube/The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz
  5. pacer.gov
  6. hipertextual/2015/09/Aaron Swartz, el chico perseguido por hacer magia
  7. ABC/ Actualidad La trama detrás de la muerte de Aaron Swartz/13Ene 2014

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