Guerra Civíl de Chile 1891

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1891

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La Guerra Civil de 1891, también conocida como Revolución de 1891, fue un conflicto armado en Chile entre partidarios del Congreso Nacional contra los del Presidente de la República José Manuel Balmaceda.

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Contenido

La decisión del Presidente José Manuel Balmaceda de cobrar por cada quintal de salitre chileno exportado, -controlado por capitales británicos-, desató la agresión del imperialismo inglés. Sus aliados internos, los políticos Edwards, Walker, Montt y Mac Iver, entre otros, formaron con oficiales encabezados por Emil Körner, un ejército que venció a las fuerzas balmacedistas en Concón y Placilla.[1]

Tras una serie de disputas entre el Poder Ejecutivo y el Legislativo, la discusión sobre el presupuesto del año 1891 finalmente generaría el estallido del conflicto interno. Mientras las fuerzas del Ejército de Chile se dividieron, apoyando ambos bandos, la Armada se unió a los congresistas. Desde Iquique los revolucionarios iniciaron, con apoyo de material británico, una serie de campañas con el fin de derrocar a Balmaceda, que estableció una férrea dictadura y opresión sobre sus opositores.

Causas

José Manuel Balmaceda Fernández

Chile y sus tradiciones Armada (inglesa) Ejercito (alemanes)

Las principales causas de esta guerra fueron:

*Conflicto Presidencialismo-Parlamentarismo: El mandatario gobernó interpretando la constitución como presidencialista, con lo que se ganó la oposición de los partidos políticos y el congreso nacional, que habían desarrollado una lectura parlamentarista de la carta fundamental. Ello le significó múltiples obstáculos a Balmaceda, por parte del parlamento, para poder cumplir sus propósitos.

*Intervención electoral: Balmaceda pretendía designar, tal como lo habían hecho sus antecesores, al congreso y a su sucesor en la presidencia por medio de la intervención electoral del gobierno, en contra de los llamados por la libertad electoral hechos por los partidos políticos, y que se convirtió en su principal bandera de lucha contra Balmaceda.

*Hegemonía oligárquica en peligro: José Manuel Balmaceda, nombró como ministros a jóvenes no pertenecientes a la oligarquía tradicional. Este grupo reaccionó al prever la posibilidad de disminuir su poder político y social, por lo que se opuso al presidente.[cita requerida]

*Proyecto Económico de Balmaceda: El presidente tenía la intención de aumentar la exportación del salitre, incrementando los ingresos fiscales, para así, poder financiar el plan de obras públicas del gobierno. Pero los empresarios del salitre (principalmente John North), parte de la oligarquía y el parlamento, querían exportar cantidades limitadas, para que no disminuyera su precio en el mercado internacional. Por lo que pasaron a formar parte de la oposición.

*División de las fuerzas Armadas: Para el desarrollo de la guerra fue fundamental la división de las fuerzas armadas, ya que sin este suceso, el bando de Balmaceda no habría podido oponer resistencia. El ejército (de tradición prusiana), apoyó al presidente, y la Armada, a la causa congresista (de tradición inglesa, rivales de los alemanes).

*Crecientes niveles de odio político: Los niveles de respeto debidos a las autoridades de gobierno y a los opositores, y que habían marcado la convivencia anterior, se vieron sobrepasados, por medio de la agresión de una prensa virulenta que llego a incluir en sus ataques a los familiares y a las vidas privadas de los hombres públicos.

*Conflicto con la Iglesia: Por la condición liberal de Balmaceda, y su antiguo apoyo a la enajenación del poder eclesiástico sobre el estado, los clérigos y los políticos conservadores mantuvieron una oposición virulenta al presidente, en particular por parte de la juventud conservadora.

Estallido del conflicto

Tanto el parlamento como el presidente se negaron a ceder, por lo que al llegar el 1 de enero de 1891, José Manuel Balmaceda estableció por decreto la prórroga de los presupuestos del año anterior. Esto condujo a la crisis institucional, el Congreso Nacional declaró al Presidente fuera de la ley, a lo que Balmaceda respondió instaurando la dictadura, asumiendo todo el poder publico necesario para la administración y gobierno del estado y el mantenimiento del orden interior.

