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Arturo Prat Chacón

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Arturo Prat Chacón
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Héroe de guerra chileno


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Bandera Chilena mini.png
Arturo Prat Chacón; (Ninhue, 1848 - † Iquique 21 de mayo 1879) Marino y héroe de guerra chileno. Hijo de Pedro Agustín Prat Barril y María Luz Rosario Chacón y Barrios, su familia se trasladó a Santiago a causa de una enfermedad del padre.

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Contenido

1856

JUNTO A SU HERMANA BLANCA ESTELA

A los ocho años, Arturo ingresó en la Escuela de La Campana, donde destacó por su conducta y rendimiento. Después de él nacieron cuatro hermanos más, lo que empeoró la situación económica familiar. En 1858, los Prat se trasladaron a Valparaíso,donde contarían con la protección de su tío Jacinto Chacón, abogado, intelectual y escritor que se había casado en segundas nupcias con Rosario Castañeda. Ella era viuda y tenía un hijo de su primer matrimonio: Luis Uribe. Bajo la influencia de su tío, Arturo y Luis ingresaron en la recién creada Escuela Naval. Tenían, respectivamente, diez y doce años.

Arturo Prat (a la izq) junto a su tio Jacinto Chacón y amigo Luis Uribe, el día que entró a la Escuela Naval a la edad de 10 años. Los jóvenes Prat y Uribe formaron parte del llamado «curso de los héroes», integrado, entre otros, por Carlos Condell de la Haza, Juan José Latorre y Jorge Montt Álvarez, todos ellos personajes destacados en la Guerra del Pacífico.

En 1861

Como aspirante a guardiamarina, Arturo fue asignado a la corbeta Esmeralda, donde tuvo como comandantes a Manuel Escala, José Anacleto Goñi y Juan Williams Rebolledo.

Tripulación de la "Esmeralda" 1861. Se aprecia parte de la Batería con sus piezas originales Withworth de a 32 libras

1864

Tres años más tarde, después de rendir su examen final, obtuvo el grado de guardamarina.

En 1865,

Durante la guerra de Chile contra España, participó en el combate de Papudo. La Esmeralda, al mando de Williams Rebolledo, capturó la goleta española Covadonga. El 29 de noviembre del mismo año fue ascendido al grado de teniente segundo, en reconocimiento de su valeroso comportamiento en combate.

1866

Participó en el combate de Abtao. El 3 de febrero de 1866, la Covadonga llegó al puerto de Abtao, donde junto con otros barcos entabló combate con las fragatas españolas Blanca y Villa de Madrid, y forzó la retirada de ambos buques. Tras esto, la escuadra aliada chileno-peruana se reunió en el puerto de Valparaíso.

En 1868

Le correspondió llevar víveres y auxilio a los damnificados por el terremoto del Perú. Ese mismo año, fue comisionado para volver a ese país para repatriar los restos del Libertador Bernardo O´Higgins.

1870

Con el grado de teniente primero, pidió permiso para iniciar la carrera de derecho en la Universidad de Chile. En medio de todas esas gestiones, fue nombrado segundo comandante del vapor Arauco y, más tarde, se integró en el cuerpo docente de la Escuela Naval.

Foto Esmeralda 1879

1873

El 12 de febrero de 1873 ascendió a capitán de corbeta graduado y un año después a capitán de corbeta efectivo.

1878

Terminó sus estudios y recibió el título de abogado. Como jurisconsulto le correspondió defender a sus compañeros frente a difíciles trances, como el que vivió su pariente político Luis Uribe, quien fue acusado de desobediencia por un superior.

Poco tiempo después fue destinado a la gobernación marítima, donde ayudó a redactar el proyecto de ley de navegación, que fue aprobado y entró en vigor en julio de 1878. También participó en la preparación de un proyecto preliminar de Código Marítimo. Dictó clases en la Escuela Benjamín Franklin, que impartía enseñanza nocturna a adultos.

A los 25 años, Arturo se enamoró de Carmela Carvajal Briones y, cuando fue nombrado capitán de corbeta, se casaron. Ella tenía 19 años. La pareja tuvo tres hijos, el primero de los cuales murió a los ocho meses. Luego nacieron Blanca Estela y Arturo.

Carmela Carvajal, esposa de Prat

1979

Fotografia de la Esmeralda tomada en 1879

Se le recuerda con honor por su heroica participación en la guerra del Pacífico, contra Perú y Bolivia (1879) donde fue el comandante de la insigne Esmeralda. En el conflicto, en la rada de Iquique, en la mañana del 21 de mayo de 1879, se trabó en desigual combate contra los acorazados peruanos Huáscar e Independencia. Aproximadamente a las 7:00, el vigía de la corbeta Covadonga dio la señal de que se acercaban los acorazados peruanos.

El comandante de la Covadonga, Carlos Condell Maza, comunicó por medio de señales al capitán de la Esmeralda, Arturo Prat, la llegada de los monitores peruanos al puerto de Iquique. El combate propiamente dicho comenzó una hora y media después del primer avistamiento, cuando la Esmeralda luchaba en una contienda dispar contra el Huáscar y la artillería del puerto de Iquique en tierra firme, mientras que la Covadonga hacía lo propio contra el Independencia. Una media hora antes del mediodía, el Huáscar espoloneó a la débil Esmeralda.

Arturo Prat

El capitán Prat optó por la decisión más difícil: desafiar a la muerte y combatir sin rendir el pabellón patrio, ordenando el abordaje. Dando valor a sus hombres, saltó al abordaje del Huáscar, y falleció en la cubierta junto con el sargento Juan de Dios Aldea y otro marinero. En un segundo espolonazo, saltó el teniente Ignacio Serrano y una docena de marineros, que tuvieron el mismo destino que Prat.

Los que siguieron combatiendo fueron el teniente Luis Uribe, que asumió el mando, y el guardiamarina Ernesto Riquelme. No obstante, al tercer espolonazo que le propinó el Huáscar, la Esmeralda comenzó lentamente a hundirse sin arriar la bandera chilena. Notable fue la actitud del comandante peruano Miguel Grau quien, tomando la espada y otros objetos personales del capitán Prat, los envió a su viuda junto a una sentida carta de elogio y pésame por su contrincante.

Combate Naval de Iquique

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  • Las letras de los nombres de los barcos que protagonizaron el Combate Naval de Iquique, si las colocamos en determinado órden forma la palabra CHILE. Covadonga, Huascar, Independencia, Lamar y Esmeralda

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