Ramón Barros Luco

Apoyándose en la mayor parte de la Armada y parte importante del ejército, el Congreso confió el mando al capitán de navío Jorge Montt Álvarez el 6 de enero de 1891 para defender "la constitución y las leyes". Para que el movimiento de la armada no fuera considerado como un simple pronunciamiento, los marinos exigieron la presencia de los presidentes de ambas Cámaras, lo que hicieron de inmediato Ramón Barros Luco, presidente de la Cámara de Diputados, y Waldo Silva, vicepresidente del Senado. El 7 de enero, la escuadra se sublevó contando con los blindados Cochrane y Blanco Encalada, el crucero Esmeralda, la corbeta O´Higgins y la cañonera Magallanes.

Como la mayoría del Ejército se mantuvo en obediencia al Presidente, la escuadra se dirigió al norte, para tomar la rica zona salitrera, que sería la caja de fondos de la revolución y donde reclutaría soldados para formar un ejército con el cual enfrentarse al gobierno. La zona era favorable a la conquista: el gobierno reprimió por las armas algunas huelgas producidas por la carestía del bloqueo de la escuadra; ciertos oficiales simpatizaban con la causa del Congreso; los dueños de las salitreras no miraban con buenos ojos la política comercial de José Manuel Balmaceda ni el régimen dictatorial impuesto por éste, después de conocer el alzamiento.

El primer enfrentamiento fue el combate de Zapiga, el 21 de enero de 1891 que desencadenó la Campaña del Norte.

Los revolucionarios capturaron Pisagua, con un ejército que no pasaba todavía de 1200 voluntarios, soldados y marineros, y que era comandado por el coronel Estanislao del Canto. El encuentro con las tropas balmacedistas, conformadas por 900 soldados al mando de Eulogio Robles Pinochet, se realizó en Huara, ubicada entre Pisagua e Iquique el 17 de febrero. Después de cuatro horas de combate las tropas congresistas fueron derrotadas.

La situación crítica de los revolucionarios cambió con la captura de Iquique por el capitán de navío Merino Jarpa, quien al mando de 40 marineros logró rechazar el ataque de Robles.

Dueños de Iquique y con la simpatías de los trabajadores de la pampa, el Ejército Constitucionalista, como se hacían llamar las fuerzas que representaban al Congreso, incrementaron su ejército y vencieron a Robles en el combate de Pozo Almonte, siendo asesinado sin piedad por la soldadesca, aun cuando se encontraba herido.

Las provincias de Tarapacá, Antofagasta y Atacama quedaban al mando de la revolución.

1891 La Junta de Iquique

Junta de gobierno de Iquique (1891). Ministerio y colaboradores. De izquierda a derecha de pie General Estanislao del Canto, a cargo del ejército Constitucional; Joaquín Walker Martínez, Ministro de Relaciones Exteriores; Manuel José Irarrázaval, Ministro del Interior; Isidoro Errázuriz, Ministro de Justicia e Instrucción Pública; Gregorio Urrutia, Asesor del Ejército; General Adolfo Holley, Ministro de Guerra. Sentados de izquierda a derecha, los miembros de la junta de gobierno: Waldo Silva, Vicepresidente del Senado; Capitán de Navío Jorge Montt, Presidente de la Junta; Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados.

Desde el principio, los revolucionarios tuvieron en Santiago una junta secreta que dirigía la revolución desde tierra. Con la conquista del norte, el 12 de abril de 1891 organizaron la Junta de Gobierno de Iquique, compuesta por el Capitán de Navío Jorge Montt Álvarez, que la presidiría, Waldo Silva, Vicepresidente del Senado y Ramón Barros Luco, Presidente de la Cámara de Diputados como vocales, la que actuaría como órgano de gobierno, en reemplazo del Presidente de la República, con Enrique Valdés como secretario y asesorada por cuatro ministros: Interior y Obras Públicas, que se reservó para Manuel Antonio Matta Goyenechea ; Relaciones Exteriores y Justicia, Culto e Instrucción Pública, a cargo de Isidoro Errázuriz; Hacienda, a cargo de Joaquín Walker Martínez; Guerra y Marina, a cargo del Coronel Adolfo Holley.

Junto con el decreto de creación de la Junta, se dio a conocer públicamente, por primera vez, el acta de deposición de Balmaceda, documento ignorado por la mayoría de los congresistas.

Sus agentes en el extranjero, los financistas y banqueros Augusto Matte y Agustín Edwards Ross, lograron la compra de armas de los últimos modelos en Estados Unidos, superiores a las del ejército de Balmaceda, y pusieron trabas a la entrega de los cruceros "Presidente Pinto" y "Presidente Errázuriz" y el acorazado "Capitán Prat" que desde antes de la revolución se construían en Francia.

Secretarios de la Junta de Gobierno en Iquique 1891: General Adolfo Holley como Ministro de Guerra, Manuel José Irarrázaval como Ministro del Interior, Isidoro Errázuriz como Ministro de Justicia e Instrucción Pública y Joaquín Walker Martínez como Ministro de Relaciones Exteriores

La dictadura Balmacedista

Domingo Godoy Cruz

Mientras en el norte se consolidaba el gobierno de la junta, en el resto del país se instalaba una férrea dictadura bajo la dirección del Ministro Domingo Hilarión Godoy Cruz, dispuesto a aplastar la rebelión sin reparar en los medios: las universidades y algunos liceos fueron cerrados, así como los clubes y centros políticos; las cárceles se llenaron de enemigos del régimen; los diarios fueron cerrados, las cortes fueron reemplazadas por tribunales militares; fueron incautadas arbitrariamente las haciendas de los opositores; además de realizarse en campos y ciudades enrolamientos forzosos, destinados a incrementar el ejército del gobierno.

Balmaceda decidió legitimar su gobierno, disolviendo el Congreso y convocando a elecciones parlamentarias, postulando como su sucesor a Claudio Vicuña Guerrero.

Los atropellos en todo orden cometidos por Godoy, causaron que la mayoría del Congreso recién elegido solicitara la renuncia del ministro de La Moneda. Por ese motivo, se organizó otro ministerio al mando de Julio Bañados Espinoza, quien propuso reformas semejantes a las contenidas en la Constitución de 1833, entre ellas, el establecimiento de un régimen presidencia.

Claudio Vicuña Guerrero

Fuerzas navales comparadas

Regimiento Taltal Estación de Viña a Santiago 1891

Las fuerzas congresistas contaban con el blindado "Blanco", la corbeta "O'Higgins", el crucero "Esmeralda", el blindado "Cochrane", el monitor "Huáscar" y la cañonera "Magallanes". El Presidente José Manuel Balmaceda sólo contaba con las torpederas que estaban en sus varaderos, protegidas dentro del galpón de la Caleta de Las Torpederas. Otros buques como los cruceros "Presidente Errázuriz", "Presidente Pinto" y el acorazado "Capitán Prat" se encontraban en construcción en Europa. La corbeta "Abtao" regresaba de su viaje al Mediterráneo y el cazatorpedero "Almirante Condell" navegaba por el Atlántico.

Uniforme de las tropas de la Guerra civil de 1891.jpg

La ofensiva revolucionaria

Emil Korner

El ejército revolucionario recibió armamentos de último modelo, principalmente británico (dueños de la mayores compañías salitreras), y bajo la dirección del teniente coronel alemán Emil Körner se agruparon 10.000 hombres, entre soldados voluntarios reclutados de las oficinas salitreras y oficiales improvisados entre los jóvenes llegados ocultamente desde distintas zonas del país, tenía en su poder las ricas regiones del norte y la Armada (de tradición inglesa).

Terminada la organización de fuerzas, la junta de Iquique expedicionó al sur, ya que Balmaceda había reunido 32.000 hombres, para rechazar cualquier intento de desembarco, pero divididos en varias fuerzas (Balmaceda se negó a agrupar sus fuerzas). Como Jefe del ejército congresista fue nombrado Estanislao del Canto. El objetivo de los congresistas era derrocar a Balmaceda antes de que este recibiera los blindados recientemente comprados, el Presidente Federico Errázuriz Zañartu y el Presidente Aníbal Pinto Garmendia, que hubieran equiparado el poder naval del presidente con la de los congresistas.

Guerra civil en Chile : subiendo un cañón marca Armstrong, con un peso de 21 toneladas al fuerte Valdivia, en Valparaíso

Conspiraciones

La acción militar y naval de la junta debía ser secundada por el comité secreto de Santiago, que planeó inutilizar las torpederas del gobierno y la destrucción de puentes para evitar la concentración de las unidades a lo largo del país. Lo primero fue intentado por Ricardo Cumming, industrial de Valparaíso; pero fue delatado por uno de sus cómplices, sometido a un consejo de guerra que lo condeno a muerte siendo fusilado el 12 de julio.

Masacre de Lo Cañas

Guerra Civíl 1891

Más de setenta jóvenes de familias acaudaladas se reunieron junto a unos veinte artesanos en el fundo de Lo Cañas, de propiedad de Carlos Walker Martínez, a fin de organizar y preparar el corte del Puente del Maipo. Antes de lograr su objetivo, fueron descubiertos, muriendo la mayoría de ellos en el posterior ataque del Ejército presidencial, siendo los restantes aprehendidos y conducidos a la capital, donde, sometidos a Consejo de Guerra, fueron condenados a muerte y fusilados. Este hecho, después conocido como la matanza de Lo Cañas, fue ampliamente publicitado y provocó un reacción fuertemente negativa, aumentando el apoyo al Congreso.

Batalla de Concón

Léase articulo: Batalla de Concón

Las tropas constitucionalistas desembarcaron en Quintero y atravesaron el Aconcagua el 20 y 21 de agosto en número de más de 9000 combatientes, y enfrentando a los 7000 hombres de Balmaceda, que eran comandados por los generales Orozimbo Barbosa y Alcérrega sobre las alturas de Concón. Estos jefes no recibieron los refuerzos venidos de Santiago y Concepción y fueron derrotados el 21 de agosto.

Prisioneros políticos durante la Guerra Civil de 1891, en la cárcel de Valparaíso

Batalla de Placilla

Batalla de Placilla sus Muertos.jpg

El ejército congresista dejó Viña del Mar y Concón, enfrentándose en la meseta de la Placilla con el ejército de Barbosa y Alcérrega el 28 de agosto, la batalla fue tan corta como decisiva, las tropas balmacedistas fueron completamente derrotadas, siendo sus generales ultimados.

Después de la Batalla de Concón y Placilla

General Manuel Baquedano

Tras la Batalla de Concón y la batalla de Placilla, las fuerzas leales al presidente fueron derrotadas. José Manuel Balmaceda entregó el poder a Manuel Baquedano el 28 de agosto, mientras las fuerzas revolucionarias entraban a Santiago, y se refugió en la legación argentina, suicidándose el 19 de septiembre de 1891, un día después de que expirara su período constitucional como Presidente.

La victoria de las fuerzas congresistas marcó un importante hito en la historia de Chile. La sociedad chilena enfrentó una gran división tras el conflicto bélico, que dejó entre 5000 y 10.000 muertos. Las reformas a la Constitución de 1833 dieron fin a la llamada República Liberal y se inició el Régimen Parlamentario que imperaría en Chile hasta 1925.

Muerte de Balmaceda: triunfo de la revolución

Balmaceda en su cama 18-9-1891 8:00am

Al conocer la noticia de la derrota en Placilla, Balmaceda entrega el mando del poder ejecutivo al General Manuel Baquedano el 29 de agosto y se asiló en la Legación Argentina ese mismo día.

Manuel Baquedano no supo impedir el saqueo y destrozos en las propiedades y viviendas de los partidarios del presidente. En parte fue producto de las acciones de venganza del sector vencedor, pero también se debió al vacío de poder dejado por las autoridades balmacedistas, lo que será aprovechado por turbas y delincuentes e incluso por robos efectuados por el ejército vencido, al quedar sin jefes responsables.

El 30 de agosto ingresan las fuerzas del Congreso a Santiago. El capítulo final se da el 19 de septiembre, en la embajada argentina, con el suicidio de José Manuel Balmaceda, en la fecha correspondiente al día posterior a la del fin de su mandato presidencial.

Se calcula que en la guerra civil aproximadamente entre 50.00 y 100.000 personas murieron de una población de dos millones y medio de habitantes.

Tras la victoria sobre las fuerzas de Balmaceda, asume el control la Junta de Gobierno de Iquique el 31 de agosto de 1891, que fue trasladada a Santiago. Esta dio lugar a una nueva Junta el 3 de septiembre que convocó a elecciones de senadores, diputados, municipales y electores de presidente, con arreglo a la ley electoral de 1890. Repuso en sus cargos a los cargos del Poder Judicial destituido por la "dictadura" de Balmaceda, dio de baja a los miembros de las fuerzas armadas que habían servido al régimen caído y reorganizó a los empleados civiles del mismo.

El Almirante Jorge Montt asume la presidencia el 26 de diciembre, después de la elecciones de octubre.

Jorge Montt Álvarez, asume como presidente de Chile el 26 de diciembre de 1891 hasta el 18 de septiembre de 1896

Cronología 1891

  • 1 de enero: La República se encuentra sin ley de presupuesto
  • 5 de enero: El Ejecutivo dicta decreto que ordena aprobar la ley de presupuestos correspondiente al año anterior
  • 12 de enero: Llegan al puerto de Iquique los buques revolucionarios, declarando en el acto el bloqueo de Iquique y Pisagua
  • 19 de enero: La guarnición de Pisagua se subleva y pone a las órdenes de la Revolución
  • 23 de enero: El Combate de Alto Hospicio ocurrió durante la campaña del norte en la guerra civil chilena de ese año.
  • 11 de febrero: El Congreso Nacional fue clausurado por orden del presidente José Manuel Balmaceda
  • 7 de marzo: Combate de Pozo Almonte, en el cual Eulogio Robles, coronel balmacedista, se enfrenta contra los revolucionarios
  • 20 de agosto: Masacre de Lo Cañas, mueren 84 jóvenes antibalmacedistas
  • 21 de agosto: Batalla de Concón de la Guerra Civil. Hacia las ocho y media de la mañana del día 21 de agosto el duelo de artillería se hizo general entre ambos ejércitos contendientes.
  • 28 de agosto: Batalla de Placilla de la Guerra Civil
  • 29 de agosto: Tras la derrota en la Batalla de Placilla, Balmaceda dimite el mando al general Manuel Baquedano y se asila en la embajada de Argentina
  • 30 de agosto: Ingresan las fuerzas revolucionarias al Congreso Nacional de Chile
  • 31 de agosto: Asume el control del país la Junta de Gobierno de Iquique, la que se traslada a Santiago
  • 3 de septiembre: La Junta de Gobierno de Iquique convoca a elecciones de senadores, diputados y municipales, además de reponer en sus cargos a los cargos destituidos anteriormente por Balmaceda en el Poder Judicial
  • 19 de septiembre: José Manuel Balmaceda se suicida en la embajada argentina, un día después al fin de su mandato presidencial
  • 26 de septiembre: Asume el Almirante Jorge Montt como Presidente de Chile

Fuentes y Enlaces de Interés

  1. Fundacion Balmaceda/Se cumplen 124 años de la Batalla de Concón/Cons.13Dic 2015

